El impacto racial en la atención médica

May 10 2022
“La función muy grave del racismo es una distracción. Te impide hacer tu trabajo.

“La función muy grave del racismo es una distracción. Te impide hacer tu trabajo. Te mantiene explicando, una y otra vez, tu razón de ser”.

~Toni Morrison

Me preparé mientras me sentaba frente a una compañera estudiante de Rutgers en el Centro de Estudiantes de College Avenue, esperando que ella compartiera su historia. Antes de acercarme para hacerle algunas preguntas sobre su experiencia, nunca nos habíamos conocido ni hablado. Era natural charlar y escucharla por alguna razón. Respiró hondo varias veces antes de contarme sobre su reciente visita al consultorio del ginecólogo. Ella había estado teniendo calambres extraños durante mucho tiempo y quería asegurarse de que todo estuviera bien. En su caso, saldría del consultorio del médico sintiéndose peor que cuando llegó.

Ella describió: "Desde el momento en que entré en la sala de espera, es como si toda la atmósfera cambiara a causa de mi presencia, como si no se suponía que debía estar allí". En ese momento, como mujer negra, sabía exactamente cómo se debían haber sentido ella y muchas otras mujeres en su posición. ¿Cómo podría recibir discriminación y hostilidad una visita a un ginecólogo por primera vez? “ Probablemente esperé una hora y media en la sala de espera a pesar de que programé una cita y las mujeres blancas que tenían citas después de que me llamaran primero”. Ella lo sabía porque había una hoja de registro cuando llegó por primera vez en la que se le pedía su nombre y la hora de la cita. Solo había dos mujeres delante de su nombre, sin embargo, llamaron a cinco mujeres antes que ella. “En ese momento pensé que tal vez era porque era un paciente nuevo,

Su interacción con el ginecólogo sería la peor parte de su experiencia al visitar el consultorio de ese médico. Ella explica: "El médico me hizo sentir que estaba exagerando mi dolor cuando acudí a los médicos por algo por lo que podría haber tomado Tylenol". Continuó: “Hizo suposiciones sobre mi salud sexual en lugar de preguntarme, y cuando la corregí, pareció casi sorprendida”.

“Toda la experiencia fue horrible, y era obvio que ella no estaba interesada en ayudarme. Fue molesto y frustrante. En lugar de arremeter y darle a la doctora la actitud que probablemente esperaba de mí, simplemente me senté en silencio esperando obtener una receta e irme”.

Estaba tan molesta por su experiencia con el ginecólogo que decidió no usar la receta que le dieron, sino buscar a alguien que la escuchara y la ayudara.

Afortunadamente pudo encontrar un nuevo ginecólogo y recibir la atención y el tratamiento adecuados, pero esa nunca debería haber sido su primera experiencia visitando a un ginecólogo.

El sesgo racial todavía afecta muchos aspectos de la atención médica

Los pacientes blancos y negros todavía reciben un trato diferente en la práctica médica. Esto se ha documentado de diversas maneras, incluida la forma en que los profesionales perciben el dolor debido al sesgo racial en la atención médica. En pocas palabras, las personas negras no reciben el mismo nivel de atención médica que sus contrapartes blancas.

El sistema de salud en los Estados Unidos está plagado de disparidades que afectan a las personas de color y otros grupos marginados. Estas disparidades contribuyen a las brechas en la cobertura del seguro médico, el acceso desigual a los servicios y los resultados de salud más bajos para grupos específicos. Estos problemas de atención médica afectan de manera desproporcionada a los afroamericanos.

Los pacientes de minorías todavía tienen resultados de salud mucho más bajos que los pacientes blancos en los Estados Unidos de hoy. Para los afroamericanos, las diferencias son las más notables: tienen de dos a tres veces más probabilidades que los blancos de morir de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares evitables. La neumonía, el cáncer, la diabetes, el asma, la influenza, el VIH/SIDA y el homicidio son todos más comunes entre ellos. El racismo estructural y el trato desigual continúan siendo factores de enfermedad y mortalidad para muchos de ellos.

Robert Wood Johnson, un hospital ubicado en New Brunswick, se dedica a crear una atmósfera libre de prejuicios y acoso para todos. “No discriminamos ni acosamos por motivos de raza, credo, color, origen nacional, ascendencia, edad, sexo/género (incluido el embarazo), estado civil, estado de unión civil, estado de pareja de hecho, estado familiar, religión, afectividad o orientación sexual, identidad o expresión de género, rasgo celular o sanguíneo hereditario atípico, información genética o responsabilidad por el servicio militar”.

