El ícono de la NBA y los derechos civiles Bill Russell muere a los 88 años: 'Nuestro amado No. 6'

Jul 31 2022
Bill Russell, quien ganó 11 anillos de campeonato de la NBA durante su carrera, murió el domingo con su esposa Jeannine a su lado.

Bill Russell, la imponente leyenda de la NBA en una liga propia, ha muerto. Tenía 88 años.

Según un comunicado publicado en su cuenta oficial de Twitter el domingo, Russell "falleció en paz" con su esposa Jeannine a su lado.

La declaración agregó que "pronto se anunciarán los arreglos para su servicio conmemorativo" y "la esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares les agradecen por tener a Bill en sus oraciones".

"Quizás revivas uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recuerdas su característica risa mientras se deleitaba explicando la verdadera historia detrás de cómo se desarrollaron esos momentos", concluyó el comunicado. "Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esa sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6".

No se reveló la causa de la muerte. Los representantes de Russell no respondieron de inmediato la solicitud de comentarios de PEOPLE.

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Nacido en 1934 en West Monroe, Louisana, William Felton Russell se unió más tarde al equipo de baloncesto de McClymonds High School en Oakland después de mudarse al norte de California con su familia, según una biografía de Russell en el sitio web de la NBA .

Su desempeño allí le valió una beca para asistir a la Universidad de San Francisco, donde Russell, de 6 pies y 9 pulgadas, ayudó al equipo a obtener 56 victorias consecutivas y dos títulos de la NCAA en 1955 y 1956.

El legendario jugador de los Boston Celtics, Bill Russell, es recibido en su asiento antes del Juego 1 de una serie de playoffs de segunda ronda de baloncesto de la NBA entre los Boston Celtics y los Philadelphia 76ers, el lunes 30 de abril de 2018, en Boston.

Russell fue seleccionado por los St. Louis Hawks con la segunda selección general en el Draft de la NBA de 1956, pero fue traspasado a los Boston Celtics el mismo día. La asociación resultaría fructífera: junto con el entrenador en jefe Red Auerbach, los Celtics ganaron 11 campeonatos durante el mandato de Russell.

Ocho de esos títulos llegaron de manera consecutiva entre 1959 y 1966, hazaña que no se ha vuelto a replicar en la NBA ni en las demás grandes ligas deportivas estadounidenses.

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La leyenda de la NBA Bill Russell es entrevistada por la personalidad de la televisión John King antes de que Bill Russell acepte el premio Medalla Presidencial de la Libertad en el LIncoln Memorial el 14 de febrero de 2011 en Washington, DC.

"Hay dos tipos de superestrellas", dijo una vez el exjugador de los Celtics, Don Nelson, al Boston Herald, según NBA.com .

"Uno se ve bien a expensas de los demás en la cancha", continuó Nelson. "Pero hay otro tipo que hace que los jugadores que lo rodean se vean mejor de lo que son, y ese es el tipo que era Russell".

Russell también participó activamente en el Movimiento por los Derechos Civiles, después de haber boicoteado un juego de la NBA en 1961 después de que un restaurante en Kentucky se negara a sentarlo a él y a sus compañeros de equipo negros, escribió el autor Doug Merlino en su libro, The Crossover: A Brief History of Basketball and Race, de James Naismith a LeBron James .

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Después de que el líder de los derechos civiles Medgar Evers fuera asesinado en Jackson, Mississippi en 1963, Russell llevó a cabo los primeros campamentos integrados de baloncesto de la ciudad.

En un momento conmovedor en 1959, Russell visitó el país africano de Liberia, donde habló con un grupo de jóvenes estudiantes. Uno de ellos, escribió Merlino, le preguntó a Russell por qué estaba visitando el país, y él respondió explicando: "Vine aquí porque creo que en algún lugar de África es mi hogar ancestral... Vine aquí porque me siento atraído aquí, como cualquier hombre, atraído a buscar la tierra de mis antepasados".

Todos los estudiantes se pusieron de pie y vitorearon su respuesta, escribió Merlino.

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Russell recibió la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del entonces presidente Barack Obama en 2011.

“Más que cualquier atleta de su época, Bill Russell llegó a definir la palabra ganador”, dijo Obama en la ceremonia de presentación, según NPR .

Russell nunca se definió como un "jugador de baloncesto", continuó el expresidente, sino como alguien que juega al baloncesto.

"Bill Russell el hombre", agregó Obama, "es alguien que defendió los derechos y la dignidad de todos los hombres".

  • Por Jason Duaine Hahn @jasonduaine
  • Por Shafiq Najib @shafiqnajib

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