Diarios de recaudación de fondos: Brittany Brody y Mariana Gomez

May 10 2022
Bienvenidos a la segunda edición de The Fundraising Diaries. ¿Tiene alguna pregunta sobre la recaudación de fondos o una sugerencia para un artículo futuro? Comuníquese con nosotros en [email protected]

Bienvenidos a la segunda edición de The Fundraising Diaries. ¿Tiene alguna pregunta sobre la recaudación de fondos o una sugerencia para un artículo futuro? Comuníquese con nosotros en [email protected] . ¡Nos encantaría saber de usted!

Conozca a Brittany Brody y Mariana Gomez, cofundadoras de TellTail

Cuando comenzamos en MIT Sloan, sabíamos que queríamos encontrar una comunidad de mujeres fundadoras con ideas afines. Algunas de las primeras personas que conocimos fueron Mariana Gomez y Brittany Brody. Estos dos se han enfrentado a la industria de las mascotas y, a lo largo del MBA, han creado una plataforma para criadores de confianza. Nos ha inspirado mucho ver al equipo de TellTail pasar de una idea incipiente a una empresa financiada. En esta entrevista, nos enfocamos en los detalles de la recaudación de fondos. Aprendemos cómo se sintieron estos cofundadores acerca de aceptar inversiones de sus familiares y amigos. Entendemos cómo se prepararon para su aumento de semillas. Y escuchamos su perspectiva sobre la importancia de tomar un salario desde el principio.

Mariana & Brittany, Co-Fundadoras de TellTail

¿Cómo supiste que era hora de comenzar a recaudar fondos para tu ronda previa a la semilla?

Brittany: La recaudación de fondos puede distraer increíblemente. Puede descarrilarlo completamente de su producto. Con cualquier recaudación de fondos, es cuando comienzas a darte cuenta de que el capital será el cuello de botella para subir de nivel a la siguiente etapa de crecimiento de tu empresa. Tuvimos la suerte de contar con algunos fondos de MIT Sandbox [el programa de financiación inicial micro en MIT], pero no fue suficiente para construir un producto completo y hacer todo lo que queríamos hacer. Empezamos a pensar cuál era la cantidad que necesitaríamos para llegar al punto después de la graduación en el que buscaríamos generar una ronda inicial.

Para tu pre-semilla, tomaste dinero de familiares y amigos. ¿Recomendarías eso?

Brittany: Independientemente de de quién reciba el dinero, ya sean amigos, familiares u otros inversionistas, queremos hacer lo mejor que podamos con esa inversión. Sentimos que habría una presión adicional al tomar dinero de los capitalistas de riesgo institucionales, por lo que pudimos tomar dinero de un pequeño grupo de amigos y familiares que creyeron en nosotros como fundadores. Eso redujo la presión de muchas maneras porque ya creían en nosotros como individuos y podíamos concentrarnos únicamente en probar el negocio. Nuestro punto de vista era tomar la menor cantidad de dinero que necesitábamos para alcanzar la siguiente etapa de nuestro crecimiento, de personas que nos conocen bien y que están muy conectadas con lo que estamos haciendo. Estas eran personas que ya estaban recibiendo actualizaciones periódicas de nosotros. Nuestra pre-semilla no fue un proceso tan formal como nuestra ronda de semillas.

¿Cuánto dinero recaudaste para tu pre-semilla? ¿Por qué?

Brittany: Fueron aproximadamente $ 100K. Según nuestra comprensión de nuestras necesidades en esa etapa, esto era lo que necesitábamos para llegar a nuestro cultivo de semillas principalmente para el producto y legal. En todo momento, tratamos de tomar las mejores decisiones que pudimos con la información que teníamos. Estamos orgullosos de nuestras decisiones, pero, por supuesto, todo tiene sentido en el espejo retrovisor.

Obtuvo a General Catalyst como el inversionista líder en su ronda inicial. Son una firma muy bien considerada. Obviamente, no hay una fórmula para llegar allí, pero ¿qué crees que lo hizo posible?

Mariana: Me gusta pensar que fue un gran ejemplo de oportunidad de reunión de preparación. Cristalizamos nuestro mazo muy temprano, porque la sustancia es tan central para nuestra hoja de ruta comercial y de productos, por lo que conocíamos nuestra historia y nuestro plan. La decisión de subir vino a finales de 2021 y ya estábamos preparados porque el tono y la sustancia era algo que vivíamos a diario en nuestro negocio. Cuando recibimos preguntas difíciles, estábamos preparados. Obtuvimos respuestas a preguntas basadas en hechos, datos y entrevistas con nuestros clientes porque pasamos mucho tiempo con ellos todos los días.

