El caso de violación de Kobe Bryant y nuestros rituales en torno a la muerte de una celebridad

May 09 2022
Por Sam Henry El mismo día en que murió Kobe Bryant, un escritor del Washington Post tuiteó un artículo que detalla el caso de violación de Kobe Bryant a principios de la década de 2000. Este tweet inmediatamente causó controversia: ¿serías el caso de violación de Kobe Bryant en su funeral? ¿Cómo debemos recordar el legado de Kobe Bryant, con el caso de violación en medio de su legendaria carrera en la NBA? Primero, una breve mirada al caso de violación que se encuentra en la piedra angular de este tema: en 2003, Kobe Bryant fue acusado de violar a una mujer de 19 años que trabajaba para un hotel en el que se hospedaba una noche, lo que terminó en una demanda civil.

por Sam Henry

El mismo día en que murió Kobe Bryant, un escritor del Washington Post tuiteó un artículo que detalla el caso de violación de Kobe Bryant a principios de la década de 2000. Este tweet inmediatamente causó controversia: ¿serías el caso de violación de Kobe Bryant en su funeral? ¿Cómo debemos recordar el legado de Kobe Bryant, con el caso de violación en medio de su legendaria carrera en la NBA?

Primero, una breve mirada al caso de violación que se encuentra en la piedra angular de este tema: en 2003, Kobe Bryant fue acusado de violar a una mujer de 19 años que trabajaba para un hotel en el que se hospedaba una noche, lo que terminó en una demanda civil. La historia “sacudió el mundo del baloncesto”, mientras los fanáticos luchaban por reconciliar (y mucho menos creer) la horrible ocasión que detalló el sobreviviente. Lo que distingue el historial de agresiones sexuales de Kobe Bryant de otras celebridades es que esta fue la única acusación que salió a la luz en su vida, y que tuvo una carrera positiva libre de cualquier otra controversia seria. Entonces, cuando la leyenda de la NBA falleció repentinamente, ¿cómo se suponía que debíamos pensar en él? Este diálogo interno se puede contar a través de los muchos obituarios en línea publicados en nombre de Kobe Bryant, con la forma en que incluyen y hablan sobre el caso de violación del hombre. Después de la muerte de Kobe Bryant, los escritores de obituarios trabajaron a través de la tensión emocional de su narrativa de celebridad tanto como hombre caído como ícono deportivo reconstruyéndolo como una leyenda invencible.

El tuit, ahora eliminado, que desencadenó una nueva ronda de controversia.

Kobe Bryant es ampliamente considerado como uno de los mejores jugadores de baloncesto de todos los tiempos, ya que ganó cinco campeonatos de la NBA, anotó la segunda mayor cantidad de puntos en un solo juego y promedió 25,3 puntos por juego en su carrera. Explicado por Beyond Life , un obituario es “un anuncio escrito de la muerte de alguien. Suele describir la vida y personalidad de la persona fallecida”, siendo uno de los objetivos la creación de un “registro público”. Mientras muestran esto, la mayoría de los obituarios no ventilan ningún agravio con la persona fallecida, sino que mantienen una disposición "suavemente positiva (o al menos neutral)" hacia la persona.

La muerte de Kobe Bryant fue repentina, en un accidente de helicóptero junto a su hija y otras 7 personas. Un estudio indicó que “ cuando una celebridad muere repentinamente, los fanáticos se sienten mucho más motivados a exhibir comportamientos públicos de duelo”, y esto se vio en muchas vigilias públicas que se llevaron a cabo en nombre de Kobe Bryant. Esta protesta pública puede haber dejado a muchos mirando sus obituarios para guiar la conversación sobre cómo debería ser recordado. Seleccioné varios obituarios que fueron los principales resultados de búsqueda con el nombre de Kobe Bryant, todos de una variedad de fuentes. Para analizar estos obituarios, necesitaremos un marco de cómo pensamos sobre la memoria pública.

Vigilia de Kobe Bryant celebrada en Los Ángeles.

