Historia de las rotondas: cómo funcionan las rotondas

Dec 19 2016
Las rotondas no son tan complicadas, pero siguen siendo relativamente raras en los EE. UU. Obtenga más información sobre las rotondas en .

Historia de las Rotondas

Los franceses aman sus rotondas.

Si bien las rotondas pueden tener más fanáticos en Europa, en realidad tienen sus raíces en los Estados Unidos. La forma básica se remonta a la década de 1790, cuando el arquitecto e ingeniero Pierre L'Enfant propuso una serie de intersecciones circulares en el diseño de las calles de Washington, DC , incluido el famoso Dupont Circle [fuente: Waddell ]. El empresario estadounidense William Eno revivió el formulario en 1905 para el Columbus Circle de la ciudad de Nueva York, ampliamente considerado como la primera intersección circular del país diseñada para la era del automóvil [fuente: FHWA, "Roundabouts: An Informational Guide" ].

Al igual que las rotondas modernas, estos cruces cuentan con tráfico de un solo sentido que se mueve alrededor de un eje central y carreteras de conexión que se ramifican como los rayos de una rueda de carreta. Pero el círculo central es mucho más grande y las carreteras de conexión entran en ángulos rectos abruptos, lo que requiere que los conductores reduzcan significativamente la velocidad o se detengan antes de ingresar a la intersección. Son lo que los ingenieros llaman rotondas .

En la década de 1930, los departamentos de carreteras estadounidenses comenzaron a construir rotondas , el siguiente paso en la evolución de las rotondas. Al igual que las rotondas modernas, estas intersecciones presentaban caminos de conexión que entraban en un ángulo más gradual, lo que permitía que el tráfico se fusionara con el círculo central a una velocidad más alta. Los ingenieros también emplearon islas triangulares, o islas divisorias , para separar los carriles de entrada y salida [fuente: Waddell]. Pero había una gran diferencia: los vehículos dentro del círculo central tenían que ceder el paso a los que entraban en la intersección. Los ingenieros pensaron que siempre que les dieran a los automóviles suficiente espacio para cambiar de carril entre una entrada y la siguiente salida, el tráfico fluiría sin problemas. Este diseño no solo condujo a enormes rotondas, sino que también causó congestión y altas tasas de accidentes, lo que provocó que el diseño cayera en desgracia en los Estados Unidos a mediados de la década de 1950 [fuente: FHWA, "Roundabouts: An Informational Guide" y Waddell ].

Luego llegaron los británicos al rescate indirecto. En 1966 experimentaron con una regla que requería que los vehículos que ingresaban a una intersección circular cedieran el paso a los que ya estaban en ella. La capacidad aumentó en un 10 por ciento y los retrasos y accidentes disminuyeron en un 40 por ciento. Fue un gran éxito y el país pronto implementó la regla en todo el país. Nació la rotonda moderna [fuente: Waddell ].

Durante las siguientes décadas, el concepto británico se extendió por todo el mundo, aunque algunos países se mostraron más escépticos que otros. Estados Unidos, que había eliminado activamente muchas de sus viejas rotondas, se mostró particularmente resistente: una rotonda de tres patas propuesta en Ojai, California, habría sido la primera del país si no hubiera sido desechada debido a la protesta pública en 1988. Sería otros dos años antes de que Estados Unidos obtuviera su primera rotonda moderna, cuando los ingenieros construyeron dos en la comunidad planificada de Summerlin, Nevada [fuente: Waddell ]. A pesar del persistente escepticismo estadounidense, el concepto siguió ganando terreno y, en 2014, el país contaba con 10 341 rotondas [fuente: Metcalfe ].

Conexiones francesas

A partir de 2014, Francia tenía la proporción de rotondas más alta con 1 rotonda por cada 45 intersecciones. Compare eso con los Estados Unidos, que tenía 1 rotonda por cada 1118 intersecciones [fuente: Metcalfe ].

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