El telescopio Webb está casi completamente alineado

Apr 23 2022
Webb, en la interpretación de un artista. El Telescopio Espacial Webb se encuentra en su etapa final (séptima) de alineación, lo que hace que la superlativa nave espacial esté tentadoramente cerca de comenzar sus operaciones científicas.
Webb, en la interpretación de un artista.

El T elescopio Espacial Webb se encuentra en su etapa final (séptima) de alineación, acercando tentadoramente a la superlativa nave espacial a comenzar sus operaciones científicas.

Esta etapa de alineación involucra ajustes finales a los espejos primarios del telescopio y está ocurriendo justo a tiempo, cuatro meses después del lanzamiento de la nave espacial desde la Guayana Francesa. A diferencia de las etapas de alineación anteriores, cada una de las cuales tenía un objetivo definido específicamente ( apilar imágenes de una estrella específica , por ejemplo ), la séptima (y última) etapa simplemente repite ciertas comprobaciones realizadas anteriormente , para garantizar que todo sea lo más preciso posible.

Mientras tanto, el crucial instrumento de infrarrojo medio (MIRI) a bordo de Webb ha alcanzado su temperatura final escalofriante, según un comunicado de la NASA publicado a principios de este mes. Dado que Webb observará objetos como planetas, cometas, asteroides y discos protoplanetarios en las longitudes de onda del infrarrojo medio, es vital que MIRI, el instrumento más frío a bordo de Webb, funcione correctamente. Eso significa enfriarlo hasta el punto de que se suprimen las vibraciones de los átomos dentro de los detectores de Webb. Esas vibraciones (llamadas "corriente oscura") aumentan en un factor de 10 por cada grado que aumenta la temperatura del instrumento, según la NASA .

Los 18 espejos de Webb también deben enfriarse. Los segmentos del espejo primario del telescopio y su espejo secundario están hechos de berilio, que tarda mucho en enfriarse.

“Dado que todas las temperaturas de los espejos ahora están por debajo de los 55 Kelvin, se espera que MIRI sea lo suficientemente sensible para realizar su ciencia planificada, pero cualquier enfriamiento adicional de estos espejos solo mejorará su rendimiento”, escribió Jonathan Gardner, adjunto senior del proyecto de Webb. científico, en un blog de la NASA . “El equipo de Webb espera ver que los espejos se enfríen entre 0,5 y 2 kelvin adicionales”.

Más adelante en la puesta en servicio del telescopio, el equipo de Webb también probará cuánto se calienta y se enfría la nave espacial dependiendo del ángulo en que se encuentre en relación con el Sol. Ese proceso ayudará al equipo a corregir esos cambios de temperatura durante las  observaciones científicas, que se espera que comiencen este verano.

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