El caso de los reyes

Apr 22 2022
Beau Jangles, el autodenominado "fuckboy de la generación de tu bisabuelo", canta frente a un micrófono antiguo en una taberna del sur de Londres. Con un traje de tres piezas con cola y una faja morada, agarra un vaso de whisky escocés en una mano mientras el diamante de su corbata parpadea y los suaves rizos de su frente se balancean con desenvoltura.

Beau Jangles, el autoproclamado "fuckboy de la generación de tu bisabuelo", canta frente a un micrófono antiguo en una taberna del sur de Londres. Con un traje de tres piezas con cola y una faja morada, agarra un vaso de whisky escocés en una mano mientras el diamante de su corbata parpadea y los suaves rizos de su frente se balancean con desenvoltura. Él muestra una sonrisa brillante a una mujer en la audiencia. Ella suspira soñadora ante las payasadas del rey, recordando una época de cantantes como Stormé DeLarverie.

En un estudio de grabación, Tenderoni , con sede en Chicago, hace pop y se balancea al ritmo de un número coreografiado profesionalmente, sincronizando los labios sin esfuerzo con el R&B. Su sombra de ojos morada con hombreras pronunciadas, pantalones de harén plateados y guantes de cuero rojos cortan bastante la figura, como un Boy George del siglo XXI.

En la principal convención de drag de Europa, un hombre con cuernos y una enorme melena y barba moradas se cae de una silla. Aterriza con fuerza sobre sus sandalias de plataforma de cuatro pulgadas y pisotea ferozmente por el escenario, los paneles de su falda romana de cuero se abren de par en par. Oedipussi Rex, el “barbudo travesti bárbaro”, luego comienza a gruñir “Hallelujah” de Leonard Cohen, alentando a la audiencia a cantar.

principe plata

Estamos a mediados de abril y casi hemos terminado con la temporada 14 de RuPaul's Drag Race . Las candidatas, drag queens de todas las tendencias, se pavonean y se ponen de moda durante el espectáculo. Sin duda, son maestros en su oficio, talentosas figuras de alegría que han trabajado duro para llegar a esta etapa. Sin embargo, uno no puede evitar sentir la repetición. Durante la última década y media, una drag queen tras otra ha luchado por este título, mientras que dinámicas drag kings como Beau Jangles , Tenderoni y Oedipussi Rex permanecen ausentes de nuestras pantallas, ocultas en su mayor parte de la corriente principal.

La frustración es generalizada . "No estoy seguro si podría nombrarte un solo drag king que piense que Drag Race es de alguna manera un reflejo verdadero e inclusivo de la resistencia tal como es", dijo Beau Jangles a Jezabel. “Escuché a muchos artistas que encajan en el molde de Drag Race , incluso algunos que han estado en el programa, suspirar por su falta de inclusión”.

Entre los catorce concursantes drag queen de Drag Race este año se encontraba Maddy Morphosis, el primer hombre heterosexual cisgénero en unirse al programa. El derecho de Maddy Morphosis a ser reina no fue el debate de muchos reyes. En un correo electrónico con Jezabel, Tenderoni dijo: "Creo que Maddy podría mostrar una perspectiva diferente e incluso podría presentar a algunos espectadores un concepto diferente de lo que realmente es la cultura drag: una mezcla". Sin embargo, pocos notaron que Kerri Colby y Kornbread "The Snack" Jeté también formaban parte del elenco, por lo que era la primera vez que dos mujeres trans de color competirían a la vez. Se sintió como si la sensación del casting de Maddy eclipsara este momento histórico .. Más que eso, el casting de Maddy fue solo otro ejemplo de cómo el programa continuó excluyendo a grupos específicos de artistas drag mientras reforzaba ideas anticuadas sobre qué es el drag y quién puede realizarlo.

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En el pasado, las reinas eran hombres cisgénero que se vestían como mujeres cisgénero, y se pensaba que los drag kings eran mujeres cisgénero que se vestían como hombres cisgénero. Pero las viejas pautas de quién puede realizar qué tipo de arrastre se han ido por la ventana, junto con la suposición de que el género y la sexualidad existen dentro de un binario estricto. No es de extrañar que muchos recurran al drag como una herramienta creativa de autoexpresión y liberación de los límites de vivir en una sociedad heteronormativa.

