El mejor truco de productividad del mundo (que he encontrado) es trabajar en un estado de flujo

May 10 2022
La mayoría de la gente no lo hace. Así es como lo hago.
Muchas personas creen que soy sobrehumano. Lamento decepcionarte, pero no lo soy.
Foto de Muhammad Azzam en Unsplash

Muchas personas creen que soy sobrehumano.

Lamento decepcionarte, pero no lo soy. Aunque tengo un secreto que compartiré en voz baja contigo.

Lo que parecen poderes sobrehumanos en realidad no es más que una adicción a los estados de flujo . Así es, los estados de flujo son una droga más adictiva que la heroína, excepto que es bueno para ti.

Un estado de flujo es cuando estás totalmente inmerso en una actividad. Te teletransporta a un lugar donde no hay espacio ni tiempo.

Una vez que desbloqueas este estado superior de conciencia, toda tu vida cambia. Las construcciones de la sociedad o el trabajo de hoy en día ya no te limitan.

Deja que te lleve allí.

Por qué la mayoría de las personas no acceden al flujo

La razón por la cual este poderoso estado de ánimo elude a la mayoría de las personas se explica mejor por el psicólogo organizacional y autor de best-sellers Adam Grant.

Él dice que estar en flujo es lo que hace que ver Netflix sea atractivo. Cuando te sientas a verte cruzar a otro mundo. En lugar de sumergirte en una actividad laboral, estás inmerso en una historia.

Netflix parece ayudar con la falta de éxito en la vida. Pero es un estado mental temporal. Una vez que termina el programa que estás viendo, vuelves a donde empezaste, excepto que esta vez te arrepientes de la productividad. Esto reduce aún más tu felicidad.

Ahora ves el problema. Algunas formas de flujo son tóxicas, así que evítelas.

Pregúntate: ¿Esta actividad me trae felicidad o hace avanzar mi vida?

Las personas más inteligentes no tienen un alto coeficiente intelectual. Están concentrados.

Una prueba de enfoque para todos los trabajos debe ser un requisito.

Determina mucho más que la prueba de la persona más inteligente en la habitación conocida como IQ, que secretamente crea maniquíes.

Para concentrarte más, primero tienes que decir no al trabajo de mierda. Eso te deja con un trabajo que proporciona satisfacción.

Albert Einstein dice que aprendemos más cuando estamos haciendo una actividad con tanto placer que no somos conscientes de la cantidad de horas que han pasado. “A veces estoy tan absorto en mi trabajo que me olvido de la comida del mediodía”, dice Einstein.

Focus elimina las distracciones innecesarias para que toda su energía humana pueda gastarse en una actividad de alta recompensa.

Foto de Dima Pechurin en Unsplash

Las ventajas ocultas de los estados de flujo

1. Mayor producción de trabajo

A menudo le digo a la gente que puedo superar a casi cualquier ser humano en la historia. No necesito entrar en agotamiento para hacerlo tampoco. La mayoría de las personas que entienden el flujo lo usan durante 4 horas al día.

Si quiero lograr más, hago de 4 a 8 horas de flujo, a veces incluso 12 horas si es una tarea grande. Estimo que los estados de flujo me dan al menos tres veces la salida.

Entonces, lo que hago en 12 horas de flujo es casi el equivalente a la semana completa de trabajo de un oficinista promedio.

2. Menos tiempo trabajando

Cuando accede al flujo, un día de trabajo completo puede comprimirse en tan solo 4 horas.

Así que ahora no necesitas esclavizarte.

Tienes más tiempo para relajarte, planificar y tomarte tu tiempo. ¡Esto te hace más consciente y presente, ralentizando tu percepción del tiempo y haciendo que la vida se sienta más larga!

3. Trabajo de mejor calidad

El trabajo distraído es un trabajo perezoso.

Es de mala calidad y no gana una tasa de pago alta debido al bajo valor que crea. Sin embargo, el trabajo distraído es el pilar de la economía global. La mayoría de las personas se sientan todo el día frente a una pantalla llena de notificaciones rojas y revisan sus correos electrónicos 101 veces al día.

Cuando estás en un estado de flujo, puedes pensar con claridad.

Esto conduce a mejores ideas. Cuando unes los puntos de las ideas a través de la escritura, el video, la oratoria o el audio, también fluyen maravillosamente y atraen a otros humanos.

4. Hacer lo que amas

Frank Prisinzano es un chef de renombre mundial. Él dice que el flujo es como el piloto automático.

For him, being in flow while he cooks food doesn’t give him a feeling of work.

“You’re not worried about time. It just doesn’t exist.”

That’s how flow is for me. When I sit down to write online it’s not work. I get into a flow state effortlessly because the task transcends enjoyment.

5. True happiness

All of these flow state advantages lead to true happiness.

The founder of Basecamp software, David Heinemeier Hansson, says “I began to appreciate even more intently that flow and tranquility were the true sources of happiness for me all along.”

That’s how I feel. Being in a flow state while doing what I love is pure bliss. I feel like my life is worth something every time I do it.

So guess what?

I get into a flow state often and write. Flow states create a self-fulfilling prophecy. That prophecy can automate your success in what you love if left uninterrupted for enough years.

The sweet spot of flow

Before you can use flow states to change your life, it’s crucial you understand the alchemy that produces it.

