El debate sobre el uso del suelo en Escocia se está quedando atrás

May 10 2022
El miércoles 4 de mayo en la Royal Geographical Society de Edimburgo, un grupo de personas con ideas afines se reunieron para escuchar sobre el lanzamiento de un nuevo producto emocionante de Ecometrica: el Servicio Escocés de Observación de la Tierra (SEOS). Una herramienta diseñada para permitir que aquellos que toman decisiones sobre la tierra en Escocia comprendan esa tierra con más detalle: ¿cómo es el bosque, dónde están ubicados exactamente los árboles, cuáles son las tasas de biodiversidad, hay problemas de salud ambiental ocultos? 'Aquellos que toman decisiones sobre la tierra en Escocia': una oración bastante simple que esconde un conjunto muy complejo de partes interesadas, desafíos, oportunidades, argumentos, acuerdos y emociones.

El miércoles 4 de mayo en la Royal Geographical Society de Edimburgo, un grupo de personas con ideas afines se reunieron para escuchar sobre el lanzamiento de un nuevo y emocionante producto de Ecometrica : el Servicio Escocés de Observación de la Tierra ( SEO ). Una herramienta diseñada para permitir que aquellos que toman decisiones sobre la tierra en Escocia comprendan esa tierra con más detalle: ¿cómo es el bosque, dónde están ubicados exactamente los árboles, cuáles son las tasas de biodiversidad, hay problemas de salud ambiental ocultos?

'Aquellos que toman decisiones sobre la tierra en Escocia': una oración bastante simple que esconde un conjunto muy complejo de partes interesadas, desafíos, oportunidades, argumentos, acuerdos y emociones. Una hora después del evento de lanzamiento de SEOS, estaba ocurriendo otra conversación en la Escuela de Negocios de la Universidad de Edimburgo . Con el (deliberadamente, estoy seguro) título provocativo de 'Green Lairds y la gran compensación de carbono', se preparó el escenario para un debate sobre quién, exactamente, debería ser responsable de garantizar que la tierra de Escocia se use de manera responsable para ayudarnos a limitar el clima. y crisis de la naturaleza.

El primer evento: un nuevo servicio innovador para ayudar en las decisiones técnicas sobre el uso de la tierra para cualquier persona interesada. La segunda: una conversación amplia y, en ocasiones, incómoda sobre quién tiene derecho a ese interés. Lo que más me llamó la atención al final de la velada fue que el debate sobre el uso de la tierra en Escocia está quedando atrás por la realidad sobre el terreno.

Las siguientes afirmaciones se han dicho hasta el punto de ser un cliché: Primero, la tierra de Escocia tiene un gran potencial para ayudarnos a abordar el cambio climático (1). En segundo lugar, el uso de la tierra en Escocia es un problema insolublemente complejo que necesita atención urgente.

La gente ha estado haciendo estos puntos durante décadas. Pero en los últimos años la velocidad del progreso, a través de servicios como SEOS, y a través de transacciones privadas donde individuos, corporaciones y organismos públicos se mueven para aprovechar el potencial de compensación, está avanzando más rápido que cualquier acuerdo o reforma que pueda hacerse. Entonces se necesitan nuevas políticas y regulaciones, con el resultado de un sistema cada vez más confuso y complejo (como las Asociaciones Regionales de Uso de la Tierra, para dar un ejemplo). Y lo que pasa con la compensación de carbono es esto: los proyectos son a largo plazo. Esto es bueno, queremos que el carbono se almacene con la mayor permeabilidad científicamente posible, y malo, las decisiones equivocadas pueden tener décadas de impacto.

Tal vez esto esté bien: no es inusual que ocurra una innovación dejando que el debate académico y político se ponga al día (hola, las redes sociales y el debate sobre la libertad de expresión). La otra cosa que avanza a buen ritmo es, por supuesto, la crisis climática. Por lo tanto, cualquier cosa que elimine el carbono de la atmósfera puede considerarse, en términos generales, algo bueno. Tal vez no tengamos el lujo del tiempo para debatir si las corporaciones siempre equivalen a mal y las comunidades siempre equivalen a bien, o cómo manejar el hecho incuestionable de que los ciervos no respetan los límites de propiedad. Obtenga el carbono secuestrado y manténgalo allí, lo más rápido que pueda.

Pero, pero, pero… al abordar la crisis climática, ¿estamos buscando solo reducir el dióxido de carbono atmosférico, o también estamos tratando de hacer del mundo un lugar mejor en general? ¿Queremos vivir en un mundo en el que hemos ayudado a limitar la crisis climática pero toda Escocia está cubierta de pícea de Sitka y es propiedad del CEO de BrewDog (2)? Podría argumentar que sí, porque el cambio climático es la mayor amenaza y es un multiplicador de otros problemas, pero esa no es exactamente una imagen convincente para nadie (excepto para el director ejecutivo de BrewDog).

Al no moverse rápidamente para tomar decisiones y mantenerse a la vanguardia del progreso en el terreno, quienes toman decisiones políticas tienen que reaccionar a los cambios en el uso de la tierra, en lugar de marcar la dirección. El resultado de esto es un paisaje fragmentado. Dentro de este panorama, hay ejemplos de propiedad comunitaria y lugares donde la compensación de carbono se 'hace bien' (3), hay ejemplos donde los propietarios privados son progresistas y con visión de futuro, y ayudan a acelerar el progreso en lugar de obstaculizarlo (Glenfeshie me viene a la mente (4)). Pero también hay muchas áreas donde las cosas son menos halagüeñas, con el resultado general de un paisaje que opera esencialmente en una lotería de códigos postales de uso de la tierra 'bueno' o 'malo'.

La innovación como SEOS abre nuevas y emocionantes posibilidades para mejorar la forma en que usamos la tierra en Escocia. Más innovación está llegando, y rápido. Los legisladores, académicos, asesores y otras personas que están en posición de regular cómo se usa la tierra en Escocia deben actuar más rápido y adelantarse a la acción sobre el terreno, porque el cambio ya está ocurriendo.

Lecturas adicionales y referencias

(1) Por ejemplo:https://www.vivideconomics.com/wp-content/uploads/2019/08/WWF_Report_VIVID_Jan_2019.pdf

(2)https://www.theguardian.com/environment/2022/mar/05/lost-forest-why-is-brewdog-green-scheme-causing-controversy

(3) Lo que esto parece merece una publicación aparte

(4)https://treesforlife.org.uk/glenfeshie-reborn/

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