¿Estamos solos? - Cómo trabajan los astrobiólogos

Oct 17 2014
Los astrobiólogos aplican el método científico a preguntas que alguna vez se consideraron competencia de los fanáticos de la ciencia ficción. Aprenda sobre los astrobiólogos en .

En los términos más amplios posibles, la astrobiología se trata simplemente de la vida. Como llega a ser. Cómo cambia y se adapta. Lo que necesita para sobrevivir. Si podemos saber todo lo que hay que saber sobre la vida, podríamos determinar en qué otro lugar del universo prosperó una vez y dónde podría estar escondida ahora. También podemos aprender lo que depara el futuro para la vida en la Tierra.

En otras palabras, la astrobiología se trata menos de encontrar extraterrestres (aunque eso sería increíble) que de encontrar pistas sobre la compleja relación entre la vida y el universo. ¿Bajo qué condiciones el universo crea, sustenta y destruye la vida? ¿Qué hace que un planeta sea habitable y otro inhabitable? ¿Es posible que la vida se origine y sobreviva en condiciones planetarias más extremas?

Y encontrar pistas sobre el pasado: ¿ alguna vez otros planetas albergaron vida? Si es así, ¿cómo era esa vida y qué pasó con ella? (¿Y podría pasar lo mismo en la Tierra?)

Y acotando la búsqueda: si hay planetas potencialmente capaces de albergar vida, ¿cómo los encontramos? ¿Cómo los reconocemos como tales? ¿Qué herramientas necesitaríamos para el trabajo?

La búsqueda de respuestas proviene de un millón de ángulos diferentes, incluidos los más obvios: la astronomía, la planetología, la astrofísica y la biología. La investigación y la experimentación en astrobiología ocurren en el espacio, con rovers planetarios, orbitadores de recopilación de datos y telescopios cada vez más potentes que pueden ver más allá de nuestro propio sistema solar [fuente: Universidad de Washington ]. Este tipo de proyectos dependen del apoyo de las agencias espaciales. Tienen el dinero y la tecnología.

Más a menudo, el estudio astrobiológico ocurre en la Tierra, donde la vida está madura para la investigación. La mayoría de los equipos que trabajan en proyectos de astrobiología incluyen miembros de múltiples disciplinas, porque la vida no es solo "vida" en química, física, biología y genética [fuente: Universidad de Washington ]. Se ve afectado por la actividad geológica. Sobrevive en las condiciones extremas de los respiraderos hidrotermales del océano profundo. Equipos de bioquímicos, microbiólogos y astrofísicos podrían trabajar con oceanógrafos, geólogos e ingenieros en robótica. Algunos en el campo consideran que la naturaleza inherentemente interdisciplinaria de la astrobiología es uno de sus atributos más emocionantes [fuentes: Lubick , Dartnell ].

Aunque el trabajo en sí también puede ser bastante emocionante, como adentrarse en lagos volcánicos de gran altura para lo que el Instituto SETI llama "buceo científico extremo".

Astrobiología en la pantalla

  • " 2001: Una odisea del espacio " (1968)
  • " Contacto " (1997)
  • " El Universo: Astrobiología " (2008)
  • " Prometeo " (2012)
  • " Glaciar de sangre " (2013)

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