El gran filtro: cómo funciona la paradoja de Fermi

Dec 22 2016
Si hay tantas posibilidades de que exista vida extraterrestre, ¿dónde están los extraterrestres? Obtenga más información sobre la paradoja de Fermi en .

el gran filtro

¿Podrían los estallidos de rayos gamma acabar con las formas de vida en el más allá antes de que se convierta en algo que pueda contactarnos? HARALD RITSCH/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA/Getty Images

Nuestro sistema solar es de mediana edad, lo cual es un factor importante en esta discusión porque significa que debería haber muchos, muchos sistemas solares con planetas similares a la Tierra que son mucho más antiguos que el nuestro. Muchos de ellos podrían tener hasta mil millones de años más, de hecho, lo que implica una ventaja colosal en el proceso de evolución de una civilización tecnológicamente compleja. Con mil millones de años adicionales para jugar, uno pensaría que podrían haber aprovechado esos niveles galácticos de energía para facilitar el viaje interestelar. Entonces, de nuevo, ¿dónde están?

Una de las explicaciones más conocidas de la notable ausencia de extraterrestres en estos lugares es algo conocido como el "gran filtro". La idea es que podría haber algún fenómeno inevitable integrado en el cosmos que impida que las formas de vida se desarrollen hasta el punto en que puedan comunicarse o viajar a través de distancias interestelares.

Entonces, la pregunta sería, ¿en qué parte de la línea de tiempo de la evolución ocurre el gran filtro? Más concretamente, y egoístamente, ¿dónde estamos en relación con este supuesto filtro? Eso depende completamente de la naturaleza misteriosa del filtro. Si, por ejemplo, el filtro resulta ser una especie de función de autodestrucción que dicta que las civilizaciones se destruyan a sí mismas antes de alcanzar el punto necesario de desarrollo tecnológico, entonces estamos condenados.

Tomando una vista más optimista, el filtro podría ocurrir antes en la línea de tiempo. Durante los primeros mil millones de años de su existencia, la vida se conformaba con adoptar la forma de células procariotas supersimples. Quizás el salto a las células eucariotas complejas sea el gran filtro. Esto significaría que si bien puede haber toneladas de vida por ahí, todo es solo un grupo de procariotas poco comunicativos [fuente: Foley ].

Alternativamente, el filtro podría ser algo así como estallidos de rayos gamma , gigantescas explosiones electromagnéticas que podrían eliminar periódicamente las formas de vida antes de que se conviertan en algo interesante. Según esta teoría, tenemos la suerte de estar en un período de relativa estabilidad astronómica que permite una evolución a largo plazo. Y si ese es el caso, podríamos ser una de las muchas especies que coevolucionan aproximadamente al mismo ritmo, y todos irrumpiremos en la escena interestelar al mismo tiempo (en aproximadamente 200 años) [fuente: MIT Technology Review ].

Volviéndose sombrío nuevamente, también podría ser casi imposible que ocurra la vida, en cuyo caso somos solo una chiripa escandalosa, un milagro azul verdoso perdido en un vasto universo sin vida. Eso, por supuesto, significaría que estamos total y completamente solos y siempre lo estaremos.

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