Las formas en que se recuerda a Kobe Bryant son todas a través de la lente de cómo se lo mitifica. La mitificación es una distorsión de la memoria pública que tiende a ocurrir después de que alguien muere, donde “la muertecrea una mitología en torno a la celebridad que suele ser mayor que la experimentada durante la vida. mitificar ayuda al consumidor a construir la identidad de la celebridad que le gustaría recordar”. Aquí es donde la vida de uno se convierte en un símbolo de los valores que defendieron, donde incluso sus mayores controversias pueden incorporarse a la esencia de su grandeza. Las celebridades están especialmente sujetas a la mitificación porque la naturaleza de su estatus de celebridad les incrusta en esta mitología y simbolismo mientras aún viven. Un artículo sobre Celebrity de Richard Dyer explora esto, afirmando que " Cómoaparentamos no es menos real que cómo hemos fabricado esa apariencia... las apariencias son una especie de realidad”. Al ver cómo las celebridades se ven ante tantos, su realidad se basa en gran medida en su apariencia, lo que les da la capacidad de manipular algún tipo de mitología sobre ellos mientras aún viven. No se basan únicamente en su identidad, sino que a través de su estatus de celebridad pueden convertirse en símbolos de los valores en los que se basan, una percepción que solo se intensifica con la muerte. Debido a esta mitificación que canaliza la vida de una persona fallecida en un mensaje potencialmente más sucinto y agradable, el obituario se convierte en una fuente especialmente buena para la memoria pública de una persona. El obituario “ reflejalo que la sociedad valora y quiere recordar de la historia de esa persona”. Con la validez de estudiar el obituario para tal propósito, busqué explorar cómo la sociedad quiere recordar la única y devastadora acusación de violación de Kobe Bryant.

El resto de este documento se divide en tres partes principales. En primer lugar, defenderé el espectáculo del caso de violación y mostraré cómo los obituarios intentan minimizarlo. En segundo lugar, exploraré el encuadre de los medios dentro de los obituarios de Kobe Bryant y cómo consideran el caso de violación. Y en tercer lugar, abordaré la invencibilidad de las celebridades en sí, particularmente dentro del ámbito de los atletas famosos, y examinaré los lugares en los que los escritores de obituarios atribuyeron eso. Todos estos juntos muestran a los escritores de obituarios que intentan convertir a Kobe Bryant en una celebridad invencible, en respuesta al daño emocional y político que surgió de la controversia del caso de violación en 2003.

Kobe Bryant hablando sobre la acusación de violación en Los Ángeles el 18 de julio de 2003.

Análisis

La identidad de Kobe Bryant se reconstruye a través de cómo el espectáculo del caso de violación está contenido en sus obituarios. Como fue iniciado por Debord, un espectáculo se define de la siguiente manera:

El espectáculo aparece simultáneamente como sociedad misma, como parte de la sociedad y como medio de unificación. Como parte de la sociedad, es ostensiblemente el punto focal de toda visión y conciencia. Pero debido al hecho mismo de que este sector está separado, en realidad es el dominio del engaño y la falsa conciencia”.

Definido simplemente, el espectáculo es algo que se presenta a la sociedad, la unifica y actúa como un punto focal para la conciencia. Por eso, el espectáculo agudiza los sentidos y parece más real que la vida misma, desvinculándola de la realidad fundamental. El caso de violación de Kobe Bryant es ciertamente un espectáculo, con las grandes conversaciones, los argumentos y la controversia que se entretejieron en la discusión de la sociedad sobre el caso de violación. Diecisiete años después, el espectáculo del caso de violación tuvo que renacer de alguna manera mientras lloramos públicamente y recordamos la vida de Kobe Bryant a través de sus obituarios. Los escritores de obituarios participaron en esto porque tenían que escribir sobre Kobe Bryant, y se ve en su escritura un tema donde se contiene el espectáculo de la violación. Contener el espectáculo es minimizarlo, decir que se acabó, y poner las controversias que alimentaron el espectáculo a la cama. Esto se ilustra en los obituarios de Kobe Bryant a través de la inclusión distorsionada de cómo terminó el caso de violación. La mujer se negó a declarar en la corte después de ser “arrastrado por el barro durante meses por los medios y el equipo de defensa de Bryant”. Aquellos que ignoraban o desconocían esta razón pueden haber percibido su negativa como un descrédito de su “seriedad” sobre el caso de violación, mientras que en realidad la decisión de llegar a un acuerdo extrajudicial fue producto del ambiente tóxico al que estaba sujeta la mujer. Este detalle crucial se deja fuera de los obituarios por completo, en su lugar, solo se incluye el detalle de que la mujer "se negó a testificar" o " no presentó cargos". El obituario de The Union ni siquiera dice esto, simplemente dicen " else retiró el cargo”. Esto puede parecer un detalle pequeño, pero es importante porque detalles como este mantienen viva la discusión sobre el caso de violación (y por lo tanto su espectáculo), con conversaciones sobre cómo debemos manejar las acusaciones de agresión sexual y violación como sociedad. En cambio, la historia se abrevia a algo así como "la mujer no testificó" y se usa como una oración final sobre el tema para cerrar la controversia y avanzar en el obituario. Lo que era un detalle potencialmente controvertido que daría vida al espectáculo hoy en día fue transformado por unanimidad. Este es un acto de contener el espectáculo, decir que el caso de la violación sucedió y terminó, y la controversia detrás de él también porque no hay nada más que discutir o enfadarse. Cuanto más se reduce el espectáculo del caso de violación, mayor se vuelve la mitología duradera de Kobe Bryant. El personaje de Kobe Bryant también se ve reforzado directamente en los obituarios por la forma en que se enmarca el caso de violación.

