Haz que el Día de la Tierra vuelva a ser grandioso

Apr 23 2022
La presentadora de televisión Padma Lakshmi se toma una selfie con un fanático el 19 de abril de 2015 en un evento del Día de la Tierra patrocinado por MorningStar Farms, una división de Kellogg Company. Sé que el Día de la Tierra es el 22 de abril porque las empresas no dejan de enviarme correos electrónicos al respecto.
La presentadora de televisión Padma Lakshmi se toma una selfie con un fanático el 19 de abril de 2015 en un evento del Día de la Tierra patrocinado por MorningStar Farms, una división de Kellogg Company.

Sé que el Día de la Tierra es el 22 de abril porque las empresas no dejan de enviarme correos electrónicos al respecto. Lo que comenzó como un llamado a la acción para la protección del medio ambiente ahora es solo una oportunidad de marketing.

Mi bandeja de entrada se ha llenado de marcas y agencias de relaciones públicas con mensajes como "LA COMPAÑÍA X QUE CONTAMINA TODOS LOS DÍAS DEL AÑO ESTÁ HACIENDO UNA LIMPIEZA DE BASURA EL DÍA DE LA TIERRA". Las corporaciones que han contribuido a la crisis climática suben publicaciones cursis en las redes sociales sobre amar la naturaleza. Los consumidores reciben mensajes de lavado verde sobre qué productos pueden comprar para estar "libres de desperdicios".

Tal vez, en algún nivel, esté impulsado por buenas intenciones. Pero este marketing hace poco valor e incluso puede empeorar las cosas. Enmarcar la crisis climática en torno a grandes empresas y productos para personas con muchos ingresos disponibles deja poco espacio para hablar de las comunidades que menos han contribuido al problema, pero que son las que más sufren a causa de él.

No siempre fue así. El primer Día de la Tierra se llevó a cabo en 1970, cuando el senador de Wisconsin Gaylord Nelson coordinó un día nacional para educar al público sobre cuestiones ambientales apremiantes. Ese abril, más de 20 millones de personas participaron en manifestaciones, mítines y seminarios a lo largo de los EE. UU. Los estadounidenses estaban horrorizados por un enorme derrame de petróleo en California el año anterior , y la gente había comenzado a cuestionar cómo la actividad humana estaba afectando al planeta. Esa era nos dio la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y una legislación importante como la Ley de Agua Limpia y la Ley de Aire Limpio.

Pero con el tiempo, el feriado se alejó de las protestas y la acción regulatoria, y comenzó a satisfacer las sensibilidades de la clase media blanca . Ahora, la mayoría de las principales organizaciones de justicia ambiental están a cargo de burócratas bien alimentados, no de organizadores comunitarios. Se ha vuelto aceptable que las grandes empresas "se unan a la conversación", a pesar de que continúan emitiendo niveles astronómicos de gases de efecto invernadero. Mientras tanto, las comunidades de color, como las parroquias en " Cancer Alley" Louisiana , tienen que enfrentar tasas de cáncer 50 veces más altas que el promedio nacional, gracias a las compañías de combustibles fósiles y plantas químicas cerca de sus hogares. Los tweets y anuncios amantes de la naturaleza que recuerdan a los espectadores que vayan en bicicleta en lugar de conducir sus automóviles no van a solucionar eso.

Isaias Hernandez es un creador de contenido de justicia ambiental que creció en Los Ángeles. Su educación del Día de la Tierra a menudo provino de presentaciones escolares. Pero un año, una organización ambiental fue a su escuela e hizo que los estudiantes pusieran sus códigos postales en una calculadora en línea que describía los problemas de justicia ambiental en sus comunidades. Hernández comenzó a darse cuenta de que el clima y el medio ambiente estaban jugando un papel más importante en su vida y bienestar de lo que había pensado.

“[Mi vecindario] tenía mala agua y mal aire… [y había] industrias tóxicas cerca de mi casa”, le dijo a Earther. “Empecé a hacer esas interconexiones. No es que mis padres no trabajaran duro para vivir, es el hecho de que estos sistemas fueron diseñados históricamente para desinvertir en personas de color”.

Hernández creció en una de las muchas comunidades de los EE. UU. que a menudo se quedan atrás en los mensajes del Día de la Tierra. Entienden cómo años de mensajes de lavado verde dejan a áreas como en la que creció sobrecargadas con la tarea de defenderse a sí mismas, sin el apoyo que se dedica a los movimientos ambientales blanqueados y al marketing corporativo. Entonces, Hernández quiere que el futuro del Día de la Tierra evite a las grandes empresas y se centre en centrar los esfuerzos y las políticas de base que aborden problemas interseccionales como la pobreza y la contaminación.

Catherine Coleman Flowers, una activista por la justicia ambiental cuyo trabajo se enfoca en la falta de sistemas adecuados de eliminación de desechos en las áreas rurales, quiere que las personas que más luchan estén al frente del mensaje de las festividades. “Necesitamos levantar las historias de las personas que viven con la remoción de la cima de la montaña y sus residuos; el Callejón del Cáncer y las plantas contaminantes; escasez de agua en las comunidades occidentales; incendios forestales en Texas, Arizona y California; aumento del nivel del mar en Florida; el derretimiento del permafrost en Alaska”, dijo en un correo electrónico a Earther. “El Día de la Tierra debería ser una fiesta religiosa ejemplificada por esfuerzos conscientes para descarbonizar. Eso debería estar a la vanguardia de cualquier celebración”.

Aquí en Gizmodo, hemos defendido que “ Es hora de matar el Día de la Tierra . ” L a festividad puede y debe ser más que simples asentimientos rápidos en las redes sociales al cuidado de la naturaleza, ofrecidos simplemente porque está de moda cuidar el medio ambiente. Si las futuras celebraciones no pueden poner en el centro de la acción a los que más luchan , no los queremos .

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