Historia del IRS: comienzos

Apr 15 2019
La historia del IRS se remonta a la Oficina de Impuestos Internos. Explore la historia del IRS y los inicios de los ingresos internos.
El presidente Abraham Lincoln presionó por el primer impuesto sobre la renta (de corta duración) para ayudar a pagar la Guerra Civil. Esto llevó a la Oficina de Impuestos Internos. David Knox / Biblioteca del Congreso a través de Getty Images

Después de obtener la independencia de Gran Bretaña, los estadounidenses desconfiaban de los impuestos abusivos y, al principio, ni siquiera otorgaron autoridad al gobierno federal para hacer cumplir los impuestos. Según los Artículos de la Confederación , el gobierno federal podía solicitar impuestos a los estados, pero esto era esencialmente voluntario. Cuando este sistema demostró ser ineficaz, los redactores de la Constitución de los Estados Unidos se aseguraron de que el Congreso pudiera "establecer y recaudar" impuestos.

Pero incluso entonces, no requirió que una agencia recaudara estos impuestos. Los estados eran responsables de recaudar impuestos federales sobre bienes como azúcar, licor y tabaco. Durante décadas, los estadounidenses tuvieron que pagar impuestos sobre diversos productos nacionales ( impuestos especiales ), importaciones ( impuestos aduaneros ) y exportaciones ( aranceles ), pero no tuvieron que pagar ninguna parte de sus ingresos al gobierno federal.

Todo esto cambió con el inicio de una crisis nacional: la Guerra Civil. Para pagar esta guerra, el presidente Abraham Lincoln impulsó el primer impuesto sobre la renta de la nación , junto con altos impuestos especiales, que el Congreso aprobó en 1861. Aunque es modesto según los estándares actuales, el impuesto sobre la renta del 3 y 5 por ciento para las personas con más de $ 800 y $ 10,000 en ingresos anuales Los ingresos, respectivamente, significaron un enorme aumento de los ingresos fiscales. Hacer cumplir y recaudar tantos impuestos requirió una agencia completa, así es como nació la primera agencia federal de recaudación de impuestos, la Oficina de Rentas Internas (BIR) [fuentes: Treasury.gov , Tax History Museum ].

Sin embargo, este impuesto sobre la renta que requirió el BIR fue de corta duración. Si bien los contribuyentes soportaron altos impuestos en tiempos de guerra, la tolerancia disminuyó después de que se restableció la paz. Los impuestos disminuyeron significativamente y el impuesto sobre la renta expiró en 1872. Mientras tanto, el BIR se había reducido, pero se había estancado.

Algunos años más tarde, en 1895, el Congreso intentó volver a aprobar un impuesto sobre la renta. Pero la Corte Suprema rápidamente lo declaró inconstitucional porque la Constitución solo permitía que se impongan impuestos directos en proporción a la población del estado. El clamor para cambiar esta disposición finalmente ganó, y en 1913, el Congreso aprobó la Enmienda 16, que dice que el Congreso tiene el poder de establecer y recaudar impuestos. Aquellos que ganaban más de $ 3,000 pagaban impuestos del 1 por ciento.

Aunque comenzó siendo pequeño, el impuesto sobre la renta creció drásticamente en los próximos años debido a la guerra y las respuestas del Congreso a las drásticas fluctuaciones económicas. Además, el Congreso también aprobó un impuesto a las corporaciones durante este período. Esto se tradujo en un enorme aumento de los ingresos que el BIR sería responsable de recaudar.

Dolores de crecimiento significativos acompañaron este crecimiento sin precedentes. El BIR no estaba preparado para la afluencia de responsabilidades que enfrentaría en el siglo XX.

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