The sweet spot of flow is when the activity you’re doing is high enough in difficulty and pushes your current skills far enough. If the work is too easy you’ll unlikely find flow. That’s why online writing is such a good flow state activity.

Writing is never easy. You’re trying to organize your brain’s jumbled mess into words on a screen another human can understand.

Here’s what the game of flow looks like visually.

Image credit: VisualTheory via Twitter

You want to sit in the middle of the flow state channel as much as possible. As an activity becomes second nature or comfortable, you want to increase the difficulty to find new levels of flow.

It explains how flow can make you the best in the world at something. If you become addicted to the drug of flow and then keep making your work harder to access it, again, success becomes automated.

What we want is that balance where an activity is testing us. Where success feels possible but not guaranteed. That’s when we experience “flow”

— Eric Barker, flow expert

The exact flow state system I use

Let’s get down to business so you can use flow states to unlock your untapped potential, and, perhaps, change the world.

Throw the phone under the bed (or in the lake)

Flow doesn’t happen with a phone. Read that again.

Phones kill success, not create it.

They’re a distraction machine. They’re a slot machine in your pocket waiting to play ping pong with your attention. My phone is nowhere to be seen on a day of flow.

Some days I give it to my wife and she babysits it for me. She’ll even take it out to the shopping center with her. I don’t ever want to think about my phone or the secrets it’s withholding from me while I work in flow.

Coffee as an igniter

Flow states create energy for anyone that encounters the work you do in this higher state of consciousness.

To create energy it’s a good idea to inject energy into your body. Coffee does this beautifully. Because of my tinnitus hearing condition I can no longer drink normal coffee. So I get my kick from decaf coffee which only has a tiny amount of caffeine.

If you’re not a deaf grandpa like me then drink regular coffee.

Motion creates emotion

Next, I go to the gym and do a solid workout. Doesn’t matter what muscles you train. What matters is you break a sweat and feel exhausted from the workout. When you do, this releases endorphins into that beautiful body of yours.

Endorphins help you feel good which is perfect for flow. And exercising your body creates motion which makes you feel different emotions. Emotions are another form of energy you want to add to your flow state cocktail.

Have a warm shower

A warm shower is relaxing. When your mind is relaxed it starts to be more creative. Creativity and flow states go hand in hand.

Use music or white noise

Blocking out sound helps me increase the depth of my flow state.

Some people use movie soundtracks. For the last 6 months I’ve used a combination of rain, cafe chatter, and the sound of ocean waves because of my hearing condition.

The website that generates these sounds for me is called ‘A Soft Murmur.” You can mix together several sound sources to get your own customized flow state soundtrack.

Warm up on a stupidly simple task

If flow states form in a challenging environment that pushes your skill level, then starting with hard will become too overwhelming.

When your brain suspects a hard task is ahead it’ll try to talk you out of it. That’s when you’ll procrastinate.

Just like elite athletes it’s best to warm up on an easy task first.

As a writer I warm up by writing short one-sentence tweets. The effort is low and I don’t need any ritual or convincing to do it. I can do it with my eyes closed.

Also, that’s why writing tweets doesn’t get me into flow. It’s too easy, and easy is a flow state killer. “Choose your hard” as they say.

Entrepreneur Gary Vee uses flow too and says he has a similar philosophy.

Out of the approximately 320 days a year I work out, I don’t really feel like it on about 290 of them but I know if I can just get through the first five or ten minutes, I’ll get into my flow.

Put flow in the calendar

I don’t wait for luck to enable my flow state. Every flow state is scheduled on my calendar so I get my fix of the drug daily.

Sahil Bloom is an elite performer in the world of business and finance. He writes about both topics in his popular Substack. He uses a calendar to schedule flow too.

Below is a snapshot of a typical day on his calendar, with green being flow states.

Image Credit: Sahil Bloom calendar via Twitter

While Sahil does 2-hour chunks of flow at a time, I prefer to do 8 hours. I have big goals, though, and a baby girl on the way, so it depends on your circumstances.

Take small breaks

If you work in flow for too long without a break, your energy levels will fall off a cliff.

One of my favorite writers, Lawrence Yeo, has a philosophy I use. He takes a walk around his office without breaking his attention from the task he’s doing.

A friend of mine goes a step further.

He keeps his headphones playing music while he takes a break to go to the bathroom or get food. The music becomes an anchor for his attention. While his work has temporarily stopped, his flow state is kept alive thanks to the music.

Taking small breaks allows a flow state to last longer.

Same time every day

My friend Ayodeji Awosika says he has found a way to automate his flow states.

By showing up on the same days at the same time to get into flow, his brain is trained like a puppy dog to turn on flow. The same has happened to me.

Getting in and out of flow is simple because I’ve done it for 8 years in a row.

Divide up your flow states

This is a new technique I only just learned from Toby Howell.

Toby divides up flow states into two categories:

  1. Estado de flujo de ideas: caminar, ducharse, correr
  2. Estado del flujo de creación: reproducción de música, sin teléfono permitido, bloques de trabajo de 25 minutos

Al tener dos categorías de flujo, hace que la profundidad del flujo sea aún mayor.

Pensamiento final

Las personas en la parte superior de su campo usan estados de flujo. Cada vez que leo la historia de alguien que ha logrado lo imposible, como puedes ver en este artículo, se menciona el flujo.

El éxito es inevitable en el flujo.

Ponte en un estado de flujo durante 4 horas al día. Míralo cambiar tu vida.

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