El estornudo como herramienta de comunicación: ¿puedes atrapar un estornudo como un bostezo?

Feb 21 2014
Cuando ves a alguien bostezando, lo más probable es que tú también empieces a bostezar. Pero, ¿puedes atrapar un estornudo como un bostezo? Descúbrelo en .

Estornudar puede parecer un proceso simple, pero en realidad es desencadenado por una reacción en cadena notablemente compleja. Un estornudo comienza en el tronco encefálico, donde se envían señales a través del sistema nervioso que le indican a los ojos, la boca y la garganta que se cierren con fuerza. Luego, en rápida sucesión, los músculos abdominales y del pecho se contraen mientras la garganta se relaja repentinamente. Este combo uno-dos fuerza el aire, la saliva y la mucosidad de la nariz y la boca en una erupción explosiva diseñada para expulsar contaminantes [fuente: Hatfield ].

Entonces, ¿qué causa los estornudos? Muy a menudo, son las alergias, seguidas de cerca por el resfriado común. Otras causas principales incluyen el sistema nervioso involuntario (los estornudos cuando se exponen a una luz brillante encajan en esta categoría), los estornudos relacionados con las convulsiones y los estornudos psicológicos o emocionales [fuente: Brody ].

El miedo, por ejemplo, hace que las membranas nasales se encojan y esto puede hacer que estornudes. Otras emociones como la frustración, el resentimiento, la tristeza o la angustia pueden hacer que las membranas nasales se hinchen, lo que también puede desencadenar un estornudo. Lo mismo ocurre con la excitación, la alegría y la excitación sexual.

Podría ser que si estamos sintonizados con las emociones de los demás, por ejemplo, la emoción de los amigos en el camino a un concierto o el dolor de las personas cercanas a nosotros, el mismo acto de ser empáticos y vinculados con el grupo podría resultar en emoción parecida. Y esta emoción podría provocar estornudos [fuente: Brody ].

Mientras los científicos buscan respuestas definitivas sobre si ocurre el estornudo social y por qué, el reino animal puede contener algunas pistas. Aunque las razones de la respuesta aún son turbias, se ha observado que los babuinos, los chimpancés y los perros captan los bostezos de otros miembros de sus grupos. Aún no se sabe si lo mismo ocurre con un estornudo [fuente: Dell'Amore ].

Aunque se sabe que los humanos y los animales se sorprenden al bostezar , el fenómeno afecta a algunas personas de manera diferente en función de cuán conscientes sean de las señales faciales. Por ejemplo, la investigación ha demostrado que los bostezos no son contagiosos para los niños menores de 5 años o para los niños que tienen autismo. La razón es que es posible que no sean tan expertos en notar las señales faciales de un bostezo que desencadenaría una reacción simpática. Quizás diferencias similares, aunque desconocidas, también ocurren con los adultos. Esto explicaría por qué algunas personas son tan propensas a bostezar (o tal vez estornudar) con simpatía y otras no [fuente: Geggel , Preidt , Bakalar ].

Por supuesto, si está cenando con amigos y la aplicación excesiva de pimienta molida del mesero envía estímulos microscópicos hacia las fosas nasales de todos, puede ocurrir un estornudo en cadena. Pero eso se trata más de estímulos externos compartidos que de estornudos simpáticos.

Estornudos psicógenos

Durante décadas, ha habido alguna evidencia de que los ataques de estornudos y bostezos son impulsados ​​no solo por estímulos externos, sino también por la mente. Un artículo de 1949 en Psychosomatic Medicine describió a una mujer que tenía ataques de estornudos violentos y casi continuos salpicados por accesos de bostezos. Se descartaron como causas los alérgenos y las enfermedades. El investigador, Harry H. Shilkert, MD, pudo controlar los estornudos y los bostezos mediante el poder de la sugestión. Hizo que la paciente mirara una luz incandescente mientras se decía a sí misma que detuviera estas acciones, y funcionó [fuente: Shilkert ]. Más de otros 50 casos de estornudos psicógenosse han notado desde entonces. Mientras que algunos fueron tratados con "terapia de sugerencia", otros tratamientos incluyeron medicamentos contra la ansiedad y una variedad de descongestionantes, antihistamínicos y corticosteroides [fuente: Songul ].

Nota del autor: ¿Puedes atrapar un estornudo como un bostezo?

Había estado leyendo sobre la mecánica del estornudo durante menos de dos minutos cuando pude sentirlo crecer. Mi nariz de repente se sintió tapada. Un párrafo después y ahí estaba: Un estornudo. ¿Fue el poder de la sugestión? Seguramente hay un estudiante de doctorado que necesita un tema de investigación, porque me gustaría saber si hay una conexión mente/estornudo.

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Fuentes

  • Bakalar, Nicolás. "Los pájaros lo hacen... Nosotros lo hacemos... Y nadie sabe por qué". Los New York Times. 13 de diciembre de 2010. (14 de febrero de 2014) http://www.nytimes.com/2010/12/14/health/14yawn.html?_r=1&
  • Bones, Laura. "¿Pueden los humanos estornudar mientras duermen?" Ciencia ilustrada. 2 de febrero de 2012. (14 de febrero de 2014) http://scienceillustrated.com.au/blog/science/ask-us-can-humans-sneeze-while-sleeping/
  • Brody, Jane. "¡Gesundheit! Estornudar tiene una gran reacción". Los New York Times. 22 de junio de 1983. (14 de febrero de 2014) http://www.nytimes.com/1983/06/22/garden/gesundheit-sneezing-gets-a-big-reaction.html?pagewanted=all
  • Dell'Amore, Christine. "El bostezo contagioso ocurre más entre los seres queridos". National Geographic. 13 de diciembre de 2011. (14 de febrero de 2014) http://news.nationalgeographic.com/news/2011/11/111213-contagious-yawning-health-science-empathy-evolution/
  • Geggel, Laura. "El bostezo no es contagioso para los niños con autismo". Científico americano. 23 de septiembre de 2013. (14 de febrero de 2014) http://www.scientificamerican.com/article/yawning-not-contagious-for-children-with-autism/
  • Hatfield, Heather. "Estornudos: mitos, causas y hechos sorprendentes". Web MD. (14 de febrero de 2014) http://www.webmd.com/allergies/features/11-surprising-sneezing-facts?page=2
  • Preidt, Robert. "Bostezar puede refrescar el cerebro cuando sea necesario". EE.UU. Hoy en día. 26 de noviembre de 2011. (14 de febrero de 2014) http://usatoday30.usatoday.com/news/health/medical/health/medical/story/2011-11-26/Yawning-may-cool-brain-when -necesario/51409498/1
  • Shilkert, Harry. "Estornudos psicógenos". Medicina psicosomática 1 de marzo de 1949 vol. 11 núm. 2 127-128. http://www.psychosomaticmedicine.org/content/11/2/127.full.pdf+html
  • Songul, Murat. "Reflejo de estornudo: realidad y ficción: estornudos psicógenos (intratables)". Medscape. 2009. (14 de febrero de 2014) http://www.medscape.com/viewarticle/714420_9
  • Tyson, Pedro. "Todo sobre las fuerzas G". PBS. 1 de noviembre de 2007. (14 de febrero de 2014) http://www.pbs.org/wgbh/nova/space/gravity-forces.html

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