El último antepasado común mono-humano era probablemente del tamaño de un gibón

Oct 21 2017
Es posible que nunca se encuentren fósiles de un "eslabón perdido", pero una nueva investigación muestra que el último antepasado común de los simios puede haber sido más pequeño de lo que se pensaba.
Un par de gibones lar (Hylobates lar), también conocidos como gibones de manos blancas, disfrutan de un refrigerio. Una nueva investigación sugiere que el último ancestro común de todos los simios pudo haber sido del tamaño de un gibón moderno. Louise LeGresley / Getty Images

Queremos entender de dónde venimos, pero todo lo que los seres humanos sabemos con certeza científica es que somos primates como simios, monos y lémures, y que nuestra especie ancestral avanzó poco a poco durante millones de años a lo largo de un camino evolutivo laberíntico que ahora es oscurecido por el tiempo. Puede que nunca sepamos cada curva cerrada de ese camino, pero eso no nos impide intentarlo.

Así que socavamos la evidencia disponible para averiguar tanto como sea posible sobre nuestros homínidos y ancestros homínidos , desde la dieta hasta el movimiento, la organización social y el nicho ecológico. Y una cosa que afecta a estos, y a muchos otros elementos de la ecología y biología de un animal, es la masa corporal. Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Communications sugiere que el último ancestro común (LCA) entre todos los simios modernos, incluidos los humanos y los grandes simios como los chimpancés, era un animal no más grande que un gibón moderno .

Este cuadro muestra la comprensión científica actual del linaje de simios y humanos.

"El tamaño del cuerpo afecta directamente la forma en que un animal se relaciona con su entorno, y ningún rasgo tiene una gama más amplia de implicaciones biológicas", dijo el autor principal Mark Grabowski, quien realizó el trabajo como becario postdoctoral en la División de Antropología del Museo Americano de Historia Natural . en un comunicado de prensa . "Sin embargo, se sabe poco sobre el tamaño del último ancestro común de los humanos y todos los simios vivos. Esta omisión es alarmante porque numerosas hipótesis paleobiológicas dependen de estimaciones del tamaño corporal en y antes de la raíz de nuestro linaje".

Nadie está seguro de cuándo ocurrió exactamente esta división entre los antepasados ​​homínidos, pero probablemente fue durante el Mioceno, hace entre 23 y 5 millones de años. El ferviente sueño de todo paleobiólogo es que algún día encontraremos evidencia fósil del LCA, o el legendario " Eslabón perdido ", que explicará todo sobre cómo llegamos a ser de esta manera.

Pero para estimar la masa corporal de la LCA sin el santo grial de los fósiles, estos investigadores utilizaron las estadísticas de los simios modernos y los fósiles que tenemos de especies de primates del Mioceno de África, Europa y Asia para reconstruir un bosquejo tosco de la sala de audiencias. el animal. Llegaron a la conclusión de que el LCA probablemente pesaba alrededor de 12 libras (5,4 kilogramos).

Teniendo en cuenta que los investigadores han trabajado más recientemente bajo la suposición de que el LCA probablemente pesaba aproximadamente lo mismo que un chimpancé moderno, 100 libras (45 kilogramos), este estudio podría cambiar enormemente la forma en que pensamos sobre la historia evolutiva de nuestra especie. Por ejemplo, es posible que el LCA no se haya limitado a trepar a los árboles como lo hacen los chimpancés modernos, sino que podría haberse colgado de los árboles con el movimiento de un gibón moderno, lo que habría ayudado a proporcionar acceso a alimentos difíciles de conseguir. La predilección por los cuerpos más grandes podría haber evolucionado más tarde, entonces, para ayudar a nuestros antepasados ​​simios a enfrentarse a un número creciente de competidores monos.

"Parece haber una disminución en el tamaño corporal general dentro de nuestro linaje, en lugar de que el tamaño simplemente se mantenga igual o se haga más grande con el tiempo, lo que va en contra de lo que generalmente pensamos sobre la evolución", dijo Grabowski.

Eso es interesante

El estudio también concluyó que muchos de nuestros primeros parientes humanos, desde Australopithecus hasta Homo erectus , probablemente eran más pequeños que sus antepasados.

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