Globos del desfile de Macy's: la guía definitiva para el desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's

Nov 17 2019
El Desfile del Día de Acción de Gracias de Macy's es uno de los desfiles más grandes y populares de los Estados Unidos. Descubra cómo este desfile sigue avanzando, incluso durante COVID-19.
Los trabajadores inflan a Thomas el globo del tren antes del inicio del desfile. John Lamparski / WireImage / Getty Images

Los globos se introdujeron en 1927, tres años después del desfile inaugural, y presentaban personajes de animales de dibujos animados para reemplazar a los animales vivos del zoológico. Inicialmente, los globos se llenaban de aire y se transportaban con cuerdas. Posteriormente se utilizó una mezcla de helio de baja densidad y aire. Esto permitió a los diseñadores de desfiles crear globos de gran proporción como un colibrí de 50 pies (15 metros).

Hoy, en una antigua fábrica de Tootsie Roll en Hoboken, Nueva Jersey, al otro lado del río desde la ciudad de Nueva York, los globos son creados por Macy's Parade Studio. Dependiendo de lo que se represente, una figura puede modelarse verticalmente, horizontalmente o en algún punto intermedio.

Todo comienza con un dibujo a lápiz. Los consultores aerodinámicos y de ingeniería ayudan con los cálculos para asegurarse de que el globo vuele correctamente. Se crea una réplica a escala exacta hecha de arcilla y un modelo pintado (también una réplica a escala exacta) antes de cortar el globo real de la tela. Cada globo tiene varias cámaras e incluye una cremallera, un dispositivo de inflado y una válvula de alta presión. Se realizan pruebas de vuelo, inflación y deflación y se realizan ajustes cosméticos. Finalmente, el globo puede aparecer en el desfile, hasta un año después de iniciado el proceso.

Los globos están hechos de poliuretano, aunque solían estar hechos de goma . Desde el cambio del aire al helio, los gigantescos globos se han deslizado junto con una gran dosis de ayuda de los conductores voluntarios de globos. Pero no siempre ha sido tan fácil mantener los globos a flote. En 1958, los globos se llenaron de aire y se izaron mediante grúas en camiones debido a la escasez de helio . Las malas condiciones meteorológicas impidieron que los globos se inflaran en absoluto en 1971.

Las dimensiones de los globos varían, pero la mayoría tienen entre cinco y seis pisos de altura y alrededor de 60 pies (18 metros) de largo y 30 pies (9 metros) de ancho. Cada globo necesita alrededor de 90 manipuladores. En total, hay alrededor de 2.000 a 3.000 manipuladores de globos [fuente: Macy's ].

Estos manipuladores deben pesar al menos 120 libras (54 kilogramos) y gozar de buena salud. De ellos, solo unos pocos cientos de líderes de equipo deben asistir a la capacitación, aunque todos están invitados. La formación incluye lecciones sobre aerodinámica, geometría y física. Luego, los voluntarios practican cómo manejar uno de los globos grandes en un campo. Los líderes del equipo incluyen un líder general, piloto, capitán y dos conductores. Un oficial de policía marcha con cada globo. Los manipuladores se visten con atuendos que coordinan con su globo y sostienen las cuerdas para guiar el globo. Cada globo también está atado a dos vehículos utilitarios de 800 libras (363 kilogramos).

En los últimos años, los accidentes con globos han sido noticia, pero hubo otros golpes de globos a lo largo de los años. Un globo Mighty Mouse colapsó debido a los fuertes vientos en 1956. La lluvia empapó el globo Kermit the Frog en 1985, y tuvo que ser transportado. El globo Sonic the Hedgehog hirió a un capitán de policía fuera de servicio en 1993. Más recientemente, en 1997, una mujer estuvo en coma durante casi un mes después de que el globo Cat in the Hat se estrellara contra un poste de luz, haciendo llover escombros sobre los espectadores. En 2005, un globo de M&M hirió a dos hermanas cuando chocó contra una farola y parte de él chocó contra ellas.

Por supuesto, los verdaderos "balomáticos", fanáticos fervientes del desfile, no se ven disuadidos por sucesos tan raros. Pero como descubrirá más adelante, la ciudad de Nueva York se toma en serio estos accidentes y ha establecido pautas para que los conductores de globos y los espectadores estén más seguros.

En la siguiente sección, veremos cuándo llegaron las carrozas a la escena.

La gran explosión del globo

La noche anterior al desfile, el público se reúne cerca de la entrada de la calle 77 y la avenida Columbus para ver cómo se inflan los gigantescos globos del desfile. Para los neoyorquinos y los turistas que lo conocen, el evento (ahora llamado Celebración de la inflación) se ha vuelto casi tan popular como el desfile en sí. En 2020, no estará abierto al público.

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