El cáncer se llevó a mi mejor amigo. Ahora correr me ayuda a sentirme conectado con ella

May 10 2022
Conocí a mi mejor amiga Julia hace 16 años en un grupo de entrenamiento de triatlón femenino. Yo tenía 26 años y ella estaba a punto de cumplir 30.

Conocí a mi mejor amiga Julia hace 16 años en un grupo de entrenamiento de triatlón femenino. Yo tenía 26 años y ella estaba a punto de cumplir los 30. Nunca antes había hecho un triatlón, así que estaba muy nervioso en la primera reunión del grupo, pero recuerdo ver a Julia y saber que seríamos grandes amigos.

Durante ese verano, entrenamos juntos varias veces a la semana. En ese momento, yo era mejor corredor que ella y ella odiaba correr. Íbamos a nuestras carreras de entrenamiento y yo era quien la animaba. Esa sería la única vez en nuestra amistad que correr me resultó más fácil que a ella.

Con el tiempo, Julia aprovechó su increíble voluntad y comenzó a participar en triatlones Ironman. El día de su primer Ironman, vi la línea de meta en vivo en la computadora para poder estar allí y verla hacer realidad este gran sueño. Cuando cruzó la línea de meta, lloré lágrimas de alegría y felicidad porque mi mejor amiga completó un evento que requirió tanta dedicación, fuerza y ​​fuerza de voluntad. Continuaría completando más triatlones Ironman, incluido Kona.

Aunque tenía un programa de entrenamiento intenso, siempre se hacía tiempo para correr conmigo. Recuerdo una mañana en particular que salimos a correr y me puse un nuevo par de calcetines para correr. Aproximadamente una milla después de nuestra carrera, comencé a quejarme de que los calcetines me estaban lastimando los arcos de los pies y no sabía si podría hacer toda la carrera. Julia se detuvo de inmediato, se quitó los zapatos para correr, luego se quitó los calcetines para correr y me los intercambió para que pudiera continuar con ella. Esa es la clase de amiga que era. Literalmente le daría a alguien los calcetines de sus pies para sostenerlos.

En el otoño de 2020, descubrimos que Julia tenía cáncer terminal. No sabíamos cuánto tiempo tendría, pero cualquiera que la conociera asentiría con la cabeza de acuerdo en que no se hundiría fácilmente. Ser su mejor amiga durante este momento extremadamente difícil fue un honor.

Hice de 2021 mi año de carreras de larga distancia. En retrospectiva, creo que esto se debió a que quería que Julia estuviera aquí para verme lograr mi objetivo a largo plazo de convertirme en un corredor de ultra. Aunque no podía hacer ejercicio, todavía quería apoyarme al máximo. Recuerdo una carrera que hice cerca de su casa donde me gané absolutamente en la milla 12. Le envié un mensaje de texto e inmediatamente vino a recogerme al costado de la carretera. Le dije que estaba realmente desanimado y me dio su charla de ánimo habitual, asegurándome que solo porque había tenido una mala racha no significaba que no sería capaz de terminar un ultramaratón. También agregó que todavía me veía hermosa a pesar de que estaba sudada. Ella siempre supo cómo hacerme sonreír.

El día de mi primera ultramaratón me trajo una tumbona y una hielera llena de todo lo que pudiera necesitar. Advil, Gatorade, geles y más. A pesar de que el cáncer azotaba su cuerpo, ella se sentó allí feliz solo para verme durante 2 o 3 minutos después de cada vuelta de 5 millas. Me ayudó a cambiarme la ropa sudada a mitad de la carrera y me dio el aliento que necesitaba cuando las cosas se ponían difíciles (gracias, milla 21). Cuando vi la meta, la busqué y le dije: “¡Julia, lo logré! ¡Soy un ultramaratonista!” Ella dijo: “Shells, siempre supe que podías hacerlo”.

Me preocupaba mucho que después de que ella falleciera, ya no podría correr. Me preocupaba que Julia y correr estuvieran tan entrelazados en mi mente que no pudiera correr sin llorar o sentir un dolor inmenso. La llamada que había estado temiendo finalmente llegó una mañana de marzo pasado. A la edad de 45 años, el sufrimiento de Julia finalmente terminó.

Ya había programado una carrera para ese día y no estaba seguro de si debía intentarlo por miedo a desplomarme al costado del camino llorando. Decidí seguir yendo, porque eso es lo que Julia hubiera querido. Lo que sucedió en mi carrera no puedo explicarlo completamente.

En lugar de sentirme triste, me sentí feliz. Sentí que ella estaba allí conmigo en esa carrera en particular. Mi lista de reproducción que se configuró al azar reprodujo la mejor compilación de canciones. Me hizo sonreír y le hablé en voz alta. Realmente sentí que ella estaba conmigo en espíritu. Ella definitivamente estaba conmigo en mi corazón.

Correr se ha convertido ahora en el momento en que me siento más conectado con Julia. Cada carrera está llena de recuerdos de nuestras aventuras, su sonrisa contagiosa y su lealtad inquebrantable hacia aquellos que tuvieron la suerte de ser amados por ella. El cáncer se llevó a mi mejor amiga en su forma física, pero cada vez que me ato los zapatos y salgo por la puerta, correr me da el regalo de su presencia.

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