Equipo de apicultura

Sep 17 2018
Hay ciertas herramientas y equipos, junto con los propios cuerpos de la colmena, que un apicultor exitoso debe saber utilizar. analiza las herramientas del oficio.
El ahumador es una pieza clave del equipamiento de un apicultor. Libera una corriente de humo suave y constante, que mantiene a las abejas tranquilas mientras el apicultor trabaja. StefaNikolic / Getty Images

Primero, una advertencia. Si es nuevo en la apicultura y está ansioso por instalar su primera colmena, evite comprar equipo de apicultura de segunda mano o heredar cajas y herramientas usadas de un amigo o vecino. Como discutiremos en nuestra sección sobre enfermedades de las abejas, la bacteria que causa la loque americana y europea puede permanecer en el equipo viejo y arruinar su aventura apícola incluso antes de comenzar. El equipo nuevo y limpio es su mejor opción.

La colmena Langstroth es la colmena más popular tanto para los apicultores principiantes como para los experimentados, por lo que nos centraremos en eso en términos de equipamiento. Pero sepa que hay configuraciones alternativas de colmena como Warre y colmenas de barra superior, cada una con sus propias ventajas. Las colmenas Warre replican más de cerca el espacio dentro de un tronco hueco y son apreciadas por los apicultores "naturales", mientras que las colmenas de barra superior no requieren levantar cajas pesadas, lo que podría ser mejor para los apicultores mayores o aquellos con discapacidades físicas [fuente: PerfectBee ].

La estructura básica de una colmena Langstroth comienza con una caja inferior grande llamada cuerpo de la colmena, o cámara de cría, que se reserva para las abejas mismas. El cuerpo de la colmena es donde las abejas construyen el panal en el que la reina pone sus huevos, y aquí es donde las abejas crían y almacenan miel para su propio uso.

En la parte superior del cuerpo de la colmena hay una segunda caja menos profunda llamada super miel . Aquí es donde las abejas almacenan el excedente de miel durante el "flujo de néctar", que ocurre durante ciertos meses del año cuando las plantas y los árboles con flores locales están en plena floración. El apicultor recoge el exceso de miel del super.

Una colmena Langstroth incluye otras piezas que facilitan el manejo de la colmena y maximizan la cosecha de miel. Cada caja de la colmena contiene marcos extraíbles que cuelgan verticalmente y están preimpresos con cera de abejas o base de plástico para estimular la formación de las células de panal hexagonales reveladoras.

Se coloca una cubierta especial llamada excluidor de reinas entre la caja de la colmena inferior y el super superior con listones espaciados con precisión para permitir que solo pasen las abejas obreras. Esto evita que la reina ponga huevos en el súper miel.

Es necesario un comedero para proporcionar a las abejas nutrición adicional cuando los recursos naturales de néctar y polen son bajos, como durante el verano y el invierno. El tipo de comedero más simple se puede hacer llenando una pequeña bolsa Ziploc con agua azucarada y colocándola sobre la parte superior de los marcos de cría en la caja de la colmena con una pequeña hendidura cortada para que las abejas se alimenten. Otros comederos se adhieren a la entrada de la colmena o cuelgan verticalmente en lugar de un marco de cría. Todos los métodos de alimentación, como muchos de los elementos de la apicultura, tienen sus partidarios acérrimos, detractores y sus pros y contras [fuente: Universidad de Georgia ].

Herramientas del oficio

Luego están las herramientas del apicultor. Primero, la ropa protectora. Todos los apicultores usan al menos un velo que protege su rostro y cuello de las picaduras . Muchos otros optan por usar un traje protector de cuerpo completo más guantes. Algunos apicultores experimentados prefieren trabajar sin guantes y con una protección mínima. Puede hacer calor con todo ese equipo y una vez que un apicultor tenga algo de experiencia trabajando con abejas, sabrá qué nivel de protección se siente más cómodo usando.

Todo apicultor necesita un ahumador. Una corriente de humo fresco pone a las abejas en un estado de ánimo suave, que es exactamente lo que quieres cuando estás hurgando en su colmena. Un fumador parece una tetera de metal alargada con pico y asa. El mango tiene un gatillo que acciona un fuelle dentro de la cámara de humo para ventilar lentamente cartón en llamas, hojas secas u otros materiales.

Una herramienta de colmena es una pequeña barra de metal que tiene muchos usos en una colmena. Se utiliza para abrir partes de las cajas de la colmena que han sido pegadas con propóleo, también llamado " cola de abeja ". Las abejas producen propóleos mezclando saliva y cera de abejas con material resinoso recolectado de fuentes botánicas y lo usan para sellar los huecos en la colmena. Una herramienta para colmenas es lo suficientemente afilada como para raspar el propóleo y el peine viejo, pero no raja ni daña la madera como un destornillador o una espátula. Una herramienta para colmenas también es el implemento perfecto para ayudar al apicultor a levantar suavemente los marcos para retirarlos para su inspección.

Hablaremos sobre las herramientas de extracción de miel en un minuto, pero antes de pasar a la recolección de miel, lo guiaremos a través de los conceptos básicos para comenzar su primera colmena.

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