Hamilton el federalista: cómo trabajaba Alexander Hamilton

Apr 07 2016
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Estas pistolas de duelo pertenecieron al político y diplomático Rufus King, quien fue firmante de la Constitución y senador de los Estados Unidos por Nueva York. Las pistolas de chispa son similares al par que se usó en 1804 cuando Alexander Hamilton fue herido de muerte.

Con el clima político estancado en los Estados Unidos hoy, es bueno pensar en sus Padres Fundadores como amigos que se elevaron por encima de la política mezquina para trabajar juntos y crear una gran democracia. Pero ese simplemente no fue el caso. Estos hombres difundieron rumores, lanzaron insultos y lucharon entre sí en todo momento, y Alexander Hamilton no fue la excepción. Fue esta maldad lo que realmente lo mató.

Los estadounidenses deben agradecer al gabinete de George Washington por su sistema bipartidista, aunque el propio Washington odiaba la idea de las facciones políticas. Hamilton y sus seguidores se convirtieron en parte del Partido Federalista, que creía en un gobierno central fuerte, un país construido sobre la industria y una relación más estrecha con Gran Bretaña. Esto lo puso en conflicto con los republicanos pro-franceses de pequeños gobiernos, favorables a la agricultura, como el miembro del gabinete Thomas Jefferson. Aunque Hamilton dejó el cargo público para siempre cuando renunció como secretario del Tesoro en 1795 (aparte de un breve período como inspector general del Ejército), permaneció muy involucrado en la política federalista [fuente: PBS, Alexander Hamilton ].

Hamilton rompió filas con su partido en 1796 para oponerse al intento del federalista John Adams de suceder a Washington como presidente. Sus esfuerzos fracasaron, pero este desdén por Adams probablemente le costó al segundo presidente del país un segundo mandato en 1800. Eso se debe a que uno de los candidatos republicanos en esa elección, Aaron Burr, publicó un documento privado en el que Hamilton era muy crítico con Adams. Esto dividió al Partido Federalista, lo que permitió a los republicanos Jefferson y Burr terminar empatados en los votos electorales en la parte superior de la boleta. Con el desempate ahora en el Congreso, Hamilton luego dio su apoyo a Jefferson, quien finalmente ganó. Burr terminó segundo, lo que, en aquellos días, significaba que se convirtió en vicepresidente [fuente: PBS, Alexander Hamilton ].

Hamilton y Burr volvieron a meterse en el asunto cuando Burr se postuló para gobernador de Nueva York en 1804. El exsecretario del Tesoro se propuso destruir a Burr, hablando en contra del vicepresidente en cada oportunidad. Burr perdió, y al enterarse de que Hamilton había expresado una "opinión despreciable" sobre él en una cena, se enfureció y desafió a su enemigo federalista a un duelo. Los dos se enfrentaron en Weehawken, Nueva Jersey, el 11 de julio de 1804. Después de sacar sus armas, Hamilton habría disparado sobre la cabeza de Burr para darle un momento para "hacer una pausa y reflexionar". Pero Burr no le devolvió el gesto. Hit, Hamilton cayó al suelo y murió al día siguiente [fuentes: PBS, Alexander Hamilton y Aaron Burr's Duel , Dunn ].

¡Escandaloso!

Mientras Hamilton todavía era el secretario del Tesoro, tuvo una pequeña aventura con una mujer llamada Maria Reynolds. Justo cuando Hamilton pensaba que el asunto había quedado atrás, un oponente político publicó un panfleto que revelaba sus infidelidades y lo relacionaba con un plan financiero fraudulento perpetrado por el esposo de Reynolds. Para demostrar que no cometió el crimen, Hamilton se vio obligado a publicar sus cartas de amor con Reynolds. Fue una gran vergüenza, y algunos académicos piensan que incluso le impidió ser presidente [fuente: Serratore ].

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