'El padrino': por qué el libro de Mario Puzo apagó a Francis Ford Coppola al principio

May 23 2021
A Francis Ford Coppola no le impresionaron las cifras de ventas de la novela "El padrino" de Mario Puzo. Y no le gustó el libro en absoluto.

Al principio, Francis Ford Coppola no estaba en la carrera para dirigir El Padrino . ¿Por qué le pediría Paramount Pictures a un director desconocido que filmara el bestseller más popular de los últimos tiempos? No lo harían (y no lo hicieron). Y cuando Paramount finalmente se acercó a Coppola, no estaba interesado.

Eso realmente llamó la atención de Robert Evans, jefe de producción de Paramount. “Coppola no pudo conseguir que se hiciera una caricatura en la ciudad, pero no quería hacer El padrino ”, recuerda Evans en sus memorias The Kid Stays in the Picture . Pero el rechazo hizo que Evans respetara a Coppola.

Para empezar, sabía que la productora de Coppola estaba muy endeudada. Y aún así, el hombre no asumirá un proyecto de Hollywood de alto perfil y pago . Coppola tenía sus razones. Cuando investigó por primera vez la novela de Mario Puzo , a Coppola no le gustó nada lo que vio. De hecho, dejó de leerlo mucho antes del punto medio.

Francis Ford Coppola encontró 'el padrino' de Mario Puzo 'cosas bastante baratas' al principio

Francis Ford Coppola e hijo | Ted Streshinsky / Corbis a través de Getty Images

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Antes de tomar El padrino , Coppola pensó que continuaría haciendo películas pequeñas y personales y evitaría las producciones exageradas de Hollywood. Y después de que tomó una copia de El padrino , el libro pareció presentar el argumento a su favor.

"Empecé a leer el libro y solo leí unas 50 páginas", dijo Coppola en una entrevista de Playboy en 1975 . "Pensé que era una novela popular, sensacionalista, bastante barata". Una sección con “la chica que le gustaba tanto a Sonny Corleone porque su vagina era enorme” le pareció a Coppola particularmente asquerosa.

“Dije, 'Dios mío, ¿qué es esto, The Carpetbaggers ?'”, Le dijo a Playboy. “Así que dejé de leerlo y dije: 'Olvídalo'”. Pero esa fue la primera vez que Paramount le ofreció El Padrino . Unos meses más tarde, Paramount le ofreció la película por segunda vez.

Para entonces, las circunstancias habían cambiado para Coppola. (Su compañía de producción se había endeudado aún más). Así que Coppola dio otra vuelta a la novela de Puzo. Y le gustó mucho más lo que vio al releerlo.

Coppola finalmente concluyó que 'El Padrino' era 'una historia fabulosa'

Mario Puzo tiene su Oscar al mejor guión por 'El Padrino: Parte II' en 1975. | Bettmann

Mientras Coppola profundizaba en la novela de Puzo, vio lo que llevó a millones de lectores a comprar el libro. "Me metí en lo que realmente trata el libro", dijo Coppola a Playboy. "La historia de la familia, este padre y sus hijos, y cuestiones de poder y sucesión".

En ese momento, Coppola vio lo que podía hacer con el proyecto. “Pensé que era una historia estupenda, si pudieras eliminar todas las demás cosas”, recordó. “Decidí que no solo podría ser una película exitosa, sino también una buena película. Entonces, el hecho es que no fue un pedazo de basura ".

En defensa de Puzo, el novelista prefirió sus primeros esfuerzos literarios a El padrino . Así que todavía estaba tanteando su primer libro altamente comercial. Al final, Coppola y él se unieron para un buen guión, uno que les valió un Oscar. Luego lo hicieron todo de nuevo, incluido otro Oscar a Mejor Escritura por El Padrino: Parte II .

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