En el interior: cómo funcionan los virus

Apr 04 2020
La influenza, el Ébola y el COVID-19 son todos virus. Descubra lo que le hace un virus a su cuerpo y cómo reducir sus posibilidades de exposición.

Una vez dentro de la célula, las enzimas virales se hacen cargo de esas enzimas de la célula huésped y comienzan a hacer copias de las instrucciones genéticas virales y nuevas proteínas virales utilizando las instrucciones genéticas del virus y la maquinaria enzimática de la célula (consulte Cómo funcionan las células para obtener detalles sobre la maquinaria) . Las nuevas copias de las instrucciones genéticas virales se empaquetan dentro de las nuevas capas de proteínas para producir nuevos virus.

Una vez que se producen los nuevos virus, abandonan la célula huésped de una de estas dos formas:

  1. Ellos rompen la célula huésped abierta (lisis) y destruyen la célula huésped.
  2. Se desprenden de la membrana celular y se desprenden (brotan) con un trozo de membrana celular que los rodea. Así es como los virus envueltos abandonan la célula. De esta forma, la célula huésped no se destruye.

Una vez libres de la célula huésped, los nuevos virus pueden atacar a otras células. Dado que un virus puede reproducir miles de virus nuevos, las infecciones virales pueden propagarse rápidamente por todo el cuerpo.

La secuencia de eventos que ocurre cuando contrae la gripe o un resfriado es una buena demostración de cómo funciona un virus:

  1. Una persona infectada estornuda cerca de ti.
  2. Inhala la partícula del virus y se adhiere a las células que recubren los senos nasales de la nariz.
  3. El virus ataca las células que recubren los senos nasales y reproduce rápidamente nuevos virus.
  4. Las células huésped se rompen y los nuevos virus se propagan al torrente sanguíneo y también a los pulmones . Debido a que ha perdido las células que recubren sus senos nasales, el líquido puede fluir hacia sus conductos nasales y provocarle secreción nasal.
  5. Los virus del líquido que gotea por la garganta atacan las células que la recubren y provocan dolor de garganta.
  6. Los virus en su torrente sanguíneo pueden atacar las células musculares y causarle dolores musculares.

Su sistema inmunológico responde a la infección y, en el proceso de lucha, produce sustancias químicas llamadas pirógenos que hacen que aumente la temperatura de su cuerpo. Esta fiebre en realidad le ayuda a combatir la infección al disminuir la tasa de reproducción viral, porque la mayoría de las reacciones químicas de su cuerpo tienen una temperatura óptima de 98,6 grados Fahrenheit (37 grados Celsius). Si su temperatura sube ligeramente por encima de esto, las reacciones se ralentizan. Esta respuesta inmune continúa hasta que los virus se eliminan de su cuerpo. Sin embargo, si estornuda, puede propagar miles de virus nuevos al medio ambiente en espera de otro host.

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