Todos los hospitales tienen una política de no discriminación, pero no parece evitar que se produzcan prejuicios raciales y discriminación dentro de estos hospitales. Se requieren cambios más grandes para un impacto sustancial.

Efectos sobre la salud mental

Las tasas de enfermedades mentales son casi iguales entre algunas comunidades minoritarias y las personas blancas, según Mental Health America (MHA). Sin embargo, existen algunas diferencias notables, como la adicción, las discapacidades y la esquizofrenia.

Adicción: Alcohol

De cualquier grupo oprimido, los nativos americanos e indígenas tienen la mayor prevalencia de alcoholismo.

A pesar de tener los mismos síntomas que las personas blancas, es menos probable que los médicos diagnostiquen la adicción al alcohol en los estadounidenses de origen asiático, según un estudio de 2016.

Esto podría estar relacionado con el estereotipo de “minoría modelo”, que retrata a los estadounidenses de origen asiático como autosuficientes y prósperos. Como resultado, los médicos pueden pasar por alto los indicadores de que los pacientes asiático-americanos necesitan asistencia.

discapacidades

En comparación con los blancos, los negros soportan una cantidad desproporcionada de discapacidades de salud mental. Es más probable que la depresión sea persistente en las personas negras y latinas.

Esquizofrenia:

Los hombres negros tienen cuatro veces más probabilidades que los hombres blancos de ser diagnosticados con esquizofrenia. Esto, según la MHA, se debe a que, al tratar a pacientes negros, es más probable que los médicos pasen por alto los signos depresivos y, en cambio, se concentren en los síntomas psicóticos.

¿Se puede arreglar?

Tuve la oportunidad de hablar con ex alumnos de mi escuela secundaria y preguntarle sobre su experiencia al obtener un título de pre-medicina en la Universidad de Pittsburgh. Expresó las dificultades que conlleva una especialización tan intensa, pero me aseguró que era exactamente lo que quería hacer. “Creo que ya es difícil para los negros tener la oportunidad de ir a una buena universidad, y mucho menos obtener un título en medicina”.

Ella continuó: “El cambio en el sistema de salud tiene que comenzar desde adentro. Ser capaz de marcar la diferencia como médico y como persona de color es lo más importante para mí. Quiero ser un pequeño paso en la creación de una voz y un lugar para que otras personas negras obtengan la ayuda y la atención adecuadas que tal vez no estén recibiendo”.

Hay muchas maneras de mejorar la concordancia racial/étnica entre pacientes y proveedores. Al aumentar la cantidad de proveedores minoritarios, como enfermeras, médicos, profesionales, etc., que forman parte de un enfoque de atención basado en el equipo. Otra estrategia para mejorar el tratamiento de los pacientes de minorías es aprender más sobre el impacto de los diferentes tipos de similitudes sociales entre los pacientes y los proveedores, como la religión, el estatus LGBTQ+ y el entorno socioeconómico. Los médicos más cultural y estructuralmente competentes pueden mejorar las diferentes relaciones entre pacientes y proveedores.

Para crear un cambio dentro de la atención médica para mejorar el tratamiento de los negros y otros grupos minoritarios, se debe realizar un gran esfuerzo para cambiar la perspectiva del prejuicio racial. De esa manera, los estudiantes de minorías como con el que hablé en Rutgers, nunca tendrán una experiencia como la de ella.

Fuentes

https://www.americanbar.org/groups/crsj/publications/human_rights_magazine_home/the-state-of-healthcare-in-the-united-states/racial-disparities-in-health-care/

https://www.health.harvard.edu/blog/racism-discrimination-health-care-providers-patients-2017011611015*

https://tcf.org/content/report/racism-inequality-health-care-african-americans/?agreed=1

https://www.nytimes.com/2020/01/13/upshot/bad-medicine-the-harm-that-comes-from-racism.html?.?mc=aud_dev&ad-keywords=auddevgate&gclid=CjwKCAjw7--KBhAMEiwAxfpkWKq8zkqEycwJCN9tGw8JWv27Gv9iYNdQy_ilLri9x-wY_2-mKbMxyhoCiswQAvD_BwE&gclsrc=aw.ds

https://labblog.uofmhealth.org/rounds/minority-patients-benefit-from-having-minority-doctors-but-thats-a-hard-match-to-make-0

https://www.medicalnewstoday.com/articles/racism-in-healthcare#Mental-health

https://www.medicalnewstoday.com/articles/racism-in-healthcare#emergency-care

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