El problema del altruismo: cómo funciona la selección de parentesco

May 04 2015
La selección de parentesco propone que el comportamiento altruista en el mundo natural no es aleatorio. Obtenga más información sobre la selección de parentesco y la supervivencia de las especies en .

La competencia es clave para la teoría de la selección natural de Darwin. En la naturaleza, los miembros de la misma especie compiten despiadadamente por recursos limitados. Sin competencia, los genéticamente débiles tendrían las mismas posibilidades de supervivencia y reproducción que los fuertes, y la evolución se estancaría. Para que la evolución funcione, para que los organismos se vuelvan cada vez más aptos con el tiempo, debe haber ganadores y perdedores.

Pero hay un problema. En la naturaleza, hay algunas especies que se niegan a jugar el juego de la competencia. En lugar de luchar con uñas y dientes para sobrevivir y reproducirse, estos animales dedican su vida a ayudar a otros a sobrevivir y reproducirse. En biología evolutiva, tal comportamiento se llama altruismo biológico .

¿Qué hacemos con la abeja obrera que pasa cada momento de su corta vida recolectando néctar para alimentar la colmena sin siquiera aparearse? ¿O el pájaro soltero que se ofrece como voluntario para ayudar a construir nidos y proteger a las crías de otras aves, pero nunca tiene su propia familia?

El altruismo en la naturaleza parece ir en contra de los principios primarios de la selección natural: ¿cómo se transmiten los genes del comportamiento altruista de una generación a la siguiente si esos individuos altruistas nunca producen descendencia propia? El llamado "problema del altruismo" desconcertó a los científicos durante un siglo después de Darwin.

La principal solución, ideada en la década de 1960 por un estudiante graduado poco conocido llamado William Hamilton, se llama selección de parentesco [fuente: Bourke ]. Hamilton propuso que el comportamiento altruista en el mundo natural no era aleatorio. Un pájaro ayudante no elige al azar a un par de extraños y ofrece protección a sus crías. En cambio, es más probable que el comportamiento altruista en los animales se exprese hacia los parientes, organismos relacionados con el bienhechor por sangre.

Al ayudar a un pariente consanguíneo cercano, el organismo altruista se asegura de que al menos parte de su material genético compartido se transmita a la próxima generación. De acuerdo con la Regla de Hamilton, el costo altruista de no reproducirse está más que compensado por el mayor éxito reproductivo de la familia extendida [fuente: Rausher ]. Los genes del altruismo se transmiten porque mejoran la aptitud inclusiva del grupo.

Así es como se ve matemáticamente la Regla de Hamilton [fuente: Okasha ]:

b > c/r

c es el costo incurrido por el altruista

b es el beneficio que disfrutan otros

r es el "coeficiente de relación", con valores más altos que indican lazos de sangre más cercanos

¿Confundido? Tal vez ayude si observamos algunos ejemplos específicos de comportamiento altruista en animales y cómo son impulsados ​​por la selección de parentesco.

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