Gin & Tonics, prohibición y todo ese jazz: cómo funciona la ginebra

Jun 19 2020
En el siglo XVIII, la ginebra se consideraba tan adictiva como el crack. Luego se convirtió en parte de una panacea para las dolencias tropicales. Obtenga más información sobre la historia de la ginebra.

Gin & Tonics, Prohibición y todo ese jazz

La policía exhibe etiquetas de ginebra y prensas que confiscaron en 1921 durante la Prohibición. Imágenes de Bettmann / Getty

El sabor característico de la ginebra seca londinense es producto de la expansión imperial del siglo XIX . El enebro tiene la nota más fuerte, pero el sabor de una ginebra seca clásica de Londres se crea mediante una mezcla de una docena o más de ingredientes botánicos procedentes de puertos exóticos tan lejanos como África, China y América del Sur.

En 1868, una receta típica de ginebra seca de Londres podía incluir: enebro, hinojo dulce, cáscara de naranja , agua de flor de naranja, semilla de cilantro, raíz de angélica, raíz de cálamo, brotes de casia, piel de limón, cardamomo, aceite de cedro, almendras dulces, nuez moscada, macis, alcaravea, gaulteria y miel.

Pero uno de los subproductos más fascinantes del imperialismo británico del siglo XIX es cómo los rigores de los viajes marítimos internacionales y los desafíos de salud de la vida colonial tropical llevaron a la invención de cócteles de ginebra clásicos como el gin tonic , el gin rosado y el gimlet.

Primero, el gin tonic. La malaria era una plaga para los marineros y colonos británicos que vivían en climas tropicales. Durante siglos, los nativos de América del Sur masticaron la corteza del árbol de chinchona para combatir los síntomas de la malaria. La corteza contiene una sustancia química natural llamada quinina que no solo calma los dolores musculares y los espasmos causados ​​por la malaria, sino que interrumpe el metabolismo del parásito de la malaria y finalmente lo mata.

Cuando los médicos europeos se enteraron de esto, comenzaron a recetar corteza de chinchona profiláctica a los soldados y colonos británicos en la India. En la década de 1840, los soldados y colonos británicos consumían 700 toneladas (635 toneladas métricas) de corteza de chinchona al año.

En la década de 1850 se inventó una forma soluble en agua de quinina, que condujo al embotellado de los primeros "tónicos de quinina indios", las primeras aguas tónicas. Schweppes fue uno de los primeros grandes embotelladores de agua tónica carbonatada.

Mientras tanto, la Armada británica navegaba a todos los puertos del mundo y traía botellas de ginebra seca de Londres. Era solo cuestión de tiempo antes de que los oficiales y colonos comenzaran a combinar su bebida favorita con un trago de agua tónica para su salud. ¡Y nació el gin tonic!

Lo mismo con los amargos. Los amargos se recetaron por primera vez como tónico curativo para la gota en el siglo XVIII. Pero en el siglo XIX, los amargos se vendían como una panacea para una serie de dolencias relacionadas con los viajes relacionados con los largos viajes por mar y la vida en climas tropicales. La receta básica de los amargos es piel de naranja amarga, aceite de carraway, cardamomo, aceite de ajenjo y abundante azúcar.

Un alemán llamado Johann Siegert se mudó a Venezuela en la década de 1820 para servir como cirujano general en un ejército revolucionario. Se instaló en el pueblo de Angostura y comenzó a producir su propia marca de amargos para tratar a sus soldados por mareos y dolencias digestivas. En la década de 1830, comenzó a embotellar y vender sus ahora famosos amargos de angostura.

Pronto, los marineros británicos de todo el mundo estaban bebiendo cócteles "medicinales" de ginebra seca de Londres y un trago de Angostura Bitters, o lo que se conoce como ginebra rosa .

Y luego está el escorbuto, el flagelo más mortífero para los marineros de larga distancia. Durante el siglo XVIII, se estima que el escorbuto mató a más soldados británicos que franceses. El escorbuto es causado por una deficiencia de vitamina C que provoca una serie de síntomas desagradables: letargo, encías sangrantes, caída de dientes, reapertura de viejas heridas, pérdida de sensibilidad en las extremidades. Mató a los marineros en masa.

El escorbuto se puede curar fácilmente con cítricos, pero los cítricos frescos no duran mucho a bordo de un barco. Los marineros intentaron hervir y condensar el jugo de lima, pero el proceso eliminó la vitamina C. Finalmente, un científico escocés llamado Lachlan Rose descubrió una manera de conservar el jugo de lima mezclándolo con una pequeña cantidad de dióxido de azufre. Rose's Lime Juice se convirtió en un alimento básico a bordo, y no pasó mucho tiempo antes de que se mezclara con ginebra para hacer un gimlet clásico .

(Hay historias contradictorias sobre el nombre del gimlet. Otras fuentes dicen que podría llevar el nombre de Sir Thomas Gimlette, cirujano general de la Armada británica, o la herramienta manual similar a un destornillador que se usa para abrir barriles de jugo de lima).

Prohibición y "Bathtub Gin"

Mientras los colonos británicos disfrutaban de sus primeros cócteles, los estadounidenses estaban elaborando una cultura de cócteles propia. En la Guerra Civil (1860), los cócteles al estilo estadounidense se caracterizaban por varias combinaciones de licor, amargo y agua azucarada y se conocían con nombres como "gin-sling, sangaree, mint julep, jerez-zapatero y garabato de madera".

El clásico gin martini apareció en las décadas de 1870 y 1880. De Richard Barnett, autor de " El libro de la ginebra: una historia mundial enérgica, desde los almacenes de alquimistas y los puestos de avanzada coloniales hasta los palacios de ginebra, la ginebra de bañera y los cócteles artesanales ": El martini es "una encarnación de la historia estadounidense en su forma más diversa: holandés y ginebra inglesa, mezclada con vermú francés y servida con aceitunas mediterráneas, cebollas encurtidas judías alemanas o limones caribeños ". El distintivo vaso de martini cónico se popularizó en la primera década del siglo XX.

Pero el verdadero boom de los cócteles en Estados Unidos fue impulsado por la aprobación de la Prohibición en 1920. Con la prohibición de la producción y venta de alcohol, la industria del alcohol pasó a la clandestinidad y la ginebra es una de las bebidas espirituosas más fáciles de hacer a bajo precio.

La década de 1920 fue como la Gin Craze nuevamente. Los contrabandistas harían cualquier cosa para conseguir alcohol de grano. Eso incluyó acuerdos clandestinos con los fabricantes de alcohol industrial y la compra de licor de luna en alambiques de los bosques. Una vez que tenga el alcohol de grano, es un paso rápido para hacer ginebra. Simplemente podría agregar agua y aceite de enebro, pero algunas personas estaban volviendo a los días de Gin Craze de agregar alcohol de grano con aceite de trementina y ácido sulfúrico.

Para los fiesteros de la Prohibición, desapareció el acabado limpio y piny de una ginebra seca de Londres. En cambio, obtuvieron "ginebra de bañera", un apodo colorido que aludía a sus orígenes caseros y su regusto sucio. Pero no se preocupe, porque incluso la ginebra de baño de sabor más repugnante podría cubrirse con una combinación de amargos fuertes, cítricos y almíbar simple.

El martini, el Manhattan, el gin fizz, el gimlet: los estadounidenses de la era del jazz estaban locos por los cócteles, y después de que terminó la Prohibición en la década de 1930, los cócteles se convirtieron en la forma de moda de entretener.

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