“La mayoría de las personas que son drag kings muy probablemente experimentaron opresión o misoginia por el tipo de personajes que interpretan”, reflexionó Beau Jangles. “Entonces, o tienden a inclinarse hacia esa cosa problemática, o muestran lo que podría ser una masculinidad saludable, o en el caso de los drag kings no binarios y trans, muestran tu propia masculinidad y la abrazan después de que la sociedad te ha dicho que puedes. No lo tengo. Drag se ha convertido en un sustento, una profesión para una gran cantidad de personas LGBTQ+, y para algunas, es el único lugar donde sienten que pueden actuar.

Para Sigi Moonlight, un rey con sede en Londres y miembro del colectivo de cabaret queer panasiático Bitten Peach , la elección de Maddy para Drag Race fue una evasión que “cumple con todo lo que la gente podría pensar que se necesita para criticar a una sociedad heteronormativa, ”, le dijo a Jezabel por correo electrónico: “personas”, es decir, el público en general que puede no estar familiarizado con las realidades vividas de las políticas e identidades queer. “Pero para aquellos de nosotros que realmente somos las personas que el programa intenta representar a escala global, realmente hace lo contrario de reflejar eso”.

“Esta elección de reparto muestra cuán sexista es realmente la perspectiva del programa”, dijo Hugo Grrrl , un rey que recientemente ganó House of Drag de Nueva Zelanda . “En sus mentes, los hombres son personas que arrastran lo mejor. Eso es tan problemático como la mierda. LoUis CYfer enfatizó que las reinas a menudo son defensoras de reyes como él. “Es solo RuPaul. Simplemente no creo que haya visto uno que le guste lo suficiente todavía, para ser honesto”.

Este descontento latente no ha surgido de la nada. Durante años, la controversia se ha desatado por la falta de inclusión de Drag Race . En 2017, Peppermint se convirtió en la primera reina mujer trans en unirse al programa. Al año siguiente, The Guardian le preguntó a RuPaul cómo una mujer trans podía ser reina. RuPaul aclaró que Peppermint aún tenía que “transicionar realmente” antes de competir en el programa y afirmó: “Puedes identificarte como mujer y decir que estás en transición, pero cambia una vez que empiezas a cambiar tu cuerpo. Toma una cosa diferente; cambia todo el concepto de lo que estamos haciendo”.

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Estos comentarios equivocados fueron recibidos con una intensa reacción y RuPaul emitió una declaración de disculpa. En los años siguientes, Drag Race hizo grandes esfuerzos en el frente de la inclusión. La primera temporada de Drag Race UK eligió a Scaredy Kat, su primera concursante abiertamente bisexual. Para su segunda temporada, Bimini Bon Boulash y Ginny Lemon, ambas artistas no binarias, se unieron, y en la tercera temporada, Victoria Scone se convirtió en la primera lesbiana cisgénero en ingresar a la carrera como reina. La temporada del año pasado en los EE. UU. vio a Gottmik, el primer competidor trans del programa. Estos precedentes, entre otros, son enormemente positivos.

Pero quedan más preguntas sobre el programa, y ​​nadie podría pretender que transmite una representación real. Esta realidad es obvia en el hecho de que solo las personas que imitan la feminidad (drag queens) han sido aceptadas en la carrera. En otras palabras, ¿dónde están todos los drag kings?

Los artistas han estado desafiando el antiguo sentimiento de que los hombres son los mejores intérpretes de drag durante casi 200 años en los Estados Unidos. En determinados momentos, estos intérpretes adquirieron notoriedad por su trabajo, incluso fama. Pero los caprichos de una sociedad patriarcal, basada en una masculinidad frágil y fácil de magullar, son siempre volubles. Una y otra vez, aquellos que lograron ser el centro de atención fueron empujados hacia las sombras cuando cruzaron la línea de la novedad a una amenaza legítima para los poderes fácticos.

