Escuchémoslo para el adaptador Cassette Aux, la mayor invención de entretenimiento en el automóvil de todos los tiempos

Apr 21 2022
A principios de esta semana, les preguntamos a todos sobre las características automotrices que extrañan y de las que carecen los autos modernos. Mientras reflexionaba sobre mi propia respuesta a esa pregunta, me di cuenta de algo: hemos estado durmiendo con el adaptador de audio auxiliar de casete durante años, y ya es hora de que compensemos esa grave transgresión.

A principios de esta semana, les preguntamos a todos sobre las características automotrices que extrañan y de las que carecen los autos modernos . Mientras reflexionaba sobre mi propia respuesta a esa pregunta, me di cuenta de algo: hemos estado durmiendo con el adaptador de audio auxiliar de casete durante años, y ya es hora de que compensemos esa grave transgresión.

Claro, lo más probable es que haya encontrado esta maravilla de plástico económica en algún momento de los últimos 20 años. Érase una vez un pilar de tantos automóviles en nuestras carreteras, antes de que se instalaran puertos auxiliares en las unidades principales OEM y seguramente antes de que Bluetooth fuera lo suficientemente resistente como para transmitir audio de alta tasa de bits.

Si no tenía uno de estos tipos, tal vez pagó mucho más por un iTrip, uno de esos transmisores de FM que permitieron que su iPod "transmitiera" audio a la radio de su automóvil. Eran irregulares, agotaban la batería de su reproductor de MP3 y nunca sonaban tan bien, incluso cuando funcionaban según lo previsto. Si estuvieras en un viaje largo por carretera, tendrías que seguir cambiando las frecuencias para encontrar una que no fuera anulada por una señal particularmente fuerte en un área determinada.

No es así con el adaptador de casete, uno de los inventos más ingeniosos relacionados con los automóviles del siglo XX que realmente alcanzó su punto máximo cuando el iPod se hizo omnipresente. Este simple artilugio reutilizó una tecnología antigua que los autos más antiguos ya proporcionaban, por lo que podría usarse junto con métodos modernos de almacenamiento y reproducción de música. Probablemente todavía estaría usando uno de estos chicos malos si no tuviera un auto construido en los últimos 20 años.

Pero, ¿cómo funcionaron? Los casetes contienen cinta magnética, por supuesto, pero estos adaptadores no contienen cinta de ningún tipo. Eso significa que el reproductor de MP3, el reproductor de CD portátil o lo que sea que esté usando no está escribiendo en un medio físico. Entonces, ¿cómo podría transmitir su señal al cabezal de la cinta de casete? ¡Por qué, con un cabezal de cinta propio, por supuesto! Ingeniería Interesante lo explica bien:

Para ver una demostración más práctica, vea el siguiente video cortesía del maravilloso canal de YouTube Technology Connections, que comienza en la marca 1:09. (Nota al margen: supe por primera vez de Technology Connections y su presentador Alec Watson a través de su increíblemente completa explicación de cómo funciona un lavavajillas y por qué las cápsulas de detergente apestan . No he usado cápsulas de detergente desde entonces, y tú tampoco deberías).

Tanto Interesting Engineering como Watson señalan que la mayoría de las pletinas incorporan una función de inversión automática diseñada para activarse cuando finaliza el suministro de cinta dentro del casete. Eso no sería útil para los propósitos de nuestro adaptador sin cinta, por supuesto. Para vencer esto, los adaptadores emplean mecanismos de engranajes ficticios diseñados para girar con el carrete de recogida de la plataforma indefinidamente y solo en la dirección de avance.

La mayoría de los adaptadores de casete tienen una limitación muy pequeña, ya que funcionan solo cuando un lado particular del casete está hacia arriba, porque la cabeza interna tiende a ser de un solo lado. Estos son productos extremadamente baratos , después de todo; como nos dice Watson, realmente es tan simple como conectar el otro extremo del cable auxiliar al cabezal de la cinta, sin necesidad de ningún circuito.

La calidad de audio resultante termina siendo bastante buena y ciertamente mejor de lo que cabría esperar de un casete. Esto es algo que me asombró regularmente cuando era más joven y usaba estas cosas con cierta regularidad, pero la razón es muy simple: las grietas y los silbidos de la reproducción de casetes son el resultado de imperfecciones en la cinta . Elimina la cinta, y eliminas el ruido que genera.

La mayoría de los teléfonos inteligentes de gama alta carecen de puertos auxiliares de 3,5 milímetros en la actualidad, un crimen que todavía me entristece que evidentemente estábamos dispuestos a aceptar como consumidores. Los adaptadores más nuevos son capaces de captar una señal de Bluetooth; desafortunadamente, también contienen baterías que deben recargarse solas, lo que irónicamente complica la simplicidad que hizo que este invento fuera tan brillante en primer lugar. Para aquellos con autos más antiguos, Bluetooth es al menos mejor que nada y definitivamente preferible a un transmisor de FM.

Los usos de un adaptador de casete tampoco se limitan a la música. Si tiene un micrófono fuerte en su teléfono capaz de captar voces distantes, o tal vez un micrófono Bluetooth montado en su automóvil, básicamente transforma el viejo estéreo de su vehículo en un altavoz para llamadas. Lo mismo ocurre con las indicaciones paso a paso.

Por supuesto, las pantallas táctiles, CarPlay y Bluetooth son agradables y se dan por hecho en este momento, pero están integrados en el automóvil que posee. El adaptador auxiliar de casete es inteligente porque moderniza sin esfuerzo el viejo auto que amas y del que no podrías separarte, todo por $10.

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