Enfrentamiento de la semana malvada: operadores de telefonía celular contra compañías de cable

Nov 28 2020
Es hora de concluir la Semana del Mal, y qué mejor manera que enfrentando a dos de las industrias más malvadas entre sí. Hoy, estamos cambiando nuestro guión habitual para descubrir quién es peor: los operadores de telefonía celular o las empresas de cable.

Es hora de concluir la Semana del Mal, y qué mejor manera que enfrentando a dos de las industrias más malvadas entre sí. Hoy, estamos cambiando nuestro guión habitual para descubrir quién es peor: los operadores de telefonía celular o las empresas de cable.

Esta publicación es parte de nuestra serie Evil Week en Lifehacker, donde analizamos el lado oscuro de hacer las cosas. A veces el mal está justificado y otras veces, conocer el mal significa saber cómo vencerlo. ¿Quieren más? Echa un vistazo a nuestra página de etiquetas de la semana malvada .

Según cualquier métrica razonable, la mayoría de la gente no está contenta con su proveedor de telefonía celular o compañía de cable. Este último con frecuencia encabeza las listas de empresas menos confiables y operadores de telefonía celular ... bueno, solo revise los comentarios en cualquiera de nuestros artículos sobre ellos . Por supuesto, el mundo corporativo de los proveedores de Internet es complejo y muchas empresas tienen sus manos en ambas industrias, así que así es como lo estamos desglosando.

Ni siquiera vamos a pretender cubrir todas las áreas en las que estas empresas agravan a sus clientes porque llevaría semanas cubrirlo todo, pero seguro que lo intentaremos.

Los operadores y las empresas de cable son culpables de una de las prácticas de facturación más molestas: los límites de datos. Estos límites cobran precios más altos a los clientes que usan más datos. Aparentemente, los límites gestionan la congestión de la red, pero no está claro (en el mejor de los casos) si realmente ayudan. Los límites de datos afectan el uso promedio de un cliente durante un mes, pero no se orientan, ni pueden, a períodos o ubicaciones de alto tráfico . De hecho, el propio guión interno de servicio al cliente de Comcast incluso dice que los límites de datos no se tratan de la gestión de la congestión, sino más bien de la "equidad" en los precios. Por supuesto, Comcast también dice que no son límites, sino "planes de uso de datos". Por lo tanto, aunque no existe una razón práctica real para limitar el uso de Internet en su hogar, las compañías de cable encontrarán una manera de cobrarle más porque es "justo".

Los límites de datos son un problema tan grande que la FCC ha recibido decenas de miles de quejas sobre ellos desde mediados de 2015. Sin embargo, la mayoría de ellos se dirigen a empresas de Internet desde casa. Los operadores tienen límites de datos más estrictos, pero esto tiene un poco más de sentido dado que el espectro inalámbrico es un recurso finito . Si se queda sin datos en su teléfono, puede conectarse a una red Wi-Fi en algún lugar. Sin embargo, si te quedas sin datos en el Internet de tu casa, estás un poco jodido. Comcast y AT&T han aumentado sus límites de datos a 1 TB por mes, después de lo cual se le cobrará más por repasar. 1 TB es un límite más razonable que el que tenían en el pasado (algunos eran tan bajos como 250 GB), pero incluso eso puede ser ajustado si tiene una familia que comparte una conexión, transmite películas o descarga juegos. En la mayoría de los casos, el límite tampoco cambia si tiene una velocidad de Internet más rápida. Ya sea que tenga 1 Mbps o 150 Mbps, obtiene la misma cantidad de datos. Esto no tiene sentido. Si prefiere no preocuparse por contar sus gigabytes, AT&T le venderá un recargo de datos ilimitado por $ 30, mientras que Comcast cobra $ 50.

En el lado del operador, las cosas son mucho más confusas. Puede obtener algunos planes ilimitados, pero vienen con mucha letra pequeña . El plan One de T-Mobile ofrece datos ilimitados, pero si intentas conectarte, serás acelerado a velocidades 2G, a menos que pagues $ 15 por cada 5GB de datos al mes . El plan similar de Sprint viene con 5GB de datos de anclaje LTE gratuitos antes de que tenga que pagar más. AT&T solo te brindará datos ilimitados si tienes DIRECTV o U-Verse por alguna razón, y aún así te acelerarán después de los 22GB. A Verizon no le importan una mierda los planes ilimitados .

