Ejemplos de selección de parentesco: cómo funciona la selección de parentesco

May 04 2015
La selección de parentesco propone que el comportamiento altruista en el mundo natural no es aleatorio. Obtenga más información sobre la selección de parentesco y la supervivencia de las especies en .
El arrendajo de Florida es una especie de ave en la que algunos miembros actúan como ayudantes durante la temporada de reproducción. En lugar de aparearse, los ayudantes ayudan a las parejas reproductoras a obtener comida y luchar contra los depredadores.

Hay muchos ejemplos en la naturaleza del comportamiento altruista, pero solo unos pocos parecen ser ejemplos claros de lo que los biólogos evolutivos llaman selección de parentesco.

El arrendajo de Florida es uno de los ejemplos mejor estudiados de un organismo que claramente favorece a sus parientes consanguíneos cercanos cuando exhibe un comportamiento altruista. El arrendajo de Florida es una de varias especies de aves en las que algunos miembros del grupo social actúan como ayudantes durante la temporada de reproducción. En lugar de emparejarse con sus propios compañeros, los ayudantes renuncian a la reproducción y ayudan a otras parejas reproductoras a recolectar alimentos y proteger el nido de los depredadores.

Cuando se etiquetó y monitoreó una bandada de arrendajos de Florida durante varias generaciones, los investigadores encontraron una preferencia significativa por las relaciones de ayuda entre los miembros cercanos de la familia. De las 74 relaciones de ayuda observadas, 48 ​​ayudaron a sus padres biológicos, 16 ayudaron a un padre biológico, siete ayudaron a un hermano, dos ayudaron a una madre y solo uno ayudó a un extraño no relacionado [fuente: Rausher ].

Grandes colonias de ciertas hormigas, abejas y avispas son otros ejemplos populares de selección de parentesco en el trabajo. En muchas de estas colonias, la reina es la única hembra que se reproduce. Multitudes de obreras estériles se encargan de casi todas las demás tareas de la colonia, desde explorar y recolectar alimentos hasta construir el nido o la colmena y criar a las crías. Dado que generaciones sucesivas de estos insectos nacen de la misma madre, son, de hecho, hermanas. Esto puede explicar el impulso decidido de alimentar y proteger a los jóvenes a costa de su propia reproducción.

Las llamadas de alarma son otro ejemplo popular de comportamiento altruista motivado por la selección de parientes. En ciertos grupos de animales estrechamente relacionados, como las ardillas y los simios, los miembros de la familia extendida emitirán una señal de alarma cuando un depredador esté dentro del alcance de ataque. Esta llamada de advertencia permite a los miembros de la familia huir del peligro, mientras que potencialmente llama la atención peligrosa sobre la persona que llama, por lo que se califica como un comportamiento altruista [fuente: Rausher ].

A pesar de su atractivo lógico y emocional, la selección por parentesco tiene sus críticos. A continuación, veremos algunas de las críticas más fuertes a la selección de parentesco, incluida una de un biólogo evolutivo pionero.

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