El beisbol se desinfla otra vez

Apr 20 2022
Me estoy refiriendo mucho al boletín de Joe Sheehan otra vez, pero en su última misiva señala que las cosas siguen mejorando para los lanzadores. Gracias a la tecnología y un mayor estudio, descubren nuevos lanzamientos o ajustes a los existentes a medida que continúan lanzando más y más fuerte.

Me estoy refiriendo mucho al boletín de Joe Sheehan otra vez, pero en su última misiva señala que las cosas siguen mejorando para los lanzadores. Gracias a la tecnología y un mayor estudio, descubren nuevos lanzamientos o ajustes a los existentes a medida que continúan lanzando más y más fuerte. Al mismo tiempo, se les ocurren lanzamientos de ruptura más diabólicos. Lo nuevo es un control deslizante que se rompe mucho más horizontalmente y gira más como un globo que como una bala. Por ejemplo, según BaseballSavant, el año pasado solo se lanzaron 18 controles deslizantes en toda la liga durante toda la temporada que tenían más de 15 pulgadas de ruptura horizontal. En lo que va de año ya han sido 35. Y la velocidad media vuelve a subir en las rectas.

Y MLB ha decidido castigar a los bateadores.

Sabemos que el año pasado hubo una mezcla de la composición del béisbol. El año empezó con la versión futbolística desinflada que no llegó a ningún lado, pero luego, a mitad de temporada, se mezclaron con la más animada sin decírselo a nadie. Los bateadores ya tienen que lidiar con cada lanzador que pasa por un laboratorio de lanzamiento para descubrir cómo agregar efecto y ruptura y descubrir nuevas formas de engañarlos. Los bateadores no tienen nada de eso.

Y ahora, incluso cuando están cuadrando las cosas, están viendo cómo la pelota muere de agotamiento en algún lugar de la pista de advertencia.

En lo que va de la temporada, cuando un bateador hace contacto con una velocidad de salida de más de 100 MPH y con un ángulo de lanzamiento de más de 15 grados, casi tan perfectamente como le gustaría golpear una pelota, tiene un slugging de 1.797. Eso parece mucho, pero no se compara con el porcentaje de slugging esperado, que se basa únicamente en las temporadas anteriores con esos parámetros, que es 2.270. Esa es una diferencia de casi 500 puntos de slugging. Basado en cada pelota bateada en la era de Statcast, todas hechas con una pelota de béisbol diferente, los bateadores simplemente no pueden igualar lo que hacían antes porque algo impide que la pelota vuele tan lejos.

Como señala Sheehan, solo en flyballs, el slugging esperado es .969 mientras que el slugging real es .721. Y antes de que alguien grite que es abril y qué frío hace (nunca le hagas esto a un chicagoense, LO SABEMOS), el slugging esperado en abril pasado de pelotas golpeadas a 100 MPH y con un ángulo de lanzamiento de 15 o más fue de 2.147, menos que es esta temporada. Excepto que el slugging real casi coincidió con eso, en 2.058.

Hay cosas en proceso. Se cree que un reloj de tono es algo que reducirá la velocidad y tal vez incluso gire. Pero eso se está probando y aplicando para acortar los tiempos de juego, no tanto para ayudar a la ofensiva, aunque eso sería un efecto secundario feliz. Empujar hacia atrás el montículo parece haber perdido fuerza después de que los jugadores de la Liga Atlántica se quejaran de lesiones, pero en realidad nunca debería haberse introducido a mitad de temporada cuando los lanzadores tendrían que ajustar sus puntos de lanzamiento sobre la marcha. Deberían haber tenido toda una temporada baja y un entrenamiento de primavera para adaptarse. El asalto a las sustancias pegajosas y quizás la implementación del béisbol japonés es otro, aunque algunos dirían que Sticky Crackdown (título de su sextape) fue evadido en alguna parte el año pasado .y los lanzadores que encuentran un nuevo control deslizante que se rompe más que nunca sugiere lo mismo.

MLB decidió que los jonrones se habían vuelto demasiado abundantes y no mejoraron la acción. Pero convertir bolas bien bateadas en outs tampoco es una gran respuesta.

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