En términos del archivo histórico, los “drag kings” son relativamente recientes : Drag King History dice que el término apareció impreso por primera vez en 1972 .Sin embargo, la “suplantación de identidad masculina” se remonta a la década de 1870 en Estados Unidos, cuando se convirtió en un oficio teatral muy popular que atraía tanto a mujeres heterosexuales como queer por su potencial para ofrecer versatilidad en el escenario de variedades estadounidense. A través de la suplantación de identidad, podrían abandonar los roles limitados permitidos a las actrices en ese momento; podrían ser cómicos y entretener al público hasta la vejez. Pero según Jack Halberstam, profesor de estudios de género e inglés en la Universidad de Columbia, ser un drag king (o, en este caso, un imitador masculino) se consideraba “una especie de actuación amenazante” dentro de una sociedad patriarcal. “Si la feminidad es una forma de expresión devaluada”, le dijo a Jezabel, “entonces cualquiera puede participar. Pero si la masculinidad es una forma de expresión protegida y privilegiada, habrá restricciones sobre quién puede hacerlo”.

Gladys Bentley posa para un retrato entre bastidores en el Ubangi Club en Harlem alrededor de 1930 en la ciudad de Nueva York.

Durante un tiempo, caricaturizar a la parte superior del orden social (hombres blancos ricos de clase alta) convirtió a los imitadores masculinos del siglo XIX en un éxito entre los hombres de clase media y clase trabajadora, dijo Gillian Rodger, autora del magistral Just One of los chicos: travestismo de mujer a hombre en el escenario de variedades estadounidense. La atención que recibieron las luminarias del oficio fue enorme, y sus grandes estrellas, figuras como Annie Hindle y Ella Wesner , hicieron lucrativas carreras apareciendo en anuncios de cigarrillos y modelando ropa masculina. Miles de mujeres jóvenes compraron carteles y les escribieron cartas de adoración.

Sus días siempre estuvieron contados. “Los hombres y su disposición a ver caricaturas de sí mismos determinaron la popularidad de los imitadores”, Elyssa Goodman, autora del próximo libro Glitter and Concrete .sobre la historia del drag en Nueva York, le dijo a Jezabel. En momentos de tensión socioeconómica entre las clases bajas y altas, como la Larga Depresión y la Prohibición, y en momentos de proliferación artística, como el Renacimiento de Harlem y la Pansy Craze, la personificación masculina estaba de moda. Por el contrario, cuando la masculinidad estaba amenazada o había sufrido un trauma, como durante el sufragio femenino, la Gran Depresión y el período posterior a la Primera Guerra Mundial, las audiencias masculinas se desinteresaron de ver que se burlaban de ella. Obligados por tales restricciones patriarcales, los imitadores masculinos cayeron en desgracia. El golpe más demoledor pareció llegar en la década de 1930, cuando Hollywood publicó una lista de autocensura que de facto incluía el travestismo. La personificación masculina ya no podía existir en el centro de atención, ya sea en el escenario o en la pantalla grande.

Esto no quiere decir que la tradición murió; Rodger señaló que si bien ya no era aceptable para los artistas de teatro estadounidenses blancos, muchos considerados "otros" o "exóticos" podían prescindir de las reglas. Extranjeras como Greta Garbo y Marlene Dietrich, por ejemplo, aparecieron en películas con trajes de tres piezas. Pero fue la comunidad negra la que mejor mantuvo y reinterpretó la tradición de la personificación masculina a lo largo del siglo XX. En los cabarets de Harlem, el público se emocionó con las actuaciones queer y trans de cantantes como Gladys Bentley. Formada por el Renacimiento de Harlem y abiertamente lesbiana, Bentley se vistió como un hombre tanto en la calle como en el escenario, actuó para audiencias blancas y negras por igual y frecuentó lugares famosos como el Apollo y el Cotton Club. Fue una de las mujeres negras mejor pagadas de su tiempo. sin embargo, no fue inmune a la fragilidad de las expectativas sociales; durante los años vengativos del macartismo, se dedicó a usar vestidos. En 1939, elJewel Box Review , el primer cabaret itinerante racialmente inclusivo de los Estados Unidos, salió a la carretera con 25 imitadores femeninos y, lo que es más importante, un imitador masculino: Stormé DeLarverie, quien se desempeñó como MC en los años 50 y 60. Se hizo amiga de Billie Holiday, fue fotografiada por Diane Arbus y, se rumorea, lanzó el golpe que encendió los disturbios de Stonewall.

