¿Está desapareciendo el fundador de Oculus de Facebook, Palmer Luckey?

Nov 26 2020
Imagen: AP La semana pasada en San José, California, miles de blancos, en su mayoría jóvenes, asistieron a la tercera conferencia anual de desarrolladores de Oculus VR. Durante tres días en el Centro de Convenciones de San José, los asistentes pasaron de una charla a otra y asistieron a fiestas con barras abiertas y mucha comida.
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La semana pasada en San José, California, miles de blancos, en su mayoría jóvenes, asistieron a la tercera conferencia anual de desarrolladores de Oculus VR. Durante tres días en el Centro de Convenciones de San José, los asistentes pasaron de una charla a otra y asistieron a fiestas con barras abiertas y mucha comida. Se ofrecieron demostraciones de realidad virtual en los pasillos, y Mark Zuckerberg pronunció un discurso de apertura en el que habló sobre el futuro de la realidad virtual y demostró la aplicación social de realidad virtual de Facebook. Se trataba de lo que cabría esperar, salvo por una ausencia notable: Palmer Luckey, el fundador de Oculus VR de 24 años, la compañía que fabrica los visores Oculus Rift, no estaba por ningún lado.

Probablemente se deba a que Luckey, el único heredero aparente del futuro de los videojuegos, ha estado en el extremo receptor de una letanía de mala prensa últimamente. En septiembre, The Daily Beast expuso la aparente participación de Luckey en una organización política pro-Trump y anti-Clinton llamada Nimble America, que tiene la misión declarada de demostrar que "la mierda es poderosa y la magia de los memes es real". (Luckey luego mintió sobre algunos aspectos de su participación en el grupo, según Gideon Resnick, el escritor de The Daily Beast que dio a conocer la historia). Y, como informó Gizmodo, Luckey parece tener una relación a largo plazo con un miembro vocal de Gamergate. , y tiene tweets favoritos que indican su apoyo a Trump. La cobertura provocó que al menos cinco estudios de juegos y un puñado de desarrolladores independientes de Oculus abandonaran la plataforma , y causó lo que sin duda fue un gran dolor de cabeza de relaciones públicas para Facebook.

En años pasados, el niño genio creador de Rift había sido una figura central en la conferencia de desarrolladores y se presentó junto a Mark Zuckerberg después de que Facebook comprara Oculus por $ 2 mil millones en 2014. Luckey también era uno de los evangelistas más queridos de la realidad virtual, y Facebook hizo un punto de lucirlo. Zuckerberg apareció junto a Palmer en un perfil adulador de Vanity Fair de Oculus el año pasado, y luego lo compartió en su página de Facebook, escribiendo “Estoy muy emocionado de que el mundo experimente lo que Palmer [Luckey], [Director ejecutivo de Oculus] Brendan [Iribe] , [El vicepresidente de producto de Oculus] Nate [Mitchell] y todos en Oculus han estado trabajando ".  Pero un año después, es extremadamente difícil lograr que alguien en Facebook diga algo sobre Luckey.

Entre los eventos de la conferencia se  encontraba un “almuerzo de diversidad” no anunciado, sólo por invitación, que estaba cerrado a la prensa. Se enviaron invitaciones a varios empleados del personal de Oculus, así como a los participantes del programa de "plataforma de lanzamiento" de Oculus, que es esencialmente una incubadora para creadores de realidad virtual de diversos orígenes.

Tenía curiosidad sobre si algún empleado de Oculus mencionó a Luckey en el almuerzo, ya que varios desarrolladores habían retirado sus juegos de la plataforma de Oculus, o al menos lo habían amenazado. "En un clima político tan frágil y horroroso como este, no podemos respaldar tácitamente estas acciones apoyando a Luckey o su plataforma", anunciaron los desarrolladores de realidad virtual Kokoromi y Polytron en una declaración conjunta . "En vista de esto, no buscaremos compatibilidad con Oculus para nuestro próximo lanzamiento de realidad virtual, SUPERHYPERCUBE". Scruta Games también anunció que retiraría juegos de la plataforma Oculus a la luz de la participación de Luckey con Nimble America. “No se trata de 'política'”, escribió la compañía en Twitter. “Se trata del rostro de una empresa que respalda económicamente a los trolls racistas. Es libre de votar por quien le plazca ”.

