Elecciones federales de mitad de período: cómo funcionan las elecciones de mitad de período

Oct 09 2018
¿Por qué Estados Unidos tiene elecciones de mitad de período? Descubra por qué los padres fundadores los crearon a partir de .

Elecciones Federales de Medio Término

El presidente Donald J. Trump pronuncia el discurso sobre el estado de la Unión en la cámara de la Cámara de Representantes de EE. UU. En Washington, DC, 2018. Cada representante de la Cámara solo sirve dos años, por lo que todos pueden ser reelegidos en las elecciones intermedias. Chip Somodevilla / Getty Images

En pocas palabras, las elecciones de mitad de período existen porque no todos los cargos electos en el gobierno federal de los Estados Unidos tienen mandatos de cuatro años iguales al presidente. Los términos de cada cargo electo en el gobierno federal se debatieron y resolvieron durante la Convención Constitucional de 1787 y se inscribieron en la Constitución de los Estados Unidos.

En el gobierno federal de los Estados Unidos, los únicos funcionarios electos son el presidente, el vicepresidente y los representantes del Congreso. El Congreso consta de dos cámaras, el Senado y la Cámara de Representantes, cada una con su propia duración de mandato y calendario de elecciones.

Hay 100 senadores estadounidenses, dos por cada estado. Los senadores sirven términos de seis años, el más largo de cualquier funcionario electo en el gobierno federal. Pero no todos los escaños del Senado se someten a elecciones cada seis años. En cambio, según el artículo I, sección 3, cláusula 2 de la Constitución, el Senado se divide en tres "clases". En el Senado moderno, cada clase consta de 33 o 34 senadores. Las elecciones al Senado están escalonadas, de modo que una clase se presenta a elecciones cada dos años.

Es por eso que en cada elección de mitad de período hay al menos 33 o 34 escaños en el Senado para votar. Puede haber más escaños para las elecciones si un senador muere en el cargo o renuncia antes del final de su mandato. El calendario de elecciones también está escalonado para que no haya más de un escaño en el Senado de cada estado en juego durante una sola elección, de mitad de período o de otro tipo.

Según los estudiosos constitucionales, hubo un par de razones por las que los Padres Fundadores decidieron un mandato de seis años para los senadores con elecciones escalonadas cada dos años. Primero, se supone que los senadores traen estabilidad y continuidad al gobierno federal. Al servir seis años, por ejemplo, pueden servir bajo dos presidentes diferentes.

Pero esa continuidad tiene un precio. A los Padres Fundadores les preocupaba que los senadores se volvieran demasiado amistosos y conspiraran permanentemente con "propósitos siniestros" [fuente: Senado de los Estados Unidos ]. Así que decidieron barajar la baraja senatorial cada dos años y poner un tercio de los escaños para votación.

La Cámara de Representantes es una bestia diferente. La representación en la Cámara se basa en la población, y los estados más poblados obtienen más escaños en la mesa legislativa. La actual Cámara de Representantes tiene 435 miembros, cada uno de los cuales cumple un mandato de dos años, el más corto de los funcionarios electos a nivel federal.

La duración del mandato de los representantes fue otro animado debate en la Convención Constitucional. El precedente, establecido por las legislaturas coloniales y las primeras legislaturas estatales, fue que los representantes en las Cámaras estatales eran elegidos cada año y, a veces, cada seis meses. La idea era que un período corto mantuviera a los representantes honestos con las necesidades de sus electores. Algunos de los Padres Fundadores creían que los representantes federales también deberían estar sujetos a la misma correa estricta: un período de un año.

Otros en la Convención Constitucional argumentaron que un año era demasiado corto para hacer algo en el gobierno federal, donde los asuntos legislativos serían más complicados que en los estados y colonias. Como cuestión práctica, también señalaron que algunos representantes tardaron meses en viajar de un lado a otro de sus estados de origen a la capital, por lo que presionaron por un período de tres años en la Cámara. Al final, las dos partes se comprometieron por un período de dos años [fuente: Cámara de Representantes de Estados Unidos ].

Con mandatos de dos años, todos los escaños de la Cámara de Representantes se someten a elecciones cada dos años. Es por eso que los estadounidenses votan por los miembros de la Cámara durante los años de elecciones presidenciales y las elecciones intermedias.

Pero los exámenes parciales no se tratan solo de carreras nacionales.

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