La suplantación de identidad masculina también encontró un hogar poco probable en los lugares operados por la mafia. Con el fin de la Prohibición, los bares clandestinos ya no eran necesarios, pero servir alcohol a los homosexuales siguió siendo ilegal, por lo que la mafia comenzó a administrar clubes nocturnos para gays y lesbianas. Fue un comercio bilateral sólido: la mafia obtuvo su dinero y los homosexuales tuvieron sus espacios, libres de acoso. En los bares de lesbianas ubicados en West Village, a menudo ocurría que tanto los camareros como los artistas eran imitadores masculinos. Blackie Dennis, a menudo comparado con Frank Sinatra, era tanto un empleador popular como un importante cabeza de cartel de los clubes nocturnos de la época.

Stormé DeLarverie, rodeada de tres imitadoras en el Roberts Show Club en Chicago alrededor de 1958.

Los días oscuros de la crisis del SIDA moldearon a los reyes de hoy en día, según Halberstam. A medida que el SIDA azotaba a la comunidad gay, muchos hombres homosexuales dudaban en frecuentar los clubes. “En San Francisco”, dijo Halberstam, “había una serie de clubes gay de muy alto perfil donde ni siquiera veías mujeres antes de la crisis del SIDA. Durante la crisis, la noche del viernes estaba dedicada a las mujeres, porque eso era lo que significaba la crisis. Los hombres no salían”. En estas “noches de mujeres”, reinas como Mistress Formika comenzaron a tomar mujeres bajo su ala para entrenarlas en el arte del drag. Al mismo tiempo, la actuación de las drag queen se trataba tanto de "protesta, visibilidad y desafío", dijo Goodman, como de "gente que simplemente se divierte frente a la devastación". El momento, argumentó, “fue un canto de sirena para ser tú mismo y crear lo que querías crear,

Las reinas transmitieron sus habilidades en el travesti, así como ese canto de sirena para ser uno mismo, a los reyes, quienes respondieron de la misma manera. A través del vestuario, el maquillaje y la actuación (las influencias de Johnny Science y Diane Torr fueron fundamentales aquí), surgió la generación drag king de los 90. Hasta este punto, la suplantación de identidad se había tratado de representar con precisión a un hombre. Kinging se trataba de interpretar, definir y desafiar los roles masculinos a menudo a través de la caricatura o la exageración. Mo B. Dick, uno de los padres fundadores del movimiento drag king moderno, dijo célebremente: "En lugar de ser una mujer enfadada, me convertí en un hombre divertido".

In 1995, Mo B. Dick opened Club Casanova in New York, the first weekly variety show dedicated to kings. It became an instant sensation; Halberstam recalls photographers and New York Times journalists jostling for front row positions at 2 a.m. on Sunday night, with every performer firmly confident of their immediate stardom. However, despite the club’s large crowds and success (albeit short-term; it didn’t last two years), Halberstam said, “Audiences want camp…and straight audiences did not get the sexiness of queer masculinity.” They struggled to understand what they were seeing. “[They] wanted the big reveal at the end—the equivalent of the drag queen pulling her wig off.” Soon enough, the straight contingent lost interest in the kings, and journalists went off in search of the next party to crash.

In the intervening years, drag as an artform has skyrocketed in popularity. Within this zeitgeist, the kings have come back into the spotlight. The media, capricious as it may be, has returned to courting them, too: In the last year, the Guardian, them, and the New York Times all but cited them as the hottest new thing in drag. But, historically speaking, we have seen similar moments where they (or iterations of them) became wildly successful, garnering fame, fans, and wealth, before it stopped. The constraints of western patriarchal society said, “Okay, you’ve had your fun being a man, it’s time to stop now. You’ve gone too far.” And what the patriarchy says, goes. The burning flame of drag kinging gets tamped down.

El despido continuo de RuPaul de ellos apaga esa llama una vez más, justo cuando es vital para los reyes (y las cosas, y las reinas, y cualquiera que no encaje en el molde comercial de plástico y dulces de RuPaul) luchar por la visibilidad en este escenario reconocido mundialmente. Tomar esta etapa sería parte de un activismo general contra el tipo de fuerzas que los han reprimido en el pasado. Por extensión, evitaría que la historia se repita.

