Historia del óxido nitroso: cómo funciona el óxido nitroso

Jun 29 2015
El óxido nitroso puede adormecer el dolor agonizante y hacerte realmente mareado y tonto. Obtenga más información sobre cómo funciona el óxido nitroso.

Setenta años antes de que Horace Wells comenzara a experimentar con el óxido nitroso como anestésico dental, un inglés llamado Joseph Priestly estaba al borde de una serie de descubrimientos trascendentales que cambiarían para siempre nuestra comprensión de la química.

Priestly fue uno de los grandes pensadores de la Ilustración, contemporáneo de Benjamin Franklin y un prolífico escritor sobre todos los temas imaginables, desde la política hasta la religión y la naturaleza de la electricidad [fuente: Chemical Heritage Foundation ].

En la década de 1770, Priestly centró su atención en el estudio de los "aires", como se llamaba a los gases en el siglo XVIII. Al vivir al lado de una cervecería, Priestly tenía acceso a un suministro casi ilimitado de dióxido de carbono que burbujeaba de los tanques de fermentación. Adoptó técnicas utilizadas por Stephen Hales, quien inventó un dispositivo llamado canal neumático para recolectar y aislar los gases respirados por las hojas de las plantas [fuente: Encyclopaedia Britannica ].

Con su propio canal neumático, Priestly pudo aislar e identificar ocho gases, un récord de investigación que se mantiene en la actualidad, incluidos oxígeno (O2), nitrógeno (N2), cloruro de hidrógeno (HCI), dióxido de azufre (SO2) y óxido nitroso (N2O ), o lo que Priestly llamó "aire nitroso, disminuido" [fuente: Zuck et al .].

Fue otro químico inglés, Humphry Davy, quien arrojaría más luz sobre las misteriosas propiedades del óxido nitroso. Como superintendente de laboratorio del Instituto Neumático, Davy investigó el uso de diferentes gases como terapias curativas [fuente: Zuck et al ].

En aquellos días, la autoexperimentación era perfectamente normal, y Davy no pensaba en inhalar gases aleatorios, incluidos vapores tóxicos como monóxido de carbono y ácido carbónico, en busca de evidencia científica [fuente: Watt ].

En 1800, Davy, presumiblemente mareado, publicó un tomo grueso sobre el óxido nitroso, pero solo mencionó de pasada sus propiedades anestésicas, escribiendo: "Como el óxido nitroso parece ser capaz de destruir el dolor físico, probablemente se puede usar con ventaja durante operaciones quirúrgicas en las que no se produce una gran efusión de sangre" [fuente: Zuck et al .].

Pasarían otros 40 años antes de que Wells redescubriera el óxido nitroso y finalmente lo aceptara como un fármaco maravilloso para la cirugía.

Samuel Coleridge: poeta y cabeza hueca

Entre los primeros notables que se dejaron seducir por los efectos delirantes del nitroso estaba nada menos que el elogiado poeta inglés Samuel Coleridge, quien describió así una sesión con el "airbag" de Davy: "Hacia el final no pude evitar, ni sentí ningún deseo de evitar , golpeando el suelo con mis pies; y después de que me quitaron la boquilla, me quedé unos segundos inmóvil, en gran éxtasis" [fuente: Jay ].

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