El atleta olímpico ucraniano de la URSS y ex profesional de la NBA ayuda a los atletas adolescentes en medio de la invasión rusa 'desesperada'

Apr 25 2022
"Son nueve niños en dos habitaciones, no glamorosos", dijo Šarūnas Marčiulionis, excompañero de equipo de los Atlanta Hawks de Alexander Volkov, quien lo ayudó a transportar a los jugadores de baloncesto adolescentes fuera de Ucrania.

La estrella del baloncesto ucraniano Alexander Volkov ha dado un paso al frente por su país en medio de la invasión de Rusia .

El medallista de oro olímpico de la URSS y ex profesional de la NBA, de 58 años, construyó una red para ayudar a los 90 niños ucranianos que entrena en su campamento de baloncesto juvenil a escapar a un lugar seguro, y le dijo a Sports Illustrated : "Sí, la guerra es un momento desesperado".

Se acercó a su ex compañero de equipo de los Atlanta Hawks, Šarūnas Marčiulionis, quien también regresó a Europa del Este después de su carrera en la NBA, viviendo en Vilnius, la capital de su Lituania natal. "Fue simple. Pregunto, 'Šarūnas, ¿puedes ayudarme?'", relató Volkov.

Marčiulionis, de 57 años, respondió sin dudar: "Por supuesto. ¿Qué puedo hacer?"

Estuvo allí para dar la bienvenida a nueve niños, de 15 a 16 años, y a algunos de sus padres cuando llegaron a Vilnius, y también les organizó el alojamiento y los inscribió en las escuelas locales.

Marčiulionis también está ayudando a los refugiados adolescentes a "encontrar un poco de normalidad", conectándolos con compañeros de equipo en otras comunidades. Los niños tienen aproximadamente la misma edad que Marčiulionis y Volkov cuando se conocieron como compañeros de cuarto en un campamento de baloncesto similar.

"Son nueve niños en dos habitaciones, nada glamoroso", dijo Marčiulionis. "Pero los estamos poniendo en la escuela. Estamos asentando [a sus madres]. No es una situación ideal, pero es mejor, obviamente, que donde estaban".

Guerra de Ucrania

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Volkov también ha obtenido el apoyo de varios otros compañeros de baloncesto de toda la vida, incluido Arvydas Sabonis, quien ayudó a que algunos de los adolescentes se establecieran en la ciudad lituana de Kaunas.

"Nunca vi que esto iba a ser un apoyo tan grande. Recibo llamadas telefónicas de todo el mundo. Nunca recibí tantas llamadas en mi vida con algunos amigos [algunos] con los que realmente no hablé durante 20, 30 años", dijo Volkov. "Me llamaron y me ofrecieron todo el apoyo que pudieron... Y no se imaginan cuántos niños me envían un agradecimiento, mensajes de agradecimiento y padres también".

Tanto Volkov como Marčiulionis surgieron del sistema de baloncesto soviético, y Volkov fue considerado "el primer ruso en llegar a la NBA" a finales de los 80. Ahora, lideran su propia resistencia contra la Rusia de Vladimir Putin cuando Volkov se une a las filas que luchan para defender Ucrania y Marčiulionis lo ayuda desde el exterior.

Refugiados de Ucrania Polonia

"Él siempre ha sido como mi hermano, y yo siempre he sido muy cercano a él", dijo Volkov. "Compartimos la misma filosofía, los mismos valores a lo largo de toda la vida. Y aún ahora".

El ataque de Rusia  contra Ucrania  continúa después de que sus fuerzas lanzaran una invasión a gran escala el 24 de febrero, el primer gran conflicto terrestre en Europa en décadas. Los detalles de la devastación cambian día a día, pero ya se ha informado de cientos de civiles muertos o heridos, incluidos niños. Más de un millón de ucranianos también han huido, dice Naciones Unidas.

La invasión, ordenada por Putin, de 69 años, ha provocado condenas en todo el mundo y sanciones económicas cada vez más severas contra Rusia.

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Con las fuerzas de la OTAN concentradas en la región alrededor de Ucrania, varios países también han prometido ayuda o apoyo militar a la resistencia. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy , pidió conversaciones de paz, hasta ahora infructuosas, e instó a su país a contraatacar.

Putin insiste en que Ucrania tiene lazos históricos con Rusia y está actuando en el mejor interés de seguridad de su país. Zelenskyy, de 44 años, prometió no ceder. "Nadie nos va a quebrantar, somos fuertes, somos ucranianos", dijo a la Unión Europea en un discurso en los primeros días de los combates, y agregó: "La vida vencerá a la muerte. Y la luz vencerá a la oscuridad". ."

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