Hugo Grrrl

Como actor y showrunner, RuPaul ha transformado el drag en un medio de vida, con practicantes constantemente mejorando su juego a niveles casi olímpicos de innovación, talento para el espectáculo y artesanía. Por lo tanto, es sorprendente saber que las drag queens como una forma de entretenimiento convencional, al menos como lo hemos visto en los últimos 30 años, es un fenómeno relativamente nuevo.

Las cosas eran tenues para las reinas cuando RuPaul lanzó su icónico video musical de "Supermodel (You Better Work)" en 1992, su primer gran avance. En 1995, el diseñador detrás del vestuario de RuPaul filmó un comercial de Levi's siendo travesti, que los medios estadounidenses se negaron colectivamente a transmitir en las cadenas de televisión. Aunque películas populares de la década de 1990 como To Wong Foo, The Birdcage , e incluso Mrs. Doubtfire , y el documental Paris Is Burning, habían representado a reinas con diferentes niveles de simpatía e integridad, todavía se consideraba una práctica que existía en los márgenes de la sociedad. muy mal visto incluso dentro de la comunidad queer”, según Goodman. De repente, con el estreno de The RuPaul Showen VH1 en 1996, los estadounidenses tenían una drag queen en su sala de estar entrevistando a Cher y Diana Ross. “La gente vio que ganarse la vida siendo drag era posible de alguna manera”, dijo Goodman, y los artistas drag comenzaron a salir de la nada.

Luego vino Drag Race , que se estrenó a principios de 2009. Inmediatamente fue una sensación, alentando a una nueva generación a abrazar y expresar sus identidades LGBTQ+, muchas de ellas a través del drag. Sin embargo, el marco que desplegó se estructuró fundamentalmente en torno a hombres cisgénero que representaban la feminidad, distorsionando la percepción del público en general de lo que era el drag y la variedad de géneros, razas y etnias que podían representarlo. En pocas palabras, los hombres realizaban drag y drag = drag queens.

Pero en Gran Bretaña, encontrarás a Sigi Moonlight, un rey camaleón que puede transformarse hábilmente en una serie de personajes: el maestro de Kung Fu luciendo un fu manchú, el boxeador de los años 20 con un leotardo antiguo, el dictador coreano y el gángster. , para nombrar unos pocos. En Estados Unidos, la gente puede sorprenderse con Landon Cider , un rey “monstruo” contemporáneo y maquillador cuyas alucinantes transformaciones incluyen un extraterrestre con ojos iridiscentes del tamaño de kiwis, un gremlin de colmillos amarillos y un conejito blanco ensangrentado. En una entrevista de 2021 con el New York Times , Mo B. Dick anunció esta nueva generación: “Estos niños de hoy, me complace lo extraordinarios que son”, dijo. “Ahora, hay más arte y más maquillaje. Ser un rey es más 'arrastrado'. La espectacularidad es fenomenal”. Todos pueden verLa simplificación excesiva de Drag Race no cumple con la calidad real de los reyes que existen hoy en día.

Cualquiera puede ser drag king, queen o cualquier cosa (sí, hay cosas drag; extraterrestres, criaturas míticas, lo que sea). El resultado de esto es un lío glorioso: una cacofonía de estilos de actuación manifestados a través de diversos grupos que participan en un oficio que propugna la libertad de expresión, la creatividad individual y el cambio de identidades. Cuando Drag Race y otros concursos los excluyen, la implicación no solo parece ser que sus interpretaciones de drag no son válidas, sino que también lo es su identidad LGBTQ+. Después de todo, arrastrar ha sido históricamente un espacio seguro y queer para expresarse.

principe plata

Las principales competiciones de drag ya están cambiando a una inclusión más amplia. En 2018, Hugo Grrrl ganó House of Drag . En 2019, Landon Cider ganó Dragula y fue coronado "World's Next Drag Supermonster". Prinx CHIYO , un drag king afrolatino, se convirtió en la primera persona trans en competir en el Mr. Gay World. Prinx Silver tomó la escena por asalto en 2019 después de ganar la plata en Gold Rush y el segundo lugar en las competencias Man Up. En 2021, las superestrellas drag queen Alaska y Lola LeCroix dieron la bienvenida a los reyes a Drag Queen of the Year de Alaska. “Lola y yo inicialmente nos propusimos hacer este concurso como un experimento”, dijo Alaska a Entertainment Weekly .. "¿Qué pasaría si realizáramos una competencia que diera la bienvenida a todos los diferentes tipos de artistas drag, independientemente de su identidad de género, anatomía o historia, todos en el mismo escenario?" El año pasado, Tenderoni se llevó a casa el premio. Y en Life and Beth de Hulu , Somebody Somewhere de HBO y Welcome to Flatch de Fox encontrarás que Murray Hill está haciendo historia en la televisión drag king.

