El senador Bernie Sanders arroja sombra sobre la industria del espacio privado

Apr 23 2022
Sanders llama a la NASA por ayudar a facilitar las ganancias de los multimillonarios del espacio. El senador Bernie Sanders está criticando los esfuerzos en curso para privatizar la exploración espacial, acusando a la NASA de impulsar la competencia entre los multimillonarios detrás de las empresas espaciales privadas: Elon Musk y Jeff Bezos.
Sanders llama a la NASA por ayudar a facilitar las ganancias de los multimillonarios del espacio.

El senador Bernie Sanders está criticando los esfuerzos en curso para privatizar la exploración espacial, acusando a la NASA de impulsar la competencia entre los multimillonarios detrás de las empresas espaciales privadas: Elon Musk y Jeff Bezos. En un artículo de opinión para The Guardian , Sanders se refirió a la NASA como un cajero automático y advirtió sobre una trama de "mala película de ciencia ficción" en la que los ricos están aprovechando las ganancias de los recursos espaciales.

Sanders se ha pronunciado abiertamente contra figuras odiosamente ricas como Musk y Bezos por pagar menos impuestos, y ha pedido aumentar la tasa impositiva para romper la concentración de la riqueza en los EE. UU. El viernes, Sanders llamó al Congreso por considerar lo que dice es esencialmente un rescate de $ 10 mil millones para la compañía Blue Origin de Bezos por un segundo contrato de aterrizaje lunar. SpaceX de Musk recibió el primer contrato de la NASA , pero Bezos está presionando por un segundo contrato para su compañía.

“En un momento en que más de la mitad de las personas en este país viven de cheque en cheque, cuando más de 70 millones no tienen seguro o tienen seguro insuficiente y cuando unos 600,000 estadounidenses no tienen hogar, ¿deberíamos realmente proporcionar un rescate de los contribuyentes de miles de millones de dólares para que Bezos alimente ¿Su afición espacial? Sanders escribió.

El senador continúa llamando a la carrera espacial en curso como una entre los "dos hombres más ricos de Estados Unidos", a diferencia de la carrera espacial de la década de 1960 entre los EE. UU. y la Unión Soviética (no es que sea un duelo mucho mejor) para aterrizar el primer persona en la Luna. Sin embargo, Sanders puede haber estado idealizando demasiado la era Apolo, donde la pobreza y los disturbios civiles también provocaron desdén hacia la misión a la Luna.

El 15 de julio de 1969, mientras el cohete Saturno V se encontraba en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida, un grupo de unos 30 manifestantes se reunió fuera de la valla con carteles que decían: "Miles de millones para el espacio, centavos para los hambrientos".

Avance rápido hasta hoy, parece que muchos estadounidenses todavía no están completamente de acuerdo con la idea de regresar a los humanos a la Luna. En cambio, el público preferiría ver a la NASA enfocarse en otros temas , como monitorear los efectos del cambio climático o estar atento a los asteroides que se aproximan.

Si bien Sanders destaca los beneficios que la exploración espacial podría tener para la raza humana, su artículo de opinión se hace eco del sentimiento de muchos que ven el espacio como un patio de recreo para los ricos.

“La exploración espacial es muy emocionante. Su potencial para mejorar la vida aquí en el planeta Tierra es ilimitado”, escribe Sanders. “Pero también tiene el potencial de hacer que las personas más ricas del mundo sean increíblemente más ricas e inimaginablemente más poderosas”.

No ayuda que multimillonarios como Bezos estén promocionando su riqueza a través de viajes al espacio en su mayoría inútiles , lo que afecta en gran medida la forma en que el público ve los vuelos espaciales. En realidad, el gobierno no ha gastado tanto en exploración espacial en relación con su presupuesto general.

El presupuesto de la NASA en el año fiscal 2020 fue de $ 22,629 mil millones, lo que representa el 0,48 por ciento de todo el gasto del gobierno de EE. UU., según Planetary Society. Ese mismo año, el gobierno gastó $766,58 mil millones en su ejército.

Al final del día, el espacio es muy caro y la inversión privada ayuda en el costo total de devolver a los humanos a la Luna. La NASA estima que el programa Artemis costará $ 86 mil millones para 2025. Mientras tanto, la administración de los EE. UU. ha solicitado un presupuesto fiscal de $ 6,8 mil millones para el año fiscal 2022 para que la NASA cubra el regreso a la Luna.

Pero eso no debería permitir que aquellos con extrema riqueza y poder monopolicen la exploración espacial, ni se salgan con la suya con exenciones de impuestos porque están ayudando a llevar astronautas a la Luna.

“Cuando demos ese próximo salto gigante al espacio, hagámoslo para beneficiar a toda la humanidad, no para convertir a un puñado de multimillonarios en trillonarios”, concluye Sanders en su artículo de opinión. Y creo que todos podemos estar de acuerdo en eso.

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