Informe: Private Equity está considerando a Ubisoft como la próxima gran adquisición de juegos

Apr 23 2022
Las firmas de capital privado podrían estar comenzando a rodear a Ubisoft, informó Bloomberg el viernes. Las conversaciones son tempranas, pero incluyen el interés de firmas como Blackstone Inc.

Las firmas de capital privado podrían estar comenzando a rodear a Ubisoft, informó Bloomberg el viernes. Las conversaciones son tempranas, pero incluyen el interés de firmas como Blackstone Inc. y KKR & Co. Incluso si no se trata de capital privado, los desarrolladores sénior actuales y anteriores de Ubisoft con los que Kotaku ha hablado en los últimos meses creen que la compañía eventualmente venderá a alguien en medio de una acción en declive. precio y luchas de producción en curso .

Bloomberg informa que Blackstone y KKR & Co., las dos firmas de capital privado más grandes del mundo, han estado "estudiando el negocio francés" y tienen un "interés de adquisición preliminar" en Ubisoft, pero que la compañía aún no ha entrado en " cualquier negociación seria con posibles adquirentes”.

Según las fuentes de Kotaku , Ubisoft ha estado trabajando en estrecha colaboración con varias firmas de consultoría externas en los últimos años para auditar varias partes de su negocio. Si bien las empresas harán esto para ser más rentables y prepararse para el futuro, las fuentes con las que habló Kotaku sugieren que es una señal de que Ubisoft está tratando de ordenar sus libros para una posible venta.

En una ola de grandes adquisiciones recientes de juegos que incluyen al editor de Grand Theft Auto Take-Two comprando Zynga , Sony comprando Bungie y el acuerdo de $ 69 mil millones de Microsoft para absorber Activision Blizzard , parece un juego de comer o ser comido para los que quedan. El CEO de EA, Andrew Wilson, dijo lo mismo en una llamada de ganancias a principios de este año, en la que colocó al editor de FIFA firmemente en el campo de "peces grandes que buscan comerse otros peces".

Ubisoft ha sido más tímido sobre su estrategia de supervivencia. Cuando se le preguntó en su llamada de ganancias más reciente por qué la editorial francesa aparentemente no había recibido ningún interés en la oferta, el director financiero Frédérick Duguet dijo que no especularía sobre por qué no se había hecho ninguna oferta, antes de que el director ejecutivo y cofundador Yves Guillemot lo corrigiera. La compañía, afirmó Guillemot, no estaba ni confirmando ni negando "si" los compradores potenciales se habían acercado a ella.

Beyond Good and Evil 2 ha estado sangrando dinero en efectivo y MIA durante años.

Si alguien quisiera comprar Ubisoft, podría obtenerlo con un gran descuento. La acción estaba a más de $ 110 por acción en julio de 2018 . Ahora está en $41 . Pero aún tendrían que pasar por la familia Guillemot, que actualmente se estima que posee el 15% del negocio de capitalización de mercado de poco menos de $ 5 mil millones.

El CEO Yves Guillemot se defendió de un intento de adquisición hostil por parte del conglomerado de medios francés Vivendi después de obtener fondos de Tencent y otros en 2018. Pero algunas fuentes actuales y anteriores dentro de la compañía ahora creen que el veterano de 35 años en la industria de los videojuegos podría estar buscando una salida. estrategia.

Señalan que la partida de su hijo Charlie Guillemot el año pasado provocó que no quedaran parientes para hacerse cargo del negocio familiar. Ubisoft también se ha visto afectado por una ola continua de desgaste entre sus talentos senior. Continúa luchando con las consecuencias de un ajuste de cuentas en el lugar de trabajo por conducta sexual inapropiada que comenzó en el verano de 2020. Y algunos de sus proyectos más grandes continúan enfrentando trastornos, demoras o atrapados en el infierno del desarrollo.

Como informó Bloomberg en febrero , Ubisoft decidió convertir uno de los DLC planificados de Assassin's Creed Valhalla en un juego provisional independiente para ayudar a reparar los agujeros en su calendario de lanzamiento durante los próximos 18 meses. Mientras tanto, los próximos juegos de Far Cry , Ghost Recon y Assassin's Creed completos quedan más lejos de lo que Ubisoft había planeado previamente, según tres fuentes familiarizadas con su desarrollo.

Cuando se le pidió un comentario, un portavoz de Ubisoft envió a Kotaku la siguiente declaración:

Corrección: 23/4/22, 1:51 p. m.: una versión anterior de esta publicación hacía referencia al ticker de acciones de Ubisoft incorrecto.

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