El nuevo club LGBTQ de propiedad negra de Brooklyn es un refugio seguro

Apr 20 2022
Los propietarios de Lambda Vodka, Lambda Lounge y Club Lambda Brooklyn New York obtendrán otro bar LGBTQ+ propiedad de negros a fines de abril. Los propietarios y la pareja Charles Hughes y Richard Solomon abrirán Club Lambda Brooklyn el 28 de abril.
Propietarios de Lambda Vodka, Lambda Lounge y Club Lambda Brooklyn

Nueva York tendrá otro bar LGBTQ+ propiedad de negros a finales de abril. Los propietarios y la pareja Charles Hughes y Richard Solomon abrirán Club Lambda Brooklyn el 28 de abril. El salón es una expansión de su primera ubicación, Lambda Lounge , ubicado en Harlem . Hughes y Solomon sintieron que era obligatorio crear un refugio seguro donde todos sean bienvenidos y también crear un espacio seguro para las personas queer de color.

Hace años, los dos asistieron a un club en Nueva York donde el DJ dijo: “Aquí los hombres no bailan con hombres”. Ese momento catalizó la creación de Lambda Lounge. A partir de ahí, decidieron expandir Lambda y, en última instancia, planean abrir 10 ubicaciones de Lambda en la costa este y oeste . Los grandes nombres que han asistido a Lambda Lounge incluyen a Lil Nas X , Meagan Good y DeRay McKesson.

Charles y Richard hablaron con The Root sobre la gran apertura de su segunda ubicación y lo que los inspiró a emprender la creación de espacios queer propiedad de negros en Nueva York.

La Raíz: Cuéntanos qué llevó a la creación de este club. ¿Qué lo inspiró?

Charles : Entonces, si lo llevamos hasta el final, antes del Club Lambda en Brooklyn y el salón Lambda en Harlem, comenzamos con Lambda Vodka. Vimos una necesidad de espíritu dentro de la comunidad LGBTQ+ que les faltaba y que fue creado por nosotros y dirigido específicamente a nosotros. El único problema de tratar de venderlo y promocionarlo era que no teníamos suficientes seguidores para ganar las cantidades sustanciales de dinero que queríamos, para tener un poco de libertad en nuestra vida.

Así que dijimos, bueno, "¿Por qué no crear un bar para vender nuestro espíritu directamente a nosotros mismos?" Ahí es donde la idea de esto entró en juego. Salón Lambda... nos sorprendió la forma en que despegó. El primer día de apertura durante COVID afuera, tuvimos que evitar que entraran personas. La comunidad definitivamente salió a apoyarnos y vimos que muchas ciudades en todo el país no tenían espacios queer de propiedad de negros como objetivo. Por eso decidimos mudarnos a Brooklyn a continuación. Y ahí es donde estamos ahora.

Sentimos que teníamos que darle a nuestra comunidad una ubicación de calidad. No podíamos hablar de ningún otro lugar que estuviera ahí fuera, pero hay suficiente espacio para que todos sobrevivamos y todos estamos sobreviviendo. Fue como: si vamos a hacer esto, no solo vamos a pintar las paredes y abrir las puertas, sino que les daremos un lugar que sea cómodo para ellos y para ellos.

TR: ¿Cuáles fueron tus experiencias al tratar de encontrar un espacio seguro para disfrutar de la vida nocturna en Nueva York?

Richard : Soy un neoyorquino nativo. Vengo de una época en la que era muy fácil salir a Christopher Street y encontrar un espacio para personas que se parecían a mí, y lo que quiero decir con eso es gente en la comunidad urbana, gente de color. Y todos esos espacios se han ido, se han ido. Entonces, lo que me resultó muy difícil fue tratar de resucitar esos espacios dentro de Nueva York. Recibimos muchas críticas, pero encontramos un hogar muy cómodo en Harlem.

Por supuesto, Harlem, un espacio muy seguro para la gente de color, fue muy fácil incorporar gente de color queer a ese círculo. Nos recibieron con los brazos abiertos. Pensamos que nos encontraríamos con mucha adversidad dentro de la comunidad por ser un espacio queer, pero fue todo lo contrario. Fuimos bienvenidos, de hecho nos ayudaron, nos respaldaron y fue muy fácil hacer esa transición de la vida nocturna del centro a la vida nocturna de la zona residencial.

TR: ¿Por qué es tan crucial para los miembros negros LGBTQ+ tener espacios como estos?

Charles : Creo que es importante porque ahora somos aceptados en un lugar y no solo tolerados. Con lo que normalmente tenemos que lidiar dentro de Nueva York, y estoy seguro de que en muchas otras ciudades, tenemos una noche a la semana y es entre ciertas horas. También noté que si iba a cualquiera de [sus] redes sociales, no había presencia nuestra allí, pero generamos una gran cantidad de ingresos para ellos.

Por eso sentimos que la necesidad es de ellos. Cada comunidad tiene la suya y ¿por qué no para nosotros? Y lo que estamos empezando a ver ahora es que siendo jóvenes, personas LGBTQ+, muchos otros jóvenes están empezando o queriendo pasarse a la luz nocturna o a la industria de los restaurantes o en realidad son dueños de sus propios negocios porque están empezando a ver ejemplos de que ahora.

TR: ¿Qué diferencia a Lambda de otros clubs/bares?

Charles : Así que la gente lo llama "vítores gay" (risas). Dicho esto, muchas veces no vas a un lugar y ves al dueño tomando una copa contigo o tomándose un trago contigo. Ricky y yo somos muy frecuentes en el lugar. Si estás allí, hay muchas posibilidades de que nos veas sentados en un sofá tomando una copa con algunos de los clientes que vienen regularmente. Es un lugar al que llamamos hogar.

TR: ¿Qué pueden esperar los visitantes del Club Lambda Brooklyn?

Charles : En Harlem, sé que el 100 % de nuestros DJ son parte de nuestra comunidad. Actualmente ofrecemos noches de karaoke una vez al mes. También tenemos una "fiesta de chicos grandes" que es para nuestros hombres LGBTQ+ de talla grande dentro de la comunidad y eso es realmente importante para nosotros. Fuera de eso, normalmente es un grupo demográfico masculino. En Brooklyn, sin embargo, estamos tratando de cambiar esa narrativa: hemos organizado una fiesta trans donde los jueves por la noche, una vez a la semana, estará dedicada a las personas dentro de la comunidad trans, lo que creo que es bastante increíble.

El domingo, estamos tratando de trabajar con una promotora lesbiana a donde ella entrará y traerá seguidores. Ahora estamos, estamos ampliando nuestro segmento de mercado para no solo apuntar a los hombres, sino a casi todas las letras dentro de la comunidad LGBTQ+.

TR: Algunas mujeres heterosexuales se sienten más seguras asistiendo a bares gay. Sin embargo, a veces pueden ocupar el espacio creado para personas queer. ¿Se invitará a los aliados al nuevo club?

Charles : Tenemos una política de puertas abiertas. Sorprendentemente, estamos empezando a tener muchas mujeres heterosexuales que vienen al bar para divertirse un poco y soltarse el pelo. Vienen, obtienen secciones y, a veces, incluso traen a su novio, lo que nos sorprende un poco que los hombres heterosexuales se sientan tan cómodos dentro del establecimiento. No tenemos ninguna restricción. Todos los amigos de la comunidad son bienvenidos.

Solo queremos que la gente sepa que este es un lugar creado por nuestra comunidad, pero es para todas las comunidades y todos son bienvenidos. Y una vez que ingresas al lugar, sientes la sensación de ser bienvenido.

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