¿Es necesario tener una actitud positiva para vencer al cáncer?

Apr 06 2022
Los amigos a menudo les dicen a los pacientes de cáncer que "mantengan una actitud positiva" para vencer la enfermedad. Pero, ¿hay alguna prueba científica de que la positividad ayude a sobrevivir al cáncer? ¿Y el positivismo puede tener un lado oscuro?
Si bien es posible que tener una actitud positiva no reduzca las células cancerosas, aún puede ayudarlo a vencer la enfermedad. Drazen/imágenes falsas

Shannon Rollins, residente de Tennessee, lleva tres años libre de cáncer de mama HER2 positivo , pero el camino hasta este punto fue difícil. Su protocolo de tratamiento inicial duró un año entero e incluyó quimioterapia, una doble mastectomía y reconstrucción. Aunque trató de mantener una actitud positiva la mayor parte del tiempo, algunos días fueron más difíciles que otros. "Era bastante buena manteniendo una actitud positiva con los extraños. Mi familia, por supuesto, vio mis días difíciles", recuerda. "Me sentí como una carga para ellos cuando no podía procesar un pensamiento completo y mi cuerpo estaba débil".

De hecho, declaraciones como "manténgase positivo " y "la actitud lo es todo" son lo que muchas personas les dicen a sus seres queridos que están en tratamiento contra el cáncer. Pero, ¿es realmente útil esta mentalidad para sobrevivir al cáncer? Desafortunadamente, la respuesta es no. Los estudios revelan que una actitud positiva constante no tiene impacto en las tasas de supervivencia del cáncer, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer .

Por ejemplo, un análisis de 2010 de varios estudios sobre si ser positivo o tener un "espíritu de lucha" podría mejorar las tasas de supervivencia del cáncer o extender la vida de las personas con cáncer encontró que no había evidencia de esto. De hecho, las afirmaciones de que los sistemas inmunológicos de los pacientes con cáncer se mejoran con la "psicología positiva" se consideraron inverosímiles y los científicos que analizaron la investigación las llamaron "mala ciencia". "Instamos a los psicólogos positivos a volver a dedicarse a una psicología positiva basada en evidencia científica en lugar de ilusiones", concluyeron los autores del estudio.

Peor aún, es probable que los pacientes que se enfrentan a la demanda poco realista de una positividad interminable se sientan aún más agobiados cuando se enfrentan a la comprensible ansiedad, depresión y otras molestias que tan a menudo acompañan al diagnóstico y tratamiento del cáncer. Otro estudio sugirió que la creencia en el pensamiento positivo puede llevar a las personas a pensar que los pacientes con cáncer tienen la culpa si no se recuperan de la enfermedad.

No es realista esperar que un paciente con cáncer se mantenga positivo todo el tiempo, especialmente en los primeros días del diagnóstico. "El cáncer hace que tu vida explote", dice Elaine Smith, MS, LMFT , terapeuta de salud conductual en Cancer Treatment Centers of America (CTCA) Atlanta, y señala que hay muchos factores estresantes que acompañan a un diagnóstico, incluidos los emocionales, financieros, laborales. preocupaciones relacionadas y familiares. "Además está la pregunta más importante: ¿Voy a vivir o morir?".

La buena noticia, sin embargo, es que una positividad realista y equilibrada puede hacer que ciertos aspectos del proceso sean más llevaderos.

¿Qué es exactamente una 'actitud positiva'?

Mucha gente asocia una "actitud positiva" con ser feliz y lleno de vida y mirar el lado positivo todo el tiempo. Sin embargo, el concepto es en realidad mucho más matizado, especialmente en lo que se refiere a los pacientes con cáncer.

"Una actitud positiva es ver la situación de manera realista con una perspectiva equilibrada de las realidades agradables y desagradables", dice la terapeuta y trabajadora social clínica licenciada Sara Kouten, fundadora de SafeWaters Therapy , una práctica que se especializa en el apoyo a las personas durante el duelo y el trauma. enfermos de cáncer u otras enfermedades crónicas. "Cuando está presente una 'actitud positiva', mis clientes pueden compartimentar lo negativo y experimentar alegría. Se dan cuenta de que la felicidad no depende de la ausencia de dificultades", dice ella.

Sin embargo, no es poca cosa llegar al punto en que un paciente con cáncer pueda aceptar los altibajos del tratamiento con gracia. A menudo, los pacientes recurren a terapeutas especializados para que los ayuden a aprender a sobrellevar la situación. "Una actitud positiva es algo que ganas, por lo que trabajas", dice Smith. "Creo que tiene un gran sentido de esperanza. Los pacientes nunca deben sentirse culpables porque cambia día a día".