Si bien los operadores han mejorado con sus contratos de varios años (ahora están principalmente vinculados a pagar su teléfono en lugar de vincularlo arbitrariamente a ellos durante dos años), siguen siendo una forma terrible de comprar teléfonos y ocultan la verdad. costo de su teléfono . Mientras tanto, los planes de datos patrocinados manipulan los límites de la neutralidad de la red ante nuestras narices, y los nuevos programas de arrendamiento de teléfonos lo mantienen pagando lo mismo por teléfonos que en realidad nunca puede conservar . La gran cantidad de planes confusos de los transportistas es suficiente para hacer que mi cabeza dé vueltas y este es mi trabajo. Para el consumidor medio, conseguir un trato justo puede ser difícil, si no imposible.

Mientras tanto, las compañías de cable utilizan muchas de las tácticas turbias que todos hemos llegado a aceptar . La competencia local es limitada o extremadamente rara según el lugar donde viva y es básicamente imposible iniciar una nueva empresa de Internet (como Google descubrió recientemente por las malas ), por lo que está atrapado con lo que ya tiene en su área. Los paquetes de televisión e Internet lo empujan a obtener paquetes que quizás no necesite solo para ahorrar dinero. Por el lado positivo, el servicio de televisión está experimentando un renacimiento de la competencia. Servicios como Sling TV impulsaron a AT&T a lanzar su propio plan de transmisión que ofrece 100 canales por $ 35 al mes sin incluirlo en un paquete de TV o Internet. Si bien esto es mucho mejor que el modelo anterior, Comcast y otras compañías de cable todavía venden muchos paquetes confusos que a menudo conducen a comprar mucho más de lo que necesita solo para obtener el servicio básico que desea.

Obtener servicio de Internet en su teléfono o en su hogar es frustrante, pase lo que pase. Puede esperar pasar horas leyendo letra pequeña, comparando compras y haciendo sus propios cálculos para asegurarse de obtener la mejor oferta posible. No olvide hacer una llamada telefónica cada seis meses o un año para ahorrar algo de dinero.

Cuando una empresa molesta lo suficiente a sus clientes, eventualmente puede esperar que el gobierno tenga que involucrarse. Vamos a echar un vistazo a algunos de los diversos juicios, investigaciones y resoluciones que todas estas empresas han tratado con tan sólo en los últimos dos años.

Transportistas:

Empresas de cable:

El efecto de las demandas y las investigaciones federales ha tenido un impacto claro en la forma en que operan estas empresas, pero es un proceso lento con mucho que limpiar. Hay muchas áreas grises donde los operadores y las compañías de cable pueden manipular sus servicios para obtener más cargos de sus clientes. Esta lista tampoco es exhaustiva. Mantener un control legal sobre estas empresas es un trabajo de tiempo completo.

Cada vez que ve este logotipo ahora, se le paga a Comcast. Pronto, lo mismo puede suceder con AT&T y Warner Brothers.

Los proveedores de servicios inalámbricos y las empresas de cable tienen una relación curiosa con los medios que ve, transmite y lee. Cuanto más crecen, más quieren poseer el contenido que sus redes le brindan, controlando el proceso de principio a fin. Quizás el mayor ejemplo de esto es la adquisición de NBCUniversal por parte de Comcast en 2011 . Después de la compra (que finalizó en 2013), Comcast es dueño del estudio que produjo Jason Bourne , una de las estaciones de televisión que lo publicitó , y el proveedor de televisión e Internet que puede usar para verlo en casa . Para Comcast, este es un buen negocio. Para la mayoría de los consumidores, suena terriblemente aterrador.

Tener una empresa con tanto control sobre tantas formas de medios puede resultar aterrador, incluso si ignora las políticas relacionadas con el monopolio, como Comcast, que otorga a su propio contenido un trato preferencial. Por ejemplo, Comcast escribió cartas fantasma para que los políticos las enviaran a la FCC en su nombre instando a la organización a aprobar la adquisición de Time Warner (una empresa que finalmente fracasó). En 2007, NBC también quería que los ISP se convirtieran en policías de derechos de autor . Ahora, los intereses financieros de Comcast y NBC están alineados, por lo que no fue una sorpresa que Comcast ayudó a crear un sistema de marcación de derechos de autor de seis strikes muy criticado . Si bien la adquisición no ha llevado al páramo de Internet que algunos temían, ha consolidado el poder.

