Física de la salsa de tomate: cómo funciona la salsa de tomate

Jun 08 2017
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La salsa de tomate es lo que los científicos llaman un fluido no newtoniano. Eso hace que sea difícil salir de la botella. Imágenes de Kroeger / Gross / Getty

Entonces, los estadounidenses se enamoraron de la salsa de tomate a base de tomate. Pero solo había un problema: la salsa de tomate no fluía fácilmente de una botella. Tenías que golpear el fondo de la botella para que se vierte, o clavar un cuchillo o una pajita. Eso es por la física de la salsa de tomate.

La salsa de tomate es algo que los científicos llaman un fluido no newtoniano . El champú, la mayonesa y la pasta de dientes son otros ejemplos de fluidos no newtonianos. Los fluidos newtonianos , como el agua y el aceite, tienen una única viscosidad. Por lo tanto, siempre fluyen de la misma manera. Pero los fluidos no newtonianos, como el ketchup, tienen más de una viscosidad o espesor, y estas viscosidades cambian dependiendo de las fuerzas externas [fuente: Adams ].

Cuando golpea el fondo de una botella de salsa de tomate, la fuerza externa que está proporcionando disminuye, o se adelgaza, la viscosidad del condimento para que pueda fluir más fácilmente. Pero si golpeas la botella con demasiada fuerza, la salsa de tomate saldrá disparada, probablemente arrojando más de lo que quisieras.

Durante años, los científicos intentaron resolver este dilema. Una idea fueron los paquetes de salsa de tomate, que se estrenaron en 1968. Pero nunca llegaron a ser tan populares, excepto en las cadenas de comida rápida. En 1983, se dieron a conocer las botellas de plástico exprimibles. Lanzaron salsa de tomate más rápido que las botellas de vidrio, pero tendían a hacer ruidos divertidos y pedos cuando se apretaban. Las botellas de plástico también crearon "jugo de salsa de tomate", los chorros de agua poco apetitosos que salen de una botella cuando está casi vacía (el término de la industria es suero ). Lamentablemente, las botellas exprimibles aún no te daban tanto control sobre dónde y cómo mucha salsa de tomate se disparó [fuentes: Adams , Poon ].

El problema se resolvió en 1991 cuando el propietario de un taller de moldeo de precisión llamado Paul Brown creó una nueva válvula de silicona para líquidos en recipientes de plástico. Esta válvula tenía ranuras en ángulo recto que se abrían cuando se apretaba la botella, lo que permitía que los líquidos fluyeran ordenadamente. Pero las hendiduras también se volvieron a cerrar cuando dejaste de apretar, sellando el líquido hacia adentro. El diseño se vendió a empresas de champú y de vasos para sorber y, años más tarde, a empresas de ketchup.

En 2002, Heinz and Hunt's (su principal competidor) introdujeron esta nueva válvula cuando debutaron con las botellas invertidas. Las tapas de ketchup para estas nuevas botellas presentan una nueva sección ranurada que atrapó el jugo de ketchup y lo mezcló con el ketchup [fuente: Greve ].

Sin embargo, todavía queda un problema con las botellas de ketchup. No puede exprimir todo el líquido de la botella. (Esto también sucede con otros fluidos no newtonianos como el champú y la pasta de dientes). Afortunadamente, este pequeño problema también debería resolverse pronto. Kripa Varanasi, investigadora del Instituto de Tecnología de Massachusetts, inventó recientemente LiquiGlide, un producto que hace que una superficie sea resbaladiza. Si los fabricantes de ketchup cubren el interior de sus botellas con LiquiGlide, los consumidores podrán sacarles hasta la última gota [fuente: Chandler ].

Ketchup vs.Catsup

En la década de 1800, los estadounidenses usaban principalmente la palabra "salsa de tomate" para describir la salsa roja y picante que estaban empezando a amar rápidamente, mientras que los británicos preferían "salsa de tomate". (Curiosamente, los angloparlantes pronunciaron ambas palabras de la misma manera). HJ Heinz comenzó llamando a su producto "salsa de tomate", pero rápidamente cambió a "salsa de tomate" para distinguirlo de sus competidores. Tanto el "ketchup" como el "ketchup" se encontraban en los estantes de las tiendas de comestibles estadounidenses hasta la década de 1980. Del Monte se aferró al "catsup" hasta 1988 antes de ceder [fuentes: Diffen , Harris ].

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