El papel real de la positividad en el tratamiento del cáncer

Si bien la positividad no matará las células cancerosas, puede ayudar a las personas a mantener una actitud útil mientras experimentan el cáncer y puede alentarlas a seguir su plan de tratamiento y seguir los consejos de sus médicos. "Cuando las personas tienen una perspectiva positiva, pueden encontrar la paz con la realidad. Tienen esperanza. Cuando hay esperanza, hay un mayor cumplimiento", dice Kouten.

La Clínica Mayo también señala que tener una actitud positiva puede animar a los pacientes a mantenerse activos, mantener lazos con familiares y amigos y continuar con las actividades sociales, todo lo cual puede ayudarlos a sentirse mejor durante y después del tratamiento del cáncer.

El ex paciente de cáncer Rollins estaría de acuerdo. "Busqué lo positivo en el proceso. No todo fue divertido, pero encontré formas de aprovecharlo al máximo", dice, como pasar tiempo de calidad con sus amigos mientras se sometía a horas de quimioterapia. También encontró un grupo de apoyo a través de Red Door Community , que fue iniciado por la actriz Gilda Radner.

Fomentar la positividad durante el tratamiento del cáncer

Smith no usa la palabra "positivo" con sus pacientes en CTCA, sino que opta por fomentar un "ambiente de esperanza". Los terapeutas de CTCA enseñan habilidades a los pacientes que pueden ayudarlos a tener días saludables durante el tratamiento, pero la idea es mirar la vida solo un día a la vez. Se alienta a los pacientes a establecer metas, expresar gratitud y esperanza, y luego pensar solo en el día en el que se encuentran, ya que muchas preocupaciones sobre el futuro están fuera de su control o, de todos modos, probablemente no se harán realidad. "Vamos a saltar el obstáculo solo por ese día", dice Smith.

Tener una actitud positiva hacia su cáncer no significa que esté haciendo un baile de alegría todos los días. Puede significar "una perspectiva equilibrada de las realidades agradables y desagradables", dice la terapeuta Sara Kouten.

Uno de los mecanismos de afrontamiento que aprenden los pacientes de Smith es el concepto de atención plena. "Es una habilidad increíble que se logra con la relajación y el uso de la respiración", dice, y agrega que ayuda a la persona a "liberarse de la mente errante", que a menudo produce miedo y depresión.

Aprender mindfulness es bastante fácil de hacer desde casa y no requiere mucho tiempo. De hecho, dice que comience con dos sesiones por día, solo cinco minutos. Smith sugiere buscar "ejercicios de respiración conscientes" en YouTube o usar una aplicación como InsightTimer . Durante la lección de atención plena, dice que se siente cómodamente, cierre los ojos y respire.

"Cuando un pensamiento intruso entra en [tu] cabeza, envíalo en una nube o envíalo por un arroyo y vuelve a la respiración", explica. "No es el pensamiento el problema, es perseguir el pensamiento ese es el problema". Al principio, muchos pacientes se muestran escépticos de que esta forma de meditación sea efectiva, pero Smith dice que se ha demostrado que reduce la ansiedad, la depresión, los problemas para dormir y el dolor.

También es fundamental que los pacientes con cáncer tengan una salida para expresar sus sentimientos negativos. Estas emociones, dice Kouten, son "válidas y reales y deben expresarse (apropiadamente) para procesar y pasar a sentimientos más 'positivos'". Llevar un diario y la terapia de conversación son formas excelentes de expresar estas emociones.

Pero si una persona está teniendo dificultades para tener esperanza, probablemente sea hora de hablarlo con su equipo de atención. La depresión puede ser incapacitante y afecta del 15 al 25 por ciento de los pacientes con cáncer y, a menudo, requiere tratamiento. Muchos centros oncológicos, como CTCA, ofrecen programas y servicios diseñados para ayudar a los pacientes durante todo el proceso.

Rollins ahora ha estado libre de cáncer durante tres años. Aunque todavía tiene visitas regulares de seguimiento y tiene que tomar medicamentos, ha sido una de las afortunadas para quienes el cáncer se está desvaneciendo en la memoria.

"Tomé la decisión de no centrarme en el cáncer una vez que terminé el tratamiento y quería centrarme en las aventuras y la vida", dice. "Me gusta que el cáncer ya no sea parte de mi vida cotidiana".

Ahora eso es interesante

Incluso con positividad, es posible tener demasiado de algo bueno. Kouten dice: "La positividad siempre es útil si se basa en la realidad", pero señala que el pensamiento delirante y vivir en la negación "pueden nublar el juicio y potencialmente hacer que alguien crea que el tratamiento no es necesario".

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