elogio de la ignorancia

May 10 2022
“Un idiota se atreve con todo, así es como lo reconocemos”, dijo Audiard. Y a veces eso puede ser muy valioso.

“Un idiota se atreve con todo, así es como lo reconocemos”, dijo Audiard. Y a veces eso puede ser muy valioso. La magia invaluable del efecto Dunning-Kruger.

Es él quien nos da alas y nos transforma instantáneamente en expertos. Es él, nuevamente, quien nos hace creer que podemos ser mejores ministros, entrenadores de fútbol o incluso tenistas que los que están en el cargo. Es él, finalmente, quien nos hace creer que hemos aprobado un examen cuando lo reprobamos o que lo reprobamos cuando lo aprobamos. Es el efecto Dunning-Kruger, también llamado “sesgo de exceso de confianza”, que destaca el hecho de que la ignorancia a menudo produce más confianza en uno mismo que el conocimiento.

Esta idea contraria a la intuición fue confirmada por dos investigadores de psicología, David Dunning y David Kruger, quienes en 1995 realizaron un estudio con un panel de estudiantes de la Universidad de Cornell. Las personas que eran visiblemente poco cualificadas en un tema tenían la sensación de ser muy competentes, mientras que, por el contrario, los más expertos en dicho tema tendían a dudar de sus propios conocimientos.

Los dos investigadores lograron así modelar el fenómeno a lo largo del tiempo en relación con nuestra curva de aprendizaje. Desde el primer conocimiento sobre un tema, nuestra confianza alcanza nuevas cotas; es la primera etapa llamada la “montaña de la estupidez”. Luego, a medida que profundizamos, nuestra confianza se desmorona; luego cruzamos “el valle de la humildad”.

Lograron poner al descubierto el mecanismo de este sesgo, que es menos paradójico de lo que parece en última instancia: cuando ignoramos un tema, ignoramos precisamente el alcance de nuestra ignorancia. Así que es fácil sobreestimarse a uno mismo. Mientras que los mejor informados son, por el contrario, conscientes de la amplitud del tema y de los límites posteriores de su propio conocimiento.

Este sesgo es una herramienta idónea para comprender qué motivó a la generación espontánea de "expertos" a favor de la crisis sanitaria en las redes sociales y en nuestras respectivas burbujas sociales: la proliferación del famoso "no-soy-no-doctor-pero …”. Con algunas pequeñas nociones de epidemiología recogidas aquí y allá de un océano de ignorancia, uno podría pasar fácilmente, especialmente a nuestros propios ojos, por un experto.

Desde entonces, el efecto Dunning-Kruger se ha transformado para algunos en un detector mágico de “falsos expertos”. Pero, mientras se ocupan de castigar este síndrome en los demás, no se dan cuenta de que a veces son las primeras víctimas.

Porque, irónicamente, ellos mismos muestran ese exceso de confianza y ese desconocimiento que son expertos en detectar en los demás.

Exceso de confianza porque el efecto identificado por nuestros dos científicos de ninguna manera pretende dictaminar sobre lo que sería o no competencia o pericia; se propone describir nuestro sentimiento de confianza en relación con él.

Ignorancia porque no perciben lo que esta “incompetencia inconsciente” detectada por Dunning y Kruger también puede tener aspectos positivos. ¿Cómo sería un mundo en el que solo los expertos certificados pudieran hablar? Sería de una uniformidad y un aburrimiento abismales. ¿Qué sería del espíritu emprendedor, el gusto por el riesgo, el sentido de la innovación, la serendipia sin el exceso de confianza que a veces trae la ignorancia?

Así que, por supuesto, el efecto Dunning-Kruger es el famoso "idiota que se atreve a todo" según Michel Audiard. Pero también es la energía impulsiva de la inconsciencia la base de muchas historias de éxito que han derrotado los pronósticos de los "expertos en conocimientos". Porque muchas veces ignorando que era imposible, algunos lo lograron.¶

Esta columna apareció originalmente en la revista Trends-Tendances del 15 de octubre de 2020

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