Brittany: Hicimos muchas cosas formales e informales para practicar nuestro tono, etc., lo que hizo que lo recitáramos o respondiéramos preguntas mientras dormíamos. También teníamos una tesis única y nos encantaba hablar de ella. Fuimos sinceros con nosotros mismos y con nuestros inversores sobre nuestra visión del mercado. Hicimos nuestra tarea durante meses y meses, especialmente al hablar y aprender de cientos de criadores, para descubrir por qué el mercado está roto y por qué podemos arreglarlo de una manera que nunca antes se había hecho. Cuando fuimos a hablar con los inversores, teníamos muy claro por qué éramos diferentes y por qué llegamos a nuestra hipótesis. Los inversores no estaban indexando nuestra tracción ya que aún no habíamos lanzado, pero reflexionamos sobre el enfoque y nos aseguramos de transmitirlo.

Necesitaba subir de nivel en su conocimiento sobre cómo recaudar fondos de inversores institucionales muy rápidamente. Cuéntanos sobre esa experiencia. ¿Cómo te preparaste? ¿A quién acudes para pedir consejo?

Mariana: Llegar a personas de la industria, especialmente a otros fundadores, para obtener apoyo es útil porque puedes aprender de su experiencia. Sin embargo, es un equilibrio a lograr: desea ser entrenado y recibir consejos y aprender de otros en la industria, pero también desea determinar si el consejo es aplicable a usted y si debe ponerlo en práctica. Tener a dos de nosotros fue una gran ventaja, ya que nos dio dos perspectivas: nos teníamos el uno al otro como cajas de resonancia y eso realmente ayudó. La recaudación de fondos es un momento estresante porque requiere mucho tiempo y esfuerzo. No le dijimos a muchas personas que estábamos criando porque queríamos evitar presionarnos más y simplemente desaparecimos de todo por un tiempo. Algunos de mis amigos me revisaron y me preguntaron si estaba bien porque no me habían visto por un tiempo.

Brittany: Fuimos muy afortunados de tener algunos inversionistas ángeles que vinieron temprano con nosotros y compartieron sus experiencias abiertamente. Estaban unos pasos por delante de nosotros con la recaudación de fondos para sus propias empresas. Tenían puntos clave para guiarnos a través de a quién contactar, cómo responder a los correos electrónicos, etc. Tener personas a las que puede llamar es útil. Obtener una perspectiva externa es útil. Todo esto suena muy optimista, pero también recibimos algunos malos consejos. Tuvimos personas que tuvieron mucho éxito que nos dijeron que deberíamos esperar hasta alcanzar ciertos hitos personales o profesionales antes de crecer. Es difícil cuando alguien que es objetivamente exitoso te da consejos que sientes que no están alineados con lo que sabes que eres capaz de hacer.

Te graduarás en mayo con tu maestría en administración de empresas. ¿Se pagarán a sí mismos un salario? ¿Cómo haces que esta posgrado sea financieramente factible?

Brittany: Esto es algo de lo que la gente debería hablar más. Estamos tomando un salario, y es un salario muy digno. La decisión fue doble: 1) Nuestros inversores lo querían. Querían saber que estábamos cómodos y 2) Legales: en la Serie A, nos dijeron que es una responsabilidad no recibir un salario. Nuestros abogados nos aconsejaron que nos pagáramos un salario ahora. Tomamos una decisión muy consciente acerca de tener un salario con el que pudiéramos vivir sin tener en cuenta nuestra equidad.

Si pudieras decirles a las mujeres fundadoras que van a salir a recaudar fondos para su pre-semilla o ronda semilla algún consejo, ¿cuál sería?

Mariana: Convéncete de que puedes hacerlo. Hay muchas maneras diferentes de hacer esto: anímate con música, pose de poder, lo que sea que te ayude. Pero, tienes que estar convencido de que puedes hacerlo. Haga que sus porristas estén allí para los máximos más altos y los mínimos más bajos. Cuando estás en lo alto, todo se ve genial. Cuando las cosas están bajas, se siente como el fin del mundo. Ten gente a tu alrededor que te ayude a mantener la perspectiva. Como sociedad, hacemos que las cosas parezcan fáciles. Pero eso no existe. No le hace ningún favor a nadie actuar como si esto fuera fácil, porque no lo fue. No es fácil para nadie. Ha costado mucho trabajo llegar a esta etapa, y apenas estamos comenzando.

Bretaña: Confía en ti misma. Nadie conoce tu empresa tan bien como tú. Y tenga el equipo adecuado a su alrededor. Tengo una pegatina que dice "¿Por qué no yo?" en mi computadora, y siempre vuelvo a eso. Todos los días, la gente sale a recaudar dinero y lo hace con éxito. Solía ​​pensar que había un tipo de persona de otro mundo que iniciaba empresas exitosas. Son literalmente solo personas con una idea y la tenacidad para ponerla en práctica. Estás sentado en el asiento del conductor de un gran sueño. Pon un pie delante del otro. No hay reglas ni una forma correcta de hacerlo. Disipa el mito de que no puedes ser tú y empodérate para hacerlo.

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