A medida que avanzaba el almuerzo, me acerqué a las personas que se iban y les pregunté si me hablarían de lo sucedido. La mayoría, con la excepción de los empleados de Oculus, estaban felices de hablar. Y casi todos dieron una crítica favorable del almuerzo, aunque algunos estaban confundidos en cuanto a por qué no se mencionó a Luckey en absoluto. “El silencio de Oculus es ensordecedor”,  me dijo una desarrolladora, Dina Karam . "Desearía que al menos lo reconocieran".

Mientras le pedía a otro asistente del almuerzo que hablara conmigo, una mujer que no conocía me llevó a un lado sosteniendo mi tarjeta de presentación. Dijo que si continuaba acercándome a las personas que salían del evento, me echarían. Cuando le pregunté si trabajaba en Oculus o para Oculus PR, se negó a decirme y volvió a almorzar. Más tarde descubrí que su nombre era Paula Cuneo y que había trabajado en Oculus haciendo marketing estratégico durante los últimos tres años.

Dentro del almuerzo, varios asistentes me dijeron que los empleados de Oculus hablaron con los desarrolladores que planeaban dejar la plataforma debido a Luckey y trataron de que se quedaran. Cuando uno respondió que deseaba que Oculus, en el peor de los casos, hiciera una declaración reconociendo la situación y, en el mejor de los casos, que Palmer ya no estuviera involucrado con Oculus, un representante le dijo al desarrollador que ninguna de esas cosas iba a suceder.

Tuve una experiencia similar cuando le pregunté a John Carmack, el director de tecnología de la empresa, sobre Luckey. Carmack ha enfrentado críticas en el pasado, después de que una mujer le preguntó sobre la “brecha de género” en la realidad virtual y él respondió: “Estamos teniendo dificultades para contratar a todas las personas que queremos. No importa cómo se vean ". Le pregunté a Carmack qué pensaba sobre la reciente controversia en torno a Luckey. Él se rió entre dientes y se dirigió hacia su próxima nota clave. Cuando seguí haciéndole preguntas a Carmack, como si Luckey todavía trabajaba en Facebook, el encargado de relaciones públicas de Carmack me acercó el maletín a la cara y me dijo: "No estamos hablando contigo". Algo similar sucedió cuando traté de preguntarle al director ejecutivo de Oculus, Brendan Iribe, sobre Palmer. "Yo ... no puedo", me dijo Iribe. "Tengo que ir a buscar a mi mamá, lo siento".

Más allá de que alguien de Oculus me hablara sobre Luckey, nadie en el evento me dijo si todavía trabajaba para Facebook o en qué capacidad. Joe Chen, el décimo empleado de Oculus, trabajó en Oculus a través de la adquisición de Facebook, y finalmente se fue en enero de 2015. Me dijo que se considera un amigo de Luckey, pero que no parecía tener claro el estado laboral de su amigo. "Sé que fue empleado de Facebook, pero eso es todo lo que puedo decir", le dijo Chen a Gizmodo. “No quiero hacer una suposición en el registro. Todo lo que sé es que estaba empleado. Honestamente, no puedo comentar sobre eso, no lo sé ".

En un correo electrónico a Gizmodo anoche, la jefa de comunicaciones de Oculus, Tera Randall, dijo que Luckey todavía trabaja en Oculus. “[Luckey] no quería ser una distracción y decidió no asistir [a la conferencia del desarrollador de Oculus]”, dijo Randall.

Luckey no respondió a una solicitud de comentarios.

El 22 de septiembre, Luckey publicó una declaración en Facebook, diciendo que estaba "profundamente arrepentido de que mis acciones estén afectando negativamente la percepción de Oculus y sus socios". Desde entonces, se ha quedado completamente en silencio. Su feed de Twitter normalmente activo no se ha actualizado en un mes, y lo mismo ocurre con su página de Facebook. Su perfil de LinkedIn dice que todavía trabaja en Oculus. Luckey solía salir a entrevistas para especular sobre el futuro de la realidad virtual, pero una entrevista reciente sobre Oculus Rift con The Verge presentó al CEO de Oculus, Iribe. La entrevista no tocó a Luckey en absoluto.

Según todas las apariencias, Luckey está oculto a instancias de Facebook, probablemente mientras la compañía espera que el alboroto por sus recientes actividades e inclinaciones políticas se apague. Pero para algunos desarrolladores, las revelaciones sobre Luckey les hacen cuestionar su compromiso a largo plazo con la plataforma. "Estoy pensando en el fondo de mi cabeza", dijo a Gizmodo Kate Oppenheim, productora ejecutiva de mssngpeces. "¿Realmente quiero hacer un trabajo que ayude a [Luckey] a ganar más dinero?"

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