En un artículo reciente para Metro, la reina de las celebridades de Drag Race UK , Bimini Bon Boulash, dijo: "Tiene que haber reyes allí". Sin embargo, muchos académicos, miembros de la audiencia, artistas drag expresan escepticismo sobre la necesidad de molestarse con RuPaul. Si otras competiciones les dan la bienvenida, dice el argumento, ¿por qué necesitan Drag Race ? Después de todo, es solo un espectáculo. “Separados pero iguales no funciona”, dijo Beau Jangles. Para él, es una cuestión de recursos y espacio: “[Ellos] no se nos asignarán como se asignan a espectáculos como Drag Race . No estamos comenzando con una plataforma equitativa”.

Beau Jangles

Hay una profunda verdad en esto, sobre todo porque el programa tiene un enorme impacto económico en la industria del drag. “Ella se posiciona como la guardiana del drag”, dijo Beau Jangles sobre RuPaul. “¡El ser todo y acabar con todo! Lo que ella dice es, drag va”. Negar a los reyes la misma plataforma tiene un efecto genuino de "filtración" que daña las escenas locales y las oportunidades de los tanques para los drag kings, argumentó. “A nivel regional y local, los agentes de contratación ven lo que Drag Race elige como ejemplo de a quién seleccionar para sus actuaciones. Si un artista drag minoritario se queda fuera del programa, tendrá dificultades para ser contratado. Son, en efecto, un bien menos valioso”.

También podría preguntar: Si Drag Race se organiza en torno a la pantomima de mujeres, ¿cómo podría reorientarse el espectáculo para incluir una pantomima de hombres? El diseño de los concursos, según Hugo Grrrl, se vería “¡exactamente igual!” “Fundamentalmente hacemos la misma forma de arte. No tendría que haber ningún cambio en el formato de programas como este para que los drag kings se incluyan fácilmente, tal vez solo una actualización largamente esperada del lenguaje de género que se usa a menudo”. Tenderoni quiere que se agreguen "desafíos más creativos" como coser, pintar y bailar a Drag Race para que reyes y reinas puedan competir juntos. “Esto mostraría [al mundo] mucho del arduo trabajo que se necesita detrás de escena para hacer drag”.

Trabajo duro, de hecho, y trabajo duro que se ha realizado durante al menos los últimos dos siglos en este país por imitadores y reyes, ya sea con o sin favor. Históricamente han sido los cisgénero, los hombres heterosexuales quienes, tras perder interés en ver parodiada su masculinidad, cerraron las puertas de oportunidad a los imitadores. Uno puede preguntarse quién está haciendo la vigilancia y el bloqueo hoy. ¿Ejecutivos de estudio? ¿Públicos heterosexuales que favorecen a las reinas? ¿O es un contingente de la población masculina gay cisgénero que no puede aceptar el drag kinging como un oficio valioso?

Como dijo Goodman: “Una persona travesti siempre es punk rock, un jódete a la misoginia”. De hecho, el espectáculo de drag kings, drag things, drag monsters, enby, afab y discapacitados es una exhibición de sus vibrantes presencias en nuestro paisaje patriarcal contemporáneo donde, seamos sinceros, la masculinidad podría usar algo de parodia. Si RuPaul diera la bienvenida a una gama más amplia de artistas en su espectáculo, abriendo las puertas de la corriente principal, sería un acto de desafío frente a los misóginos, transfóbicos y legisladores estatales que, en última instancia, quieren que todos regresemos al armario. . Sería un brillante recordatorio del viejo adagio de que la unión hace la fuerza.

Amanda Chemeche es una escritora queer y música folk que vive entre Edimburgo y Nueva York. Ex alumnos de Yale y Trinity College Dublin, actualmente están trabajando en su primer libro y completando un MFA de escritura creativa en la Universidad de Columbia.

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