El excoanfitrión de Today, Jim Hartz, muere a los 82 años

Apr 25 2022
Hartz se desempeñó como socio en el aire de Barbara Walters en la década de 1970 después de años como corresponsal y presentador.

Jim Hartz , el excorresponsal y presentador de NBC News que copresentó Today junto a Barbara Walters en la década de 1970, murió a principios de este mes. Tenía 82 años.

El New York Times y el Washington Post informaron sobre la muerte de Hartz el 17 de abril y describieron la causa como una enfermedad pulmonar obstructiva crónica, según su esposa, Alexandra.

Ella dijo que había elegido que lo quitaran del ventilador que lo mantenía con vida, según el Times .

Conocido por su estilo relajado y su comportamiento alegre y cálido mientras estaba en el aire, Hartz ya había construido una base leal de televidentes cuando a los 34 años sucedió a Frank McGee en el escritorio de Today en 1974.

Para entonces, ya había pasado más de una década informando en la estación insignia WNBC de la ciudad de Nueva York, cubriendo todo, desde el funeral de Robert F. Kennedy hasta Watergate.

Aunque su carrera en Today solo duraría dos años, Hartz habló de numerosos momentos icónicos en la historia estadounidense en ese momento, incluida la renuncia del presidente Richard Nixon, el final de la Guerra de Vietnam y el bicentenario estadounidense.

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Jim Hartz y Barbara Walters

Hartz también cubrió múltiples lanzamientos de transbordadores espaciales, incluido el lanzamiento de la nave espacial Apolo 15. En una entrevista de 1974 con The Christian Science Monitor , dijo que cubrir los eventos de la NASA podía ser tan abrumador que a veces no recordaba los comentarios que hacía frente a la cámara.

"Simplemente no estaba preparado para que ese edificio de 36 pisos saliera de la plataforma en el aire", dijo Hartz sobre ver despegar su primer cohete.

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Nacido en 1940 en Tulsa, Oklahoma, Hartz asistió a la Universidad de Tulsa con un plan inicial de estudiar medicina, pero rápidamente se dio cuenta de que su corazón no estaba en eso.

En su tercer año de universidad, dijo, comenzó a perseguir una nueva pasión por el periodismo y rápidamente vio despegar su carrera. En 1964, solo dos años después de su graduación, fue contratado como presentador del programa matutino Sun Up de una estación de televisión local de Oklahoma .

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Cuando llegó Today en 1974, Hartz fue seleccionado entre otros destacados como Tom Brokaw y Tom Snyder, quienes se consideraban más propensos a tener éxito en ese momento. Pero la naturaleza de voz suave de Hartz y el encanto de Oklahoma complementaron a Walters, quien después de 13 años en el programa no estaba interesado en ser eclipsado por un reportero masculino.

"Jim, no le importa compartir el escenario conmigo", dijo una vez Walters sobre trabajar con Hartz, "y no se ofende cuando trato de ayudarlo".

La química en pantalla de Hartz con Walters resultó ser una coincidencia. Pero cuando dejó el programa en 1976, los ejecutivos de la cadena reevaluaron y el trabajo fue para Snyder.

Después de dejar Today , Hartz presentó una variedad de programas, incluido el programa de entrevistas de PBS Over Easy y un programa científico semanal titulado Innovation .

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Hartz también encontró tiempo para el romance y la familia: se casó con su novia de la secundaria, Norma Tandy, en 1960, con quien tuvo tres hijos. Después de que la pareja se divorciara en 1979, Hartz se casó con Alexandra Dickson.

Le sobreviven Alexandra, sus hijas Jana Hartz Maher y Nancy Hartz Cole, seis nietos y seis bisnietos. Su único hijo, John Mitchell Hartz, murió a la edad de 52 años en 2015.

Cuando Hartz habló sobre lo que lo atrajo al programa Today , enfatizó la inspiración de su mentor (y compañero nativo de Oklahoma) McGee y el deseo de ser parte de algo más grande que solo las noticias de las 11 en punto.

"Me di cuenta de que 'Today' significaría mucho. Recuerdo haber hablado con Frank [McGee] después de que hizo el programa por primera vez; dijo que sabía que ampliaría su perspectiva y le daría la oportunidad de hacer cosas nuevas", dijo Hartz poco después. su contratación inicial . "Espero que haga lo mismo por mí, es más que un programa de noticias".

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