El día que pensé que había matado a mi gato

May 10 2022
Era una tarde fría de enero de 2021 cuando decidí sacar a mi gato a la calle después de tres semanas de estar encerrado dentro de la casa. Pensé que estaba haciendo algo bueno, ¡lo correcto! Cuando Dexter, un gato tanto interior como exterior, no volvió a casa a la mañana siguiente, me preocupé y me inundó la culpa.
Foto de Cora Grim

Era una tarde fría de enero de 2021 cuando decidí sacar a mi gato a la calle después de tres semanas de estar encerrado dentro de la casa. Pensé que estaba haciendo algo bueno, ¡lo correcto! Cuando Dexter, un gato tanto interior como exterior, no volvió a casa a la mañana siguiente, me preocupé y me inundó la culpa. Fue mi culpa que Dexter no volviera a casa. Fui yo quien lo obligó a salir. A veces no regresaba a casa por un día o dos, pero después de tres días completos sabía que algo andaba mal.

Probablemente te estés preguntando por qué 'obligué' a mi gato a salir si ya era un gato al aire libre. En diciembre de 2020, unos días antes de Navidad, nos mudamos. Dexter es un gato asustadizo y le lleva bastante tiempo acostumbrarse a su nuevo entorno, por lo que se quedó en la casa durante varias semanas. Es un niño mayor, y tenía 12 años en ese momento. Un día decidí que era hora de que él saliera de nuevo, así que lo recogí, lo acompañé media cuadra lejos de nuestro nuevo hogar y lo dejé ir. Inmediatamente, se escondió debajo de un vehículo en un camino de entrada, caminé a casa y no pensé en nada al respecto. Solo nos mudamos a unas pocas cuadras de nuestra antigua casa y Dexter había explorado nuestra pequeña comunidad rural de cien casas durante los últimos siete años, así que pensé que no sería un problema para él. Que equivocado estaba.

Durante los siguientes doce días buscamos a Dexter por las calles, llamándolo por su nombre, pero nada. Pensé que se había ido para siempre. No pude evitar pensar que tenía frío y hambre o algo peor, y que todo era culpa mía. Tal vez aún no estaba listo para salir, pero creo que el mayor error que cometí fue caminar con él media cuadra cuando no estaba familiarizado con el entorno exterior de nuestro nuevo hogar. No sabía a dónde volver a casa. Me doy cuenta de esto ahora.

Temprano en la mañana del decimotercer día después de su desaparición, recibí un mensaje de texto de la mujer que vive en nuestra antigua casa. Me dijo que un gato gris estaba maullando en la ventana lateral junto a la puerta principal. ¡Estaba extasiado! ¡Era Dexter! Tenia que ser. Había encontrado el camino de regreso a nuestra casa anterior. Saltamos en el coche y estábamos allí en un minuto. Todavía estaba oscuro afuera. Vimos a Dexter a unos veinte pies de nosotros en la acera y lo llamamos, pero se asustó y se escapó. ¡Pobre tipo! Este fue un evento tan traumático para él. Solo puedo imaginar lo que sintió al ser abandonado.

Desafortunadamente, mi esposo y yo teníamos que ir a trabajar, así que no tuvimos tiempo de ir tras él. Cuando llegamos a casa del trabajo ya estaba oscuro de nuevo y reanudamos nuestra búsqueda. Con permiso, registramos nuestra antigua propiedad y llamamos a Dexter. Después de unos cinco minutos, escuchamos su grito, un grito desgarrador como nunca antes lo había escuchado, uno de miedo y desesperación. Estaba escondido detrás de unas llantas viejas en el cobertizo del patio trasero. Olía a goma y tenía las patas llenas de barro. Y siguió llorando, ay ese llanto, nunca lo olvidaré. Salió de su escondite cuando finalmente se dio cuenta de que éramos nosotros. Lo levanté y lo envolví en una manta. Nunca lo había visto tan asustado antes. Fue desgarrador.

Cuando llegamos a casa, lo alimenté y le di agua fresca. Luego lavé sus patas sucias en agua tibia. Aparte de perder un poco de peso, Dexter estaba en una condición maravillosa después de haber sobrevivido casi dos semanas al aire libre en el frío y nevado mes de enero. Debe haber encontrado lugares cálidos para dormir y ratones para comer. ¡Estoy tan aliviado de que Dexter viva, y yo no lo maté! Los gatos realmente tienen nueve vidas y a Dexter todavía le quedan ocho.

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