El duque ofrece una versión conmovedora de un atraco extraño pero real.

Apr 20 2022
Jim Broadbent y Helen Mirren en The Duke de Roger Michell Para una película sobre un atraco en la vida real, no hay mucha presión externa o tensión en The Duke, de importación británica, protagonizada por Jim Broadbent y Helen Mirren. En cambio, este drama agradablemente poco convencional con ligeros matices cómicos enfoca su atención y energías principalmente hacia adentro, en asuntos domésticos y la discordia resultante que surge después de que un padre de familia de la década de 1960 roba una pintura como un acto de protesta social.
Jim Broadbent y Helen Mirren en El duque de Roger Michell

Para una película sobre un atraco en la vida real, no hay mucha presión externa o tensión en la importación británica The Duke , protagonizada por Jim Broadbent y Helen Mirren. En cambio, este drama agradablemente poco convencional con ligeros matices cómicos enfoca su atención y energías principalmente hacia adentro, en asuntos domésticos y la discordia resultante que surge después de que un padre de familia de la década de 1960 roba una pintura como un acto de protesta social.

En este sentido, El duque es una película que, desde sus primeros fotogramas hasta su conclusión, se siente más como una manta cálida que como una aventura emocionante, más pausada —y contenta— que urgente y catártica. Ese hecho puede dejar a algunos espectadores con ganas, pero quizás sea un estado de ánimo apropiado para una película que representa el trabajo final del difunto director Roger Michell.

Kempton Bunton (Broadbent) es un autodidacta inglés de clase trabajadora y aspirante a dramaturgo cuya obstinada adhesión a un conjunto de creencias socialistas es una fuente constante de fricción para quienes lo rodean. Después de dar viajes gratis a un veterano empobrecido de la Primera Guerra Mundial, Bunton es despedido de su trabajo como taxista; más tarde, cuando defiende a un inmigrante paquistaní en una panadería comercial, también lo despiden allí. Esta impermanencia ocupacional supone una carga no pequeña para su esposa Dorothy (Helen Mirren), quien mantiene a flote económicamente a la pareja con su trabajo como ama de llaves.

De los dos hijos adultos jóvenes de los Bunton, Jackie (Fionn Whitehead) y Kenny (Jack Bandeira), solo el primero parece parcial a los esquemas bien intencionados pero habitualmente torpes de su padre. Su obsesión más antigua, una especie de broma familiar, es su vehemente oposición a pagar una licencia de televisión, algo que podían pagar, pero Bunton se niega por principio, creyendo que debería ser gratis para los jubilados.

Después de no obtener apoyo con una petición local (y cumplir una sentencia de cárcel de 13 días en protesta cuando las autoridades descubren que la petición es una violación), Bunton convence a su esposa para que le dé dos días en Londres para presentar su caso a los funcionarios del gobierno. Despreciado allí, Bunton dirige su atención hacia un retrato del duque de Wellington pintado por el artista español Francisco Goya. Sintiendo la oportunidad de un intercambio simbólico, lo toma de la Galería Nacional como nota de rescate por un bloque de licencias de televisión para personas mayores.

Cuando su estrategia se desmorona, Bunton es juzgado por robo. Allí, su abogado Jeremy Hutchinson (Matthew Goode) intenta enhebrar una aguja legal argumentando que Bunton nunca tuvo la intención de privar permanentemente a sus compatriotas del acceso a la pintura, sino que simplemente quería "tomarla prestada" para promover su campaña populista.

El enorme éxito de taquilla de Notting Hill siempre definirá la filmografía de Michell, pero su trabajo en realidad evidenció una predilección por las cosas más espinosas, en particular personajes obstinados y/o autodestructivos y relaciones familiares tóxicas, como se encuentran en películas como The Mother , Venus y mi prima Raquel .

El Duque aparece junto a muchos de estos mismos temas, pero esencialmente parpadea. Si hay un diagnóstico simple del problema, es que su caracterización de Kempton (y su relación con Dorothy) se lee demasiado como un libro abierto. Los guionistas Richard Bean y Clive Coleman establecieron desde el principio la fuente y la naturaleza de la dislocación de la pareja en trazos directos muy gruesos (la muerte de su hija de 18 años, Marion, algunos años antes) y hacen poco para descubrir cualquier complicación. o tonos de gris.

El guión tiene una especie de inversión de género (aparentemente genuina) con respecto a los modos esperados de afrontamiento, con Dorothy argumentando que el dolor es inherentemente privado, y Kempton, más abiertamente sensible, quejándose: "Nunca me dejas hablar de eso". Desafortunadamente, The Duke no logra sondear significativamente esta curiosidad, o hace mucho más que tirar de esta palanca dramática de manera muy directa y anticipada a lo largo de la película.

También está la cuestión del encuadre de la película; su apertura en frío establece una configuración de prueba, por lo que es simplemente una pregunta abierta cuánto tiempo llevará llegar allí. Después del robo, en realidad solo hay uno o dos momentos de tensión, que se disipan con bastante rapidez, por lo que durante la primera hora o más, cuando se reafirman algunos de los mismos sentimientos o se tienen argumentos, se siente como si el duque estuviera arrastrando sus pies . pies.

Y, sin embargo, la parte de la sala de audiencias de la película, que le da un amplio margen a algunos discursos del hombre común y corriente, no emerge necesariamente como un final poderoso. En cambio, hay un solo giro, poco menos de 70 minutos, lo que complica las motivaciones de Bunton. Parece que la colocación de esta revelación antes o mucho después habría tenido un impacto más profundo. Una narración más aventurera narrativamente de este mismo cuento podría y habría explorado diferentes costuras y fallas con respecto a sus elecciones de personajes, el robo, el juicio y las consecuencias.

Sin embargo, estas críticas, en su mayoría estructurales, contrastan con todo lo demás sobre la película, lo que la convierte en una delicia. Michell es un artesano consumado y, ante todo, comprende intuitivamente cómo ubicar el humor doméstico vivido en esta historia. Lo absurdo y la notoriedad del incidente en sí (una gran historia en ese momento, incluso mencionada en la película de James Bond Dr. No ) es algo propio, pero la puesta en escena de Michell es animada y atractiva en todo momento. Hay una elegancia relajada en todo el asunto, impulsada por una partitura lúdica de George Fenton y una edición ágil de Kristina Hetherington, con esta última también instigada por algunas pantallas divididas y borrados que hacen referencia a la época.

El guión tiene algo de diversión en los bordes con la altiva certeza de sus investigadores policiales, incluida una escena en la que desprecian sarcásticamente las contribuciones de una experta en caligrafía. Y las actuaciones principales también son tremendamente atractivas. Broadbent interpretó previamente a un personaje en apuros financieros con un matrimonio tambaleándose en las rocas para Michell, en Le Week-End de 2013.. Aquí interpreta a algo difícil, un hombre egoístamente desinteresado ("un fantasioso que cree que es un idealista", como lo describe un personaje), con una sinceridad robusta que convence a uno por su mentalidad de Robin Hood. Mientras tanto, Mirren, por supuesto, puede jugar a fingir mientras duerme, pero su trabajo aquí es el de una acompañante inteligente, proporcionando notas que cuentan la historia del matrimonio de la pareja y ayudan a completar las razones de las elecciones de Kempton.

Juntos, este dúo talentoso le da vida a The Duke y un sentido de conexión con Everyman. Si la película no es tan complicada como a veces uno podría desear que fuera, eso no quiere decir que esta versión sin pretensiones de su historia real decididamente extraña sea otra cosa que agradable en sus propios términos.

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