Going Mobile - Cómo funcionan las especies invasoras

Aug 29 2014
Las especies invasoras se comen toda la comida y no se van de la fiesta. Aprenda cómo podemos deshacernos de las especies invasoras en los ecosistemas de la Tierra en .

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Las especies invasoras no son nada nuevo. La naturaleza siempre ha transportado plantas y animales a donde no estaban antes. Nueva Zelanda, por ejemplo, rebosa de aves, plantas e insectos de Australia que flotan en los vientos que soplan a través del mar de Tasmania. Sin embargo, no fue hasta que los humanos comenzaron a introducir especies no nativas en los ecosistemas que las cosas se salieron de control [fuentes: CISR , Federación Nacional de Vida Silvestre ].

En el pasado, los océanos, los ríos, las cadenas montañosas, los desiertos y otras características geográficas brindaban barreras que limitaban la propagación de especies de un lugar a otro. Los humanos, con nuestros autos, nuestros botes y nuestros aviones , hemos hecho que estas barreras naturales pierdan sentido. Como resultado, las especies de plantas y animales pueden moverse con bastante rapidez de un área a otra.

Los científicos estiman que hay 50,000 especies no nativas en los Estados Unidos [fuente: CISR ]. Algunos se propagan nadando en agua de lastre o adhiriéndose a los fondos de los barcos. Así es como el mejillón cebra ingresó a los Grandes Lagos desde Europa [fuentes: Federación Nacional de Vida Silvestre ]. Los mejillones son tan resistentes y tan invasivos que comen la comida que normalmente se reserva para las especies nativas de peces. Cuando ingresan a un cuerpo de agua, pueden obstruir las tuberías de entrada de agua y eliminar a las especies nativas.

Los insectos invasores pueden moverse de un área a otra perforando la leña, transportando tarimas y otros productos. A veces, los humanos liberan especies asesinas en el medio ambiente a propósito. Las plantas ornamentales que ponemos en nuestros jardines a veces pueden escapar a un ecosistema y echar raíces donde antes no estaban. Los cazadores, los pescadores y los que se dedican al comercio de mascotas a menudo liberan animales no nativos por una razón u otra. Pregúntele a los floridanos qué piensan de la pitón birmana no nativa que está infestando los Everglades. Kudzu es otra especie invasora distintiva que los humanos permitieron que se propague. Llegó a los Estados Unidos desde Japón durante la Exposición del Centenario de 1876. Los estadounidenses utilizaron la planta frondosa como adorno, luego como alimento para el ganado. Hoy en día, el kudzu está por todas partes [fuentes: CISR ,Federación Nacional de Vida Silvestre ].

Una vez que una especie invasora como el kudzu está en un ecosistema, fuhgeddaboudit . Está aquí para quedarse en su mayor parte. David Pimentel, un profesor emérito de Cornell que ha estudiado las especies invasoras en profundidad, estima que le cuestan a los Estados Unidos entre $ 100 y $ 200 mil millones en daños cada año [fuente: Keim ]. ¿Cómo? Como algo salido de una película de terror en blanco y negro de la década de 1950, las especies invasoras destruyen, reemplazan o desplazan a las especies nativas en un ecosistema. Una vez que el kudzu, por ejemplo, ancla sus raíces, puede abrumar a las plantas nativas, creando un monocultivo. Algunas especies invasoras pueden alterar la química del suelo, lo que podría avivar las llamas de los incendios forestales.

En 2011, el Departamento del Interior de EE. UU. gastó 100 millones de dólares en detectar, gestionar y controlar a los extraterrestres. El Departamento de Conservación y Recreación de Massachusetts destinó más de $25,000 solo para leer material relacionado con la prevención del mejillón cebra. La milenrama de agua euroasiática, que mencionamos que crece como nadie en el lago George, el lago Champlain y otros lagos, ha reducido el valor de las propiedades frente al lago de Vermont en un 16 por ciento. Además, los agricultores estadounidenses pierden $ 13 mil millones cada año en cultivos de insectos invasores [fuente: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE . UU .].

¿Lo que hay en un nombre?

El presidente Bill Clinton definió el término "especies invasoras" cuando firmó la orden ejecutiva 13112 que buscaba "prevenir la introducción de especies invasoras y disponer su control y minimizar los impactos económicos, ecológicos y de salud humana que causan las especies invasoras... "

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