Entonces, mi papá ahora es dueño de una compañía de lápices.

Jul 25 2022
Ese es un título que no ves todos los días.
La mayoría de las personas tienen algún tipo de pasatiempo o interés en el que se enfocan. Todos necesitamos algo que nos ayude a desconectarnos de la vida, y desplazarse por su feed de Facebook solo puede brindarle cierta satisfacción.

La mayoría de las personas tienen algún tipo de pasatiempo o interés en el que se enfocan. Todos necesitamos algo que nos ayude a desconectarnos de la vida, y desplazarse por su feed de Facebook solo puede brindarle cierta satisfacción. Algunas personas se unen a un deporte, se dedican a un oficio o se convierten en coleccionistas e investigadores de algo específico. Para mí, son los cómics y las extravagantes travesuras que suceden en la página y detrás de escena . En cuanto a mi papá, ha pasado los últimos veinte años coleccionando y catalogando bolígrafos y lápices antiguos.

Sí, bolígrafos y lápices.

Resulta que hay una gran comunidad de entusiastas de las plumas estilográficas y los portaminas antiguos. Recopilan, crean e investigan todo lo que hay que saber sobre los utensilios de escritura. Y créanme cuando les digo que hay una profunda madriguera de información y dramatismo en la larga historia de la fabricación de lápices. Es tan complicado que no puedo resumir todo en un pequeño párrafo ordenado en Medium.

Esta es una foto antigua de su colección. Se ha vuelto mucho más grande desde entonces.

Mi papá, Jonathan Veley, es una figura importante en la comunidad de “Leadhead”; Ha escrito varios libros sobre el tema y ha mantenido un blog durante más de una década. Literalmente tiene una habitación entera llena con su colección de bolígrafos y lápices que se extiende desde el piso hasta el techo (eso no es una broma). Es tan conocido, de hecho, que un día de abril le preguntaron si estaba interesado en llevarse todo el equipo del fabricante de lápices Autopoint que dejaron en su espacio de alquiler.

Permítanme explicar.

La compañía de lápices Autopoint fue un jugador importante en el mundo del lápiz mecánico durante la mayor parte del siglo XX con muchos fanáticos incluso hasta el día de hoy. Digo “era” porque a partir de este año ya no existen. Cuando le pregunté a mi papá qué pasó, me explicó que la empresa simplemente no se adaptó. La compañía había estado tambaleándose desde los años 70, incluso después de que se mudaron a Jamestown, WI, donde básicamente operaban como si todavía estuvieran en los años 50. Siguieron usando el mismo equipo antiguo y usaron el mismo modelo de negocio antiguo.

Esto frustró a muchos de sus fanáticos, incluido mi padre, quien les decía que tenían que adaptarse a la actualidad si querían sobrevivir. Sin embargo, los de arriba prácticamente ignoraron todas las críticas y continuaron como ese meme del perro bebiendo café en la casa en llamas. Cuando mi papá trató de comunicarse con Autopoint para su libro sobre la compañía, solo para obtener una declaración sobre cómo les estaba yendo y cuáles eran sus planes para el futuro, obtuvo un silencio de radio. Finalmente, mi padre se dio por vencido y tituló el undécimo capítulo de su libro "Supervivencia poco probable". Lo dijo como un cumplido, que la compañía lo había hecho hasta el día de hoy, pero el doble sentido involuntario era exacto. Sí, todos menos Autopoint vieron la escritura en las paredes.

Ahora de vuelta a nuestra historia.

Toda esta saga comenzó alrededor de 2013 cuando Autopoint cambió de propietario, el período sobre el que mi padre estaba tratando de entrevistarlos. Todavía vendían sus lápices por alrededor de tres a seis dólares cada uno, principalmente para obsequios publicitarios o vendidos al por mayor, con la marca de otros nombres de compañías. Como decía mi padre: “eran demasiado buenos para ser baratos y demasiado baratos para ser buenos”. No se sabe mucho sobre lo que estaba sucediendo detrás de escena, pero los rumores que se filtraron no eran buenos.

Una de las máquinas utilizadas para hacer lápices Autopoint.

Hace unos dos años, tomaron la brillante decisión de no pagar el alquiler del espacio en el que fabricaban sus lápices. No, no sabemos por qué. Eventualmente, su arrendador se cansó de ellos y les dio hasta abril de este año para mudarse todo o su equipo sería vendido. Llegó abril y Autopoint utilizó su táctica ganadora de servicio al cliente de ignorar las llamadas y fingir que todo estaba bien. ¿Por qué? Incluso ahora estoy desconcertado.

Materiales sobrantes que quedaron atrás.

