Hubble echa un vistazo al cometa activo más distante jamás visto

Nov 27 2020
Imagen: NASA, ESA y D. Jewitt (UCLA) Behold C / 2017 K2 (PANSTARRS), o "K2" para abreviar.
Imagen: NASA, ESA y D. Jewitt (UCLA)

Mire C / 2017 K2 (PANSTARRS), o "K2" para abreviar. A una distancia asombrosa de 1.5 mil millones de millas (2.4 mil millones de km) del Sol, es el cometa entrante activo más lejano jamás documentado por los astrónomos.

K2 fue descubierto en mayo de 2017 por el telescopio panorámico y el sistema de respuesta rápida (Pan-STARRS) en Hawái, pero esta es nuestra primera oportunidad, gracias al telescopio espacial Hubble, de ver el cometa con cualquier tipo de detalle significativo.

Para sorpresa de los astrónomos, el cometa entrante ha entrado en su modo activo, a pesar de que actualmente se encuentra en algún lugar entre las órbitas de Urano y Saturno. A esta distancia, la temperatura ambiente es de menos 400 grados Fahrenheit, y la intensidad del Sol es apenas 1/225 de lo que es en la Tierra. Sin embargo, el cometa ya está empezando a perder su capa helada. Según el comunicado de prensa, las observaciones de Hubble "representan los primeros signos de actividad jamás vistos por un cometa que entra en la zona planetaria del sistema solar por primera vez".

Imagen: NASA, ESA y A. Feild (STScI)

K2 actualmente viaja hacia el Sol, y ahora está lo suficientemente cerca como para que haya desarrollado una nube de polvo y gas a su alrededor, una característica conocida como coma, que actualmente mide alrededor de 80,000 millas (128,000 km) de ancho.

“El K2 está tan lejos del Sol y es tan frío, sabemos con certeza que la actividad, todas las cosas borrosas que lo hacen parecer un cometa, no se produce, como en otros cometas, por la evaporación del hielo de agua”, explicó David. Jewitt, una investigación de la Universidad de California en Los Ángeles, que está estudiando el cometa, en el comunicado de prensa. “En cambio, creemos que la actividad se debe a la sublimación [un sólido que se transforma directamente en gas] de supervolátiles cuando K2 hace su entrada inaugural en la zona planetaria del sistema solar. Por eso es especial. Este cometa está tan lejos y es tan increíblemente frío que el hielo de agua está congelado como una roca ".

Jewitt dijo que la mezcla particular de gases volátiles observada, incluidos oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono, hace que K2 sea "el cometa más primitivo que hemos visto".

El viaje de entrada de K2 ha sido largo, y se originó dentro de la Nube de Oort, una capa esférica de casi un año luz de diámetro que contiene miles de millones de cometas. Estas bolas rocosas de hielo, polvo y gas se remontan a la formación del Sistema Solar hace unos 4.600 millones de años.

El cometa no ha desarrollado una cola, al menos no todavía. La aproximación más cercana de K2 ocurrirá el 14 de julio de 2022, momento en el que estará justo fuera de la órbita de Marte a una distancia de 2.677 AU (250 millones de millas) del Sol. Aún no se sabe si K2 será visible a simple vista cuando pase dentro de cinco años.

[ Hubble ]

© Copyright 2021 - 2022 | unogogo.com | All Rights Reserved