“Pero una vez se arrojó una sombra sobre esa carrera, y es imposible resumir las cosas con Kobe Bryant sin mencionar la acusación de violación en su contra hecha por una mujer joven en Eagle, Colorado, en 2003”.

En los obituarios se presenta una narrativa particular que aleja al lector de la gravedad del caso de violación de Kobe Bryant, y lo menciona solo para dejarlo de lado. Al reducir el caso de violación al de agresión sexual, los fuegos de pánico de la violación se reducen ligeramente al de agresión sexual y el recuerdo del conflicto de 2003 se reduce ligeramente. Esta narrativa que se presenta cae bajo la teoría de Robert Entman sobre el encuadre,donde ha afirma que los escritores activamente “ensamblan una narrativa” y “promueven una interpretación particular”. a través de su elección de palabras. Lo que alguien elige dejar y quitar de su escrito (particularmente los más breves, como anuncios de noticias u obituarios) es significativo y parte de una narrativa emergente. En los obituarios de Kobe Bryant, vemos breves declaraciones como " Bryant insistió en que el encuentro fue consentido" o " Él había dicho que los dos habían tenido sexo consentido". Estas declaraciones no explican el caso de los acusadores o refuerzan el lado de Kobe Bryant. Todos los obituarios de Kobe Bryant explorados para este estudio mencionan su caso de violación, pero casi unánimemente se reduce a una agresión sexual o un ataque. “… fue acusado de agresión sexual…”, “Bryant fue acusado de agredir sexualmente a un joven de 19 años” (fíjate en su error gramatical), “ Bryant fue acusado de agredir a un joven de 19 años”… solo se encontró un obituario que lo menciona como violación. Este es otro ejemplo de encuadre de los medios, donde al cambiar la violación por agresión sexual, se está impulsando una narrativa que nos aleja de la gravedad del caso de violación. Esta narrativa de contener el espectáculo y reducir la intensidad del conflicto conduce a la mitificación de Kobe Bryant, que es la pieza central de mi tercer argumento.

Al asignar sutilmente poder y fuerza a Kobe Bryant a través de sus obituarios, se lo reconstruye como un hombre que no se define por una acusación tan pronunciada y, por lo tanto, capaz de conquistar cualquier cosa. Esta idea puede verse como la invencibilidad de las celebridades, donde la mitología de las celebridades supera sus posibles caídas. Un ejemplo de la invencibilidad de las celebridades es de otro estudio sobre el caso de violación y muerte de Kobe Bryant, donde el autor recordó una experiencia adolescente de ver a Kobe Bryant en un partido de baloncesto: “… cuando lo veías, realmente no parecía humano. No parecía que fuera real para mí. Parecía que estaba brillando”. Los obituarios impulsan esta idea de la invencibilidad de las celebridades. Un obituario del New York Daily News concluye su discusión sobre el caso de violación de Kobe Bryant con esto: " Élestaba tan ferozmente decidido a escribir un segundo acto digno de su vida pública. Y lo hizo." Esta es una declaración poderosa, que destaca el carácter invencible de Kobe Bryant y la segunda mitad positiva de su carrera. Como otro ejemplo, aunque más sutil, este es el párrafo del obituario de The Guardian que menciona el caso de violación:

En 2001 , a los 22 años, Bryant se casó con Vanessa Laine, de 18, a quien conoció cuando ella bailaba en un video musical. Dos años más tarde fue acusado de agresión sexual por una mujer que trabajaba en el resort donde se alojó antes de someterse a una cirugía de rodilla después de la temporada. Al final, su acusador se negó a presentar cargos y Bryant resolvió una demanda civil fuera de los tribunales”.

