Elegibilidad: cómo funciona Medicaid

Dec 24 2013
¿En qué se diferencia Medicaid de Medicare y cómo se financia el programa? Descubra cómo funciona Medicaid y quiénes se benefician de él.

Además de los estadounidenses de bajos ingresos , otros grupos elegibles incluyen personas con enfermedades graves y necesidades de atención médica insatisfechas; esto incluye mujeres con cáncer de mama o cáncer de cuello uterino, así como adultos que necesitan tratamiento para la tuberculosis. Algunos estados ofrecen programas diseñados para ayudar a las personas que se consideran médicamente necesitadas pero que, de lo contrario, no calificarían para los beneficios; estos programas de Medicaid están disponibles para personas con necesidades de atención médica graves pero no satisfechas que también tienen un ingreso demasiado alto para calificar tradicionalmente para la cobertura a través del seguro público. los beneficios de salud comienzan solo después de que los ingresos de un paciente se hayan agotado lo suficiente por los costos de atención médica para calificar como por debajo del umbral de pobreza.

Medicaid también brinda cobertura a aproximadamente 10 millones de estadounidenses que necesitan apoyo y servicios médicos a largo plazo (LTSS, por sus siglas en inglés), como atención domiciliaria o institucional a largo plazo. Los beneficios de Medicaid cubren al menos el 60 por ciento de los residentes de hogares de ancianos, por ejemplo, un beneficio que no se ofrece a través de Medicare [fuente: KCMU ].

Medicaid y Medicare a menudo se confunden entre sí; no son lo mismo. Ambos son programas de seguro de salud patrocinados por el gobierno (y ambos son administrados por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., y se crearon al mismo tiempo), pero cubren diferentes grupos demográficos y ofrecen diferentes beneficios. Alrededor de 45 millones de estadounidenses utilizan los programas de Medicare, que brindan beneficios de salud a personas de la tercera edad (personas mayores de 65 años), personas menores de 65 años diagnosticadas con la enfermedad de Lou Gehrig o cualquier condición que califique para los beneficios por discapacidad del Seguro Social, y cualquier persona con insuficiencia renal que requiera diálisis o un trasplante [fuentes: Koba , WebMD]. Dependiendo de sus circunstancias, algunas personas pueden calificar tanto para Medicaid como para Medicare, una situación descrita como doblemente elegible; una persona mayor de bajos ingresos, por ejemplo, se considera doblemente elegible. Más del 17 por ciento de las personas que se benefician de la cobertura de Medicaid tienen doble elegibilidad [fuente: Medicaid.gov ].

Los inmigrantes legales pueden ser elegibles para los beneficios después de un período de espera de cinco años, pero es posible que no califiquen para los beneficios completos: el estado donde vive tiene la última palabra sobre si es elegible o no. Los inmigrantes indocumentados no son elegibles para los beneficios de Medicaid (aunque Medicaid cubre los servicios de emergencia para todos los inmigrantes).

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