Si Comcast tiene demasiado poder lo asusta, no se preocupe. AT&T quiere adquirir Time Warner , por lo que habrá al menos dos mega corporaciones para competir entre sí. De alguna manera, esto es legítimamente reconfortante. AT&T anunció recientemente que quiere vender un paquete de cable basado en Internet por $ 35 al mes basado en su servicio DIRECTV. Si compra Time Warner e incluye más canales en este paquete, puede presionar a Comcast para que haga algo similar. No solo podría reducir el costo de los paquetes de cable, sino también eliminarlos de los paquetes de Internet y TV a los que nos hemos acostumbrado tanto. Imagínese lo genial que sería elegir un paquete de TV de cualquier proveedor que desee, pagar una tarifa mensual baja y verlo en el dispositivo que desee.

Por otro lado, esto significaría que AT&T es propietaria de CNN, HBO, Warner Brothers y muchas otras compañías de medios. Esto consolida una gran cantidad de poder en un solo lugar, al igual que Comcast. De las tres grandes redes de noticias (MSNBC, CNN y Fox), dos serían propiedad de proveedores estadounidenses de servicios de Internet. El tercero sería Fox, propiedad de 21st Century Fox. Cuanto más compran las grandes empresas a los creadores de medios, más difícil es encontrar organizaciones independientes que produzcan programas de televisión, creen películas o cubran las noticias. También significa que es más difícil presionar a esas empresas. ¿No le gusta su servicio de Internet de Comcast y quiere "votar con su billetera"? Bueno, es mejor que dejes de ver películas de Universal o Dreamworks, programas de NBC y definitivamente no vayas a Universal Studios. Además, probablemente aún tenga que comprar el servicio de Internet de Comcast de todos modos si no tiene una mejor opción en su área.

¿Dónde están los portadores en todo esto? Bueno, con la excepción de AT&T (que se encuentra en ambos campos), los operadores de telefonía celular son, afortunadamente, ridículamente malos en conspirar para controlar los medios. Sprint realmente no tiene el dinero para comprar a nadie y su propietario, SoftBank, con sede en Japón , no tiene una gran presencia en los medios. El accionista mayoritario de T-Mobile, Deutsche Telekom , tampoco tiene mucho interés en convertirse en un mega conglomerado de medios.

El único otro operador interesado en los medios es Verizon, que en el mejor de los casos tiene una curiosa historia. En 2014, Verizon intentó lanzar su propio sitio de noticias tecnológicas, SugarString. Este sitio tenía el mandato flagrantemente sesgado de evitar temas como el espionaje y la neutralidad de la red . Cerró menos de dos meses después . En 2015, Verizon intentó nuevamente ingresar al juego de los medios al ... comprar AOL . No es exactamente un líder multimedia. Esto le dio a Verizon el control de sitios como Huffington Post y TechCrunch, pero eso es todo. Luego compró Yahoo en 2016 , lo que le dio Tumblr y todos los portales de medios de Yahoo. Esas propiedades son importantes, pero está muy lejos de poseer redes de noticias y estudios de cine completos. Dada su historia, sería preocupante si Verizon alguna vez tuviera en sus manos una compañía de medios más grande, pero hasta ahora no parece tener el nivel de potencia que tienen Comcast o AT&T.

Los operadores y las empresas de cable apestan a su manera. Los operadores utilizan prácticas de facturación confusas y volúmenes de contratos densos para encerrarlo en planes de servicio que probablemente cuesten mucho más de lo que realmente necesita. Afortunadamente, la mayoría de la gente puede simplemente optar por un plan prepago y obtener lo mejor de todos los mundos sin toda la mierda.

Sin embargo, las empresas de cable están en otro nivel. AT&T y Comcast buscan convertirse en titanes multimedia que son cada vez más difíciles de desafiar. A veces, esto puede conducir a innovaciones realmente interesantes, pero también plantea muchas preguntas sobre la consolidación del poder. Estas preocupaciones se agravan cuando estas empresas controlan poderosas armas de presión. Su factura de cable es un dolor de cabeza, pero la influencia que estas empresas pueden ejercer sobre el Congreso puede ser mucho peor. Si estamos buscando la mayor parte del mal, esto probablemente se lleve la palma.

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