Deja de intentar prohibir a los niños la comida rápida

Apr 21 2022
Debo haber tenido nueve o diez años cuando dejé de sacar provecho de mis natillas Culver's gratis. Mi familia pasaba por la cadena después de la iglesia y yo recibía una comida para niños en una bolsa de papel.

Debo haber tenido nueve o diez años cuando dejé de sacar provecho de mis natillas Culver's gratis. Mi familia pasaba por la cadena después de la iglesia y yo recibía una comida para niños en una bolsa de papel. La bolsa presentaba un cupón removible que me invitaba a visitar el mostrador para obtener una cucharada de natillas frescas congeladas gratis. Era una gran oferta, pero ya era consciente de mi gordura de bebé, así que normalmente tiraba el cupón a la basura. Cuando elegí usar el cupón, me atormentaba la culpa, aunque me llevaría años descubrir por qué. Así comenzó un ciclo de restricción, obsesión y culpa que todavía estoy tratando de romper. Ahora, las autoridades holandesas están trabajando para prohibir por completo la entrada de niños a los restaurantes de comida rápida. De ninguna manera esto podría resultar contraproducente, ¿verdad?

Los políticos holandeses han propuesto una "edad mínima para comprar comida rápida", informa NL News , una fuente de noticias holandesa en inglés. La recomendación viene en un nuevo informe publicado por Christian Democratic Appeal (CDA), un importante partido político en los Países Bajos. Específicamente, el instituto científico del CDA propuso prohibir a los niños pequeños, y posiblemente a los estudiantes mayores, comprar comida rápida. “Debido a que los alimentos y bebidas no saludables son de tan fácil acceso, las personas se enferman innecesariamente”, escribe la CDA, afirmando que “la alimentación poco saludable ahora causa más daño que fumar”.

Cristo. Bueno. Entremos en ello.

La sugerencia de que la "alimentación poco saludable" es más dañina que fumar probablemente se inspiró en un estudio de 2019 publicado en The Lancet . En ese estudio, los investigadores analizaron las dietas de las personas en 195 países utilizando datos de encuestas, datos de ventas y datos de gastos domésticos. Luego, los investigadores estimaron el impacto de la "dieta subóptima" en la población, determinando qué "factores de riesgo dietéticos" tenían más probabilidades de contribuir a la muerte prematura. Descubrieron que el alto consumo de sodio, el bajo consumo de cereales integrales y el bajo consumo de frutas eran los "principales factores dietéticos de riesgo de muerte... a nivel mundial y en muchos países".

El estudio es bastante sencillo en la primera lectura. Pero mire un poco más de cerca cómo se evaluó el delincuente más mortal, el alto contenido de sodio, en términos de su riesgo de mortalidad. Los investigadores escriben: "Para estimar el impacto del sodio en los resultados, primero estimamos la relación entre el sodio urinario y el cambio en la presión arterial sistólica, y luego estimamos la relación entre el cambio en la presión arterial sistólica y los resultados de la enfermedad". En otras palabras, los investigadores calcularon cómo el sodio afectaba la presión arterial y luego evaluaron el papel de la presión arterial alta en los resultados de la enfermedad.

Es cierto que el alto consumo de sodio se ha relacionado con la presión arterial alta. Pero factores como tomar píldoras anticonceptivas recetadas, vivir en comunidades desatendidas, beber demasiado café y experimentar altos niveles de estrés también contribuyen a la presión arterial alta . Esto es especialmente importante dado que el estudio se basó en estudios observacionales, que siempre corren el riesgo de resaltar sesgos de confusión. Por ejemplo, un estudio observacional podría encontrar que las personas que escuchan regularmente a Mozart viven más que aquellas que no lo hacen. Pero esa correlación podría explicarse por una serie de factores externos: por ejemplo, la posibilidad de que las personas que escuchan regularmente a Mozart también puedan priorizar el tiempo libre, experimentando ostensiblemente niveles de estrés más bajos que alguien que lleva un estilo de vida muy estresado sin tiempo para tocar La flauta mágica .

Este es mi mayor problema con la propuesta de la CBA de introducir una edad mínima para comprar comida rápida: enfatiza los alimentos "malos" (alimentos con alto contenido de sodio) y no reconoce los alimentos "buenos" citados en el estudio de 2019 discutido anteriormente. Según ese estudio, el alto consumo de sodio, el bajo consumo de granos integrales y el bajo consumo de frutas fueron los "principales factores de riesgo dietéticos". Pero prohibirles a los niños que pidan comida rápida no les enseña cómo incorporar más granos integrales y frutas en su dieta. Simplemente perpetúa la idea de que algunos alimentos son malos, deben evitarse a toda costa, sin ofrecer ningún tipo de educación nutricional. Demoniza ciertos alimentos, creando ese sentimiento de culpa con el que lamentablemente estoy muy familiarizado.

También vale la pena señalar que algunas selecciones de comida rápida, si bien tienen un alto contenido de sodio, tienen sus méritos nutricionales. Un Whopper con queso tiene 32 gramos de proteína y un poco más del 50% de la ingesta diaria de sodio recomendada por el consumidor. Mantén el resto del día relativamente bajo en sodio y tendrás un almuerzo decente.

El informe de la CBA no es del todo malo; el informe también propone que el gobierno holandés amplíe las ofertas de almuerzos escolares gratuitos mientras subvenciona las frutas y verduras. Finalmente, el informe sugiere que los municipios deberían tener el poder de limitar la cantidad de restaurantes de comida rápida en las áreas metropolitanas. Desafortunadamente, esa propuesta no está respaldada por el amor a las pequeñas empresas de alimentos; es un esfuerzo miope para promover la llamada lucha contra la obesidad. Y esa “lucha contra la obesidad” no es en absoluto sinónimo de un esfuerzo por promover la salud pública.

Un esfuerzo para promover la salud pública se centraría en minimizar los desiertos alimentarios, invertir en comunidades desatendidas, reducir los mensajes que promueven los trastornos alimentarios en los estudiantes de primaria y, si sirve de algo, hacer campaña contra la prevalencia "alarmante" del tabaquismo entre los adultos jóvenes holandeses, que ha aumentado en los últimos años .

No se equivoquen: no me importa si las empresas de comida rápida del mundo nadan o se hunden. En lo que a mí respecta, son prácticamente todos malvados . Pero si vamos a hablar con los niños sobre nutrición, el enfoque debe estar en agregar alimentos ricos en nutrientes, no en demonizar los alimentos "malos". De lo contrario, estás criando una población obsesionada con evitar los cocos nutricionales, y eso no tiene nada de saludable.

 

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