Historia de los alimentos deshidratados: cómo funcionan los alimentos deshidratados

Apr 16 2015
La comida deshidratada tiene una larga historia. Descubra cómo se deshidratan los bocadillos y otros alimentos y si los alimentos deshidratados son saludables.
La gente todavía seca la comida como lo hacía en los viejos tiempos, con buena energía solar.

Rápido: tienes una bolsa para perros con sobras de pizza y no quieres que se eche a perder. Qué haces con eso? El primer pensamiento en tu cabeza probablemente fue " refrigerador ". Ciertamente, ese ha sido el método de conservación de alimentos durante la mayor parte de los últimos 100 años. Pero antes de eso, la gente tenía que hacer algo más que abrir y cerrar una puerta para que la comida durara más. Las técnicas en las que se basaron (fermentación, encurtido, curado y enlatado) todavía existen hoy en día, aunque sus usos han evolucionado. Lo mismo puede decirse de la deshidratación, uno de los métodos más antiguos de conservación de alimentos.

La deshidratación de los alimentos fue probablemente más un descubrimiento que una invención. Algún pionero desconocido de la comida probablemente notó la fruta caída desecada por el calor del sol y se dio cuenta de que todavía era comestible mucho después de que cayera del árbol. La técnica se había popularizado en el año 12,000 a. C., cuando la evidencia sugiere que los egipcios estaban usando el calor del desierto para secar pescado y aves [fuente: Shephard ]. El sol siguió siendo el principal secador hasta la Edad Media, cuando los residentes de la Europa más fría y húmeda comenzaron a construir edificios diseñados específicamente para deshidratar alimentos, que llegaron a conocerse como destiladores. Aquí, las frutas, verduras, hierbas y otros alimentos se colocaron en una habitación y se secaron al calor del fuego.

El siguiente gran desarrollo fue la deshidratación mecanizada, y por eso tenemos que agradecer a los inventores franceses Masson y Chollet. A mediados del siglo XIX, estos amantes de la comida de la vieja escuela desarrollaron un proceso mediante el cual las verduras se secaban con aire caliente a 105 grados Fahrenheit (40,5 grados Celsius), luego se comprimían en tortas de verduras [fuente: Prescott y Proctor ]. Puede que a nosotros no nos suene muy bien, pero para los marineros de la época, las verduras secas eran una buena fuente de nutrición.

Desde entonces, la comida deshidratada ha caído en desgracia en el paladar estadounidense. Recibió un impulso en la Segunda Guerra Mundial, cuando la necesidad de raciones pequeñas y livianas llevó a su uso generalizado entre las tropas de combate. En casa, sin embargo, las amas de casa estadounidenses no aceptarían nada de eso. Aparte de las sopas secas, las papas y el budín, poco de lo que se sirvió en el frente llegó a casa. La comida deshidratada no reapareció hasta la década de 1960, cuando los campistas y excursionistas de regreso a la tierra descubrieron una vez más su excelente transportabilidad [fuente: Lovegren ].

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