'Diff'rent Strokes': Gary Coleman finalmente se cansó de la famosa frase clave de su personaje

May 22 2021
El programa 'Diff'rent Strokes' se convirtió rápidamente en un clásico durante sus 8 años de ejecución, y tuvo un impacto increíble en la televisión durante los años venideros.

Muchos fanáticos de la televisión llamarían a finales de los 70 a los 80 la edad de oro de las comedias de situación . Programas como Three's Company , The Facts of Life dominaron las ondas con un humor relajante y no amenazante. Un espectáculo de esta época que se destacó entre la multitud fue Diff'rent Strokes .

El programa se convirtió rápidamente en un clásico durante sus 8 años de ejecución y tuvo un impacto increíble en la televisión durante los años venideros.

Si bien el programa abrió un camino diferente al de muchos programas del género en ese momento, el tropo familiar de la comedia de situación de un eslogan recurrente definitivamente estaba presente. Después de años de repetir el eslogan una y otra vez, el actor Gary Coleman finalmente se cansó de eso.

¿De qué se trataba 'Diff'rent Strokes'?

Gary Coleman como Arnold Jackson, Todd Bridges como Willis Jackson, Dana Plato como Kimberly Drummond | Paul Drinkwater / NBC / NBCU Photo Bank

Diff'rent Strokes era un programa sobre dos jóvenes negros de Harlem que son acogidos por el rico empleador blanco de su madre después de su muerte para vivir con él y su hija.

Si bien el programa encajaba con el flujo normal y la fórmula de la comedia de situación, fue una notable divergencia de la programación normal cuando se lanzó. El programa exploró rutinariamente los conflictos culturales y los problemas de racismo como parte de su flujo normal.

Si bien la premisa parece indicar obviamente que las relaciones raciales estarían a la vanguardia del programa, esto fue innovador en 1978 cuando se lanzó el programa. Las comedias de situación de la época trataban tradicionalmente de la vida suburbana blanca idealizada y escapista, con cualquier mención de lucha social o disparidad de clases convenientemente omitida.

Si bien el programa aún mantuvo un tono alegre de comedia de situación, no fueron tímidos al abordar las luchas raciales de los niños.

¿De qué estás hablando de Willis?

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El personaje de Coleman de Arnold fue uno de los más populares del programa, y ​​eventualmente lo llevaría al estatus de actor de televisión mejor pagado en ese momento con un salario de más de $ 100,000 por episodio. Si bien el ingenio rápido y la sonrisa contagiosa de Coleman ciertamente encantaron al público, fue su eslogan lo que lo llevó al estrellato.

El eslogan se redactó originalmente en el guión como "De qué estás hablando, Willis", según Mental Floss .

Coleman parecía tener una visión profética de la comedia, pero el eslogan podría ser, y lo redujo a su icónico "¿De qué estás hablando de Willis?" A pesar de los intentos de los productores de limitar el uso de su frase, para que no perdiera efecto en el público, Coleman se cansó de la frase y se negó regularmente a pronunciar la línea al final del programa.

El eslogan no fue la razón principal de la relación combativa entre los productores y Coleman que a veces vio a la estrella negarse a aparecer en episodios por disputas basadas en el pago. Con solo 4'10 ”incluso cuando tenía 40 años, a menudo se retrataba a Coleman como mucho más joven de lo que realmente era debido al retraso en el crecimiento debido a problemas relacionados con la salud renal.

Esto molestaba habitualmente al actor adulto joven, que todavía estaba siendo tratado como un niño por la producción. Sus problemas de salud lo preocuparían continuamente hasta su muerte a la edad de 42 años en 2010, según el New York Times .

Episodios muy especiales

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Una cosa que hizo que Diff'rent Strokes se destacara fue la inclusión de muchos "episodios muy especiales" que ahora son un tropo comúnmente parodiado dentro del mundo de las comedias de situación. Estos episodios a menudo se centraron en problemas muy graves, con episodios sobre violación, uso de drogas, abuso sexual infantil y alcoholismo.

Según Decider , un episodio incluso fue protagonizado por la primera dama Nancy Reagan cuando el personaje de Coleman de Arnold se enfrentó a algunos traficantes de drogas en su escuela secundaria. Si bien esto puede parecer exagerado para el público moderno, a las comedias de situación de los 80 les encantaron esos momentos "especiales después de la escuela", y Diff'rent Strokes no fue diferente.

Al final, es por eso que a los fanáticos les encantó el programa. Tenía su parte del campo y la fórmula que se ve habitualmente en las comedias de situación contemporáneas, pero en realidad investigó problemas graves. Dado que cualquiera que haya visto el programa sabe cuántas veces Coleman dijo "¿De qué estás hablando de Willis?", Seguramente cualquier fan podrá perdonar a Coleman por cansarse del eslogan, incluso si el público lo atesora.

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