Ubicado entre detalles más tiernos y humanos de la vida de Kobe Bryant, el caso de violación de Kobe Bryant se menciona brevemente como una acusación de agresión sexual. En una mención tan breve del caso de violación, la forma en que se encuadra el hecho en cada oración es muy importante, porque esos pocos encuadres constituyen el enfoque completo que el escritor del obituario está tomando del caso de violación. La última oración concluye con "Bryant resolvió una demanda civil fuera de los tribunales". Esto es cierto, pero la redacción atribuye un poco de agencia y poder a Bryant. Realmente fue la mujer que lo acusó la que lo demandó civilmente, debido a las complicaciones de llegar a un juicio. Nuevamente, la exclusión de esos detalles se relaciona con mi último argumento. Ninguna declaración en el extracto anterior muestra debilidad en el carácter de Bryant.

El obituario de Kobe Bryant de The Union termina su sección sobre su caso de violación así: “ Bryant’sla adulación se mantuvo fuerte en Los Ángeles incluso durante las acusaciones de agresión sexual”. Si bien algunos obituarios refuerzan la invencibilidad de Kobe Bryant a través de su propio personaje, esto refuerza su invencibilidad a través de los fanáticos que le dan esa invencibilidad. Esta declaración del sindicato fortalece a Kobe Bryant, haciéndolo parecer inquebrantable y representando a sus verdaderos fanáticos como inquebrantables. Aunque la palabra "adulación" tiene una connotación negativa inequívoca, si se usara con una connotación negativa, sería simplemente un metacomentario sobre la fidelidad eterna de la base de fans a la invencibilidad de Kobe Bryant. Ya sea que se trate de un metacomentario o no, refuerza la perspectiva de que Kobe Bryant tiene un fuerte apoyo eterno. Como escribió poderosamente el New York Daily News: “ ElEl peor momento de su vida pública no definió el resto de su vida”. Tenga en cuenta que el caso de violación, una historia profundamente personal de adulterio y violación, se conoce como público. Su identidad como descriptor personal de Kobe Bryant está completamente ausente, y lo que queda es la cáscara hueca del espectáculo público. Entonces, tal vez como resultado de esta separación, se perdona ese horrible momento de la vida pública de Kobe Bryant .

En resumen, los escritores de obituarios intentan reconciliar las luchas emocionales y políticas del caso de violación con una reconstrucción de Kobe Bryant: No es algo tan grande como recuerdas (que contiene el espectáculo), era el mejor hombre en el caso de violación (encuadre de los medios), y mereció y logró una vida poderosa procesando el caso de violación (invencibilidad de la celebridad). El obituario actúa como un medio para este proceso de pensamiento, reflejando un final fortuito de la traumática situación de 2003.

Entonces, ahora que se ha señalado, ¿aceptamos esta reconstrucción? El tuit del principio parece estar reñido con la invencible reconstrucción de Kobe Bryant, guerreando contra ella. Es como si el escritor del Washington Post supiera que esta mitificación ocurriría y quisiera equilibrarla. Dada nuestra exploración sobre la muerte de una celebridad y el caso de violación, y dado que todo en el artículo tuiteado es cierto, entonces el tuit está bien. Los errores de Kobe Bryant no deben estar reñidos con su memoria perdurable. ¿Por qué necesitábamos intentar “reconstruir” a Kobe Bryant en primer lugar? ¿Por qué debe ser o no un monstruo para el público? Las celebridades son seres humanos con existencias complejas y matizadas, incluso la mayoría de los que hicieron algo monstruosamente malo. sara erickson,Si tienes que ser un monstruo o no, entonces eso borra la mayoría de las experiencias de agresión sexual de las personas”. Si no ha escuchado o reconocido estas experiencias, no ha estado escuchando. Si simplificamos a alguien a un monstruo o no a un monstruo cuando hay más, entonces estamos borrando experiencias. ¿Has estado escuchando?

La única verdad que podemos obtener es reconocer el dolor del incidente, el dolor de la controversia y el discurso, y toda lucha por la reconciliación que se acumula sobre ese dolor. Solo debemos rehacerlo de manera que sea beneficioso. Estas son condenas muy serias, y las estamos debatiendo como si fuéramos niños de jardín de infantes jugando con juguetes. En esta analogía, esos juguetes son plataformas de redes sociales anónimas, comentarios secundarios o chismes y una mala comunicación en general. La importancia de la claridad y el honor de la verdad se destaca en el doloroso discurso que rodea la controversia de Kobe Bryant, y es triste cuando otros no escuchan ni cuentan su historia. Creo en las experiencias de la sobreviviente de violación, mi corazón está con ella y creo que Kobe Bryant debería descansar tranquilo.

Kobe Bryant y su hija Gianna en un partido de baloncesto.

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