Hamilton, el secretario del Tesoro: cómo trabajaba Alexander Hamilton

Apr 07 2016
Estrella musical, chico de la portada del billete de $ 10, moldeador de la economía estadounidense: descubra si hay algo que Alexander Hamilton no pueda hacer en .

Hamilton el secretario del Tesoro

El presidente George Washington con los miembros de su gabinete (desde la izquierda), el secretario de Guerra, el general Henry Knox, el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton, el secretario de Estado, Thomas Jefferson, y el fiscal general, Edmund Randolph.

Con la nueva Constitución en vigor, los Estados Unidos celebraron sus primeras elecciones presidenciales a partir de diciembre de 1788. Para sorpresa de nadie, el muy popular George Washington salió victorioso cuando se contó la votación final. Rápidamente se dedicó a la tarea de construir su gabinete de asesores y, recordando el leal servicio de su viejo amigo durante la guerra, nombró a Alexander Hamilton como secretario del Tesoro.

Recuerde, cuando Hamilton se hizo cargo del Tesoro en 1789, la economía de los Estados Unidos no se parecía en nada a lo que es hoy. Estaba subdesarrollado y dependía en gran medida de la agricultura. Hamilton se propuso cambiar eso, presentando su visión de una nueva economía basada en cuatro políticas principales: tarifas altas, inversión en infraestructura, consolidación de la deuda estatal bajo el gobierno federal y la creación de un banco central [fuente: Cohen y DeLong ].

Quizás se pregunte qué significa exactamente todo eso, pero se reduce a esto: Hamilton quería crear una economía que ayudara a la industria. Los altos aranceles , o impuestos sobre las importaciones, para los productos fabricados en Gran Bretaña dieron a los empresarios estadounidenses una razón para invertir en equipos e instalaciones propios. Estos impuestos, a su vez, le dieron al gobierno el dinero para mejorar las carreteras, los canales, los puertos y otras infraestructuras que eran cruciales para el comercio y la fabricación [fuente: Cohen y DeLong ].

Un beneficio adicional de los ingresos arancelarios fue que le dio al Tesoro el dinero que necesitaba para respaldar la deuda de los estados contraída durante la Guerra Revolucionaria. Si bien asumir un montón de deuda puede sonar como un mal movimiento, en realidad hizo que el gobierno federal fuera mucho más fuerte (y recuerde, Hamilton se trataba de un gobierno central fuerte). Eso se debe a que la existencia de una deuda nacional permitió al gobierno emitir bonos negociados en el mercado abierto, lo que luego le permitió pedir dinero prestado a una tasa mucho más baja. Junto con la creación de un banco nacional, que podría prestar dinero al gobierno, emitir billetes y proporcionar una fuerza estabilizadora a la banca nacional.sistema: a estas políticas se les atribuye haber salvado al país incipiente de la ruina financiera y ponerlo en el camino para convertirse en una nación industrializada [fuente: Gordon ].

Cuando los factores familiares y financieros convergieron, Hamilton renunció como secretario del Tesoro en 1795 y volvió a su práctica legal en Nueva York. Aún así, permaneció muy involucrado en la política estatal y nacional con una pasión que finalmente lo llevó a su fallecimiento.

Padre de la Guardia Costera

¿Qué tiene que ver Alexander Hamilton con la Guardia Costera? Todo comenzó con los impuestos que defendió sobre los productos manufacturados de otros países. Los contrabandistas intentaban continuamente eludir estas tarifas, por lo que Hamilton necesitaba una flota de embarcaciones para inspeccionar la carga entrante y hacer cumplir la ley. Los 10 barcos que el Congreso proporcionó para este propósito se conocieron como Revenue Cutter Service, un precursor de la Guardia Costera [fuente: Guardia Costera de los Estados Unidos ].

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