Elixir de los dioses: la historia del chocolate: los granos de cacao y el proceso de tostado

Jun 10 2019
Los granos de cacao se tuestan y muelen para hacer un licor de chocolate puro y sin azúcar. Aprenda cómo los granos de cacao se convierten en chocolate, cacao en polvo e incluso loción bronceadora.
Pasteleros usando un molinillo de barro o una cacerola para mezclar en la fábrica de chocolate victoriana de Fry, 1892. Esto fue iniciado por Joseph Fry, quien descubrió cómo hacer la primera barra de chocolate del mundo. Duncan1890 / Getty Images

Nadie sabe cuándo la primera persona miró el árbol del cacao y decidió comerse sus semillas. El registro más antiguo de chocolate proviene de Mesoamérica, una región que se extiende desde el centro de México hacia el sur a través de Costa Rica. Los mayas lo bebían alrededor del año 600 d.C., y los aztecas se unieron a la diversión unos cientos de años después (cuando conquistaron el imperio maya ). Ambas culturas consideraban sagrado el chocolate y lo incluían en ceremonias y ofrendas a sus dioses. Los aztecas creían que en realidad provenía de un dios; específicamente Quetzalcoatl, y que beber bebidas de cacao ayudó a los simples mortales a compartir parte de la sabiduría del dios [fuentes: Organización Internacional del Cacao ; Robles ].

Los aztecas llamaban xocoatl al chocolate (que se cree que significa " agua amarga ") y a menudo agregaban especias como el chile y la vainilla para darle sabor antes de mezclarlo con agua en una bebida espumosa. Los reyes y otros miembros de la realeza se lo tragaron porque creían que el chocolate podía llenarlos de poder y buena salud. Sin embargo, el chocolate no era solo un alimento; los frijoles eran una de las principales formas de moneda del día [fuente: Robles ] Un documento azteca del siglo XVI establece que se podía comprar un pavo por 100 granos de cacao y un tamal por uno [fuente: Fiegl ]. ¡Definitivamente más valioso como moneda que como comida!

Los europeos probaron el chocolate por primera vez cuando el explorador español Hernando Cortés se presentó en la corte del gobernante azteca Moctezuma II en 1519 [fuente: Fiegl ]. El gran gobernante supuestamente bebía 50 tazas de chocolate al día, aunque la legitimidad de esa afirmación ha sido desacreditada desde entonces [fuente: Garthwaite ].

Agregar azúcar o miel a la bebida amarga pronto se convirtió en la norma para los europeos cuando el cacao comenzó a enviarse de regreso a casa en 1585. ¿Adivina qué? Les encantó la bebida una vez endulzada y, lamentablemente para los aztecas, eso pronto significó esclavizarlos para satisfacer la demanda en el extranjero. Los europeos ricos pagaron caro la importación desde Centroamérica, pero finalmente, los precios cayeron a medida que más países plantaban árboles de cacao en sus propios territorios alrededor del Ecuador.

Recuerde, esto todavía era una bebida, y una bebida arenosa y sin refinar, pero una serie de inventos durante la Revolución Industrial cambiaron el chocolate para siempre. En 1828, un empresario holandés llamado Coenraad Johannes van Houten aprendió a presionar los granos de cacao para separar el cacao seco de la manteca de cacao. También trató el cacao con álcali, haciéndolo más suave y menos amargo [fuente: Universidad de Cornell ]. Aproximadamente 20 años después, este cacao holandés fue tomado por Joseph Fry, un inglés, y mezclado con azúcar y manteca de cacao adicional y prensado en un molde para hacer la primera barra de chocolate sólida [fuente: Candy History ].

Rodolphe Lindt inventó el conchado en 1879 [fuente: Lindt ]. Este proceso creó consistentemente una barra de chocolate de textura suave e hizo que el chocolate fuera aún más asequible para producir en masa. A principios de la década de 1900, personas como Henri Nestle, Milton Hershey y otros grandes nombres del chocolate estaban produciendo toneladas de dulces de chocolate.

Nuestro amado dulce comienza muy humildemente como una semilla (que llamamos "frijol") que crece en vainas en un árbol. Mirándolo, te preguntarías cómo pensaría alguien en convertirlo en comida. Veamos el complicado proceso.

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