Estudiante afroamericano honrado con el título de Valedictorian 38 años después de ser rechazado

Apr 24 2022
Un nuevo documental arroja luz sobre una parte vergonzosa de la historia de las escuelas públicas de Springfield, Illinois. En “Sin título para Tracey”, la cineasta Maria Ansley cuenta la historia de Tracey Meares, una graduada del último año de secundaria de Illinois High School en 1984.

Un nuevo documental arroja luz sobre una parte vergonzosa de la historia de las escuelas públicas de Springfield, Illinois. En "Sin título para Tracey", la cineasta Maria Ansley cuenta la historia de Tracey Meares, una graduada de la clase de último año de la escuela secundaria de Illinois de 1984. Hace más de 30 años, cuando se acercaba la graduación, Meares iba a ser la mejor estudiante de la clase y la primera Estudiante negro para que se le otorgue el título. Pero en el último minuto, los funcionarios de la escuela decidieron casualmente eliminar el título, optando por nombrar a la estudiante de alto rendimiento como "mejor estudiante", un honor que tenía que compartir con Heather Russell, una estudiante blanca.

“Fue increíblemente molesto cuando tenía 17 años. Sigo enojado por eso hoy y triste”, recordó Meares en la película. Ahora es estudiante de derecho en la Facultad de Derecho de Yale. El documental, dirigido por el nativo de Illinois Ansley, se centra en el desaire de despedida de Meares y, sin embargo, cuenta una historia más amplia del racismo sistemático en Estados Unidos. Meares también recuerda que le informaron que la subdirectora blanca fue sorprendida sacando sus registros de un archivador en la oficina de la escuela.

“Me llamaron a la oficina de mi consejera y ella me contó lo que había sucedido”, dijo Meares al Illinois Times. “Dijo que puso un candado en el archivador para evitar que alguien vuelva a entrar allí y altere mi registro escolar”.

Si bien se hizo que Meares compartiera el trofeo de "mejor estudiante", desfiló frente a varios clubes de servicio como la mejor graduada de último año. A pesar de lo molesto que se volvió esto para Meares y su familia, en ese momento, su padre, Robert Blackwell, tomó la decisión de no prolongar la terrible experiencia públicamente.

"¿Cómo proteges a tus hijos cuando hay tanto daño que vendrá en función de su raza, y solo de su raza?" Blackwell le dijo más tarde a The Illinois Times. Meares podría haber estado saliendo, pero dejaría atrás a dos hermanas menores que tanto Blackwell como su esposa temían que pudieran luchar contra los esfuerzos de represalia si hubieran acudido a los medios.

“No cambió nuestras vidas. Todavía teníamos metas que siempre habíamos tenido”, dijo. “Y Tracey simplemente cambió eso y siguió aprendiendo, siguió logrando y no pasamos tiempo compadeciéndonos por la situación”.

La historia puede remontarse a los años ochenta, pero su narración es fresca. Ansley conoció a la hermana de Meares, Nicole Florence, en un viaje de chicas en 2021.

“Con todo lo que sucedió con George Floyd, nos hizo hablar de muchas cosas diferentes”, dijo Ansley a USA Today. “La Dra. Florence procedió a contarnos la historia de su hermana. Era la primera vez que lo escuchaba. Yo estaba como, esta historia necesita ser contada”.

Y dilo, ella lo hizo. La semana pasada, “No Title for Tracey” hizo su debut en una proyección de cine pública. Pero la historia no terminó ahí. Tracey ya no tiene título, ya que finalmente fue presentada como Valedictorian durante el evento, un premio con 38 años de retraso, pero muy oportuno.  

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