Los propietarios, completamente hartos de todo, se encargaron de encontrar a alguien que estuviera interesado en comprarlo todo. Y no lo sabría, encontraron a un miembro prominente de la comunidad de lápiz de Ohio que escribió un libro completo sobre la compañía Autopoint. Llamaron a mi papá y básicamente dijeron "oye, ¿quieres todas estas cosas que dejaron estos muchachos?"

Y así es como llegamos aquí.

Diferentes modelos en los que todavía hay que trabajar.

Fueron varios viajes largos a Wisconsin, pero mi papá de alguna manera logró traer hasta la última pieza de material, maquinaria y documentación. Teniendo en cuenta el volumen y el valor de lo que obtuvo, estoy seriamente estupefacto. Obtuvo sus máquinas que parecen tener cincuenta años, los lápices que solo necesitaban ser ensamblados, e incluso todos los rechazos que solo necesitan un poco de pulido para volver a estar bien. No entiendo por qué Autopoint ni siquiera se molestó en trasladar todas sus cosas a una instalación de almacenamiento. Oh, bueno, su pérdida.

Durante las últimas semanas, mi papá ha estado trabajando arduamente para descubrir cómo Autopoint hizo lo que hizo y lo mejoró. Está usando un grabador láser para grabar diferentes cosas en el cuerpo del lápiz y luego usa una prensa manual para colocar el clip y rematar con un borrador (que es intencionalmente difícil de colocar). Junto con una amplia variedad de patrones diferentes que ha puesto a disposición de los clientes, también puede hacer pedidos personalizados a pedido. Y aparte de algunos colores que no cooperan con el proceso y el lápiz ocasional que se incendia, las cosas van a la perfección.

Cuando llegó el momento de nombrar su nuevo negocio, mi papá decidió fusionarlo con la compañía de mina de lápiz que compró hace algún tiempo. (Sí, él también tiene una empresa líder. Dejé de cuestionar las cosas y tú también deberías hacerlo). Dado que originalmente se llamaba "Compañía líder legendaria", el nuevo nombre de la compañía anteriormente conocida como Autopoint ahora es *redoble de tambores, por favor* Lápiz legendario ¡Compañía!

Tanto él como yo estamos asombrados de que a nadie se le haya ocurrido todavía.

Finalmente pude ver el nuevo taller de mi papá ayer donde me mostró el proceso y me permitió probar algunos de sus productos. Los lápices escriben con fluidez y me encantan los patrones que ha creado. Mis favoritos son un empate entre celta y pompeyano porque solía ser un nerd de la mitología griega y siempre pensé que los nudos celtas eran geniales. También está trabajando en el grabado de bolígrafos y después de ver algunos de los prototipos, le he instado a que lo haga. El patrón Cityscape en un bolígrafo negro simplemente rezuma vibraciones de "jefe". Me sentí poderoso con solo sostener uno. También tiene modelos más delgados para aquellos con manos más pequeñas, pero todavía está tratando de encontrar un proveedor de gomas de borrar de ese tamaño. Si alguno de ustedes conoce a alguien que pueda ayudar, comuníquese con mi papá o conmigo.

Una de las muchas lecciones en el camino hacia el éxito.

Tan emocionante como fue todo, tuve que preguntarle a mi papá cuál fue la parte más difícil de toda esta aventura. Después de un suspiro atribulado, explicó que tratar de reinventar la marca era un desafío. Autopoint se hizo el mayor daño a sí mismo, lo que dejó un sabor amargo en la boca de todos. Por eso está usando su nueva marca y sus nuevos procesos para decorar las barricas, y es optimista. Después de todo, es un miembro confiable de la comunidad que ha existido durante años. Los compañeros coleccionistas incluso confían en él para proteger sus hallazgos en una convención. Saben que es un hombre de palabra, por lo que es muy probable que todo salga bien.

Por lo que he observado y habiendo visitado yo mismo el taller, puedo decir que los lápices que está haciendo mi papá son un regalo fantástico para cualquier persona. Si bien he hablado sobre los entusiastas de los lápices y la historia detrás de esta nueva compañía, les aseguro que los lápices que mi papá está haciendo no son solo para sus fanáticos y aquellos que persiguen la nostalgia por el Autopoint que alguna vez conocieron. Estos son lápices sólidos (y pronto serán bolígrafos) que son perfectos para entusiastas, fanáticos de sudoku o crucigramas, o fanáticos de todo lo retro. Puedo dar fe de que todos los lápices están hechos con mimo por mi padre, ya que él mismo hace todo. ¡Además, es un lápiz que se hizo aquí en los EE. UU.!

Imagen de un aficionado feliz en su segundo hogar.

Si desea comprar su propio lápiz, visite www.legendarypencilcompany.com.

(Mi papá quisiera que ustedes supieran que las siguientes imágenes son una broma interna en la comunidad de bolígrafos y lápices